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Scarlett: una madre con el corazón de un león

Scarlett: una madre con el corazón de un león

George Washington dijo una vez: "Todo lo que soy se lo debo a mi madre". Aquellos de nosotros que podemos decir que somos afortunados, y al conmemorar a nuestras propias madres este año también celebramos a todas las madres, especialmente a aquellas que se han elevado por encima del promedio y se han hecho un lugar en nuestros corazones por su desinterés y coraje.

Cuando pensamos en madres valientes, ¿quién puede olvidar a Scarlett? Ella era la gata callejera de Nueva York que tocó los corazones de las personas en todo el mundo al usar cinco de sus nueve vidas para salvar a sus gatitos, uno por uno, de un garaje en llamas en Brooklyn, Nueva York, y quemarse gravemente en el proceso.

El bombero que rescató a Scarlett ese día el 30 de marzo de 1996, un veterano de 17 años llamado David Giannelli, había salvado a un perro de un incendio similar 10 años antes y lo había llevado al refugio de North Shore Animal League America en Port Jefferson, Long Island . Trataron al perro y lo llamaron Blaze. "Dave nunca olvidó lo que hicimos, así que se volvió hacia nosotros", dice Marge Stein de North Shore, donde Scarlett se sometió a tres meses de tratamiento médico que le salvó la vida. "Reunió a los gatos en una caja y preguntó si podía traerlos".

Cuando Giannelli colocó a Scarlett en la caja con sus gatitos, los contó con la nariz, a pesar de que tenía los ojos cerrados y las patas quemadas. Se llamaba Scarlett debido a las manchas rojas que se podían ver a través de su pelaje chamuscado. Los gatitos no pudieron abrir sus ojos dañados por el humo y uno más tarde murió. Scarlett sufrió fuertes quemaduras en la cara, orejas y piernas. Le tuvieron que amputar las puntas de las orejas y le quemaron los párpados.

Han pasado cinco años desde el incendio y cinco años desde que Scarlett fue nombrada la gata más famosa de América. "Hay dos Scarletts que todos pueden recordar", dice Stein. "Fue una experiencia muy notable. He estado aquí mucho tiempo y tuve mi parte de historias que llamaron la atención de los medios, pero nada se acercó a la historia de este increíble gato".

Entonces, ¿cómo está Scarlett ahora? "Gorda", se ríe Karen Wellen, la escritora de la ciudad de Nueva York que fue elegida para adoptar a Scarlett cuatro meses después del incendio. "Es genial. Tiene cicatrices y no tiene mucho pelaje en la cara. Tiene rayas arriba y abajo de las patas donde se quemó en el fuego. Y tiene que lubricar sus ojos sin párpados tres veces al día . Pero ella está realmente en gran forma ".

Llamadas sobre el refugio de Scarlett

Cuando la historia de un gato con el corazón de un león se hizo pública, los simpatizantes inundaron el refugio. "Durante meses nuestros teléfonos sonaron tanto que te hubieran quemado la mano", dice Stein. "Recibimos llamadas y cartas de todo el mundo, Sudáfrica, Francia, Inglaterra. Todos querían saber cómo estaba y muchos querían adoptarla a ella o a los gatitos".

Se enviaron más de 7,000 cartas al refugio y más de 1,200 personas querían adoptar a los gatos. El refugio pidió a las personas que escribieran una carta explicando por qué querían adoptar a Scarlett. La Junta Directiva tomó su decisión después de leer una carta de Wellen. En su carta, Wellen escribió sobre un terrible accidente automovilístico al que sobrevivió en 1989 y cómo durante su recuperación perdió a Moffit, el gato de su familia de más de 21 años.

"El dolor físico y emocional que he soportado durante estos años me ha convertido en una persona más compasiva", escribió. "Y prometí que si alguna vez permitía que otro gato entrara en mi vida, sería uno con necesidades especiales".

Wellen quería a Scarlett en cuanto abrió el periódico y leyó la historia de su heroico rescate. "Estaba enamorada de esa cara. Acabo de encontrar el hecho de que ella tuvo el coraje de pasar por lo que hizo tan increíble", dice ella.

La nueva vida de Scarlett

Desde su adopción, Scarlett ha vivido principalmente en la casa de los padres de Wellen en Brooklyn, con visitas frecuentes al apartamento de Wellen en Manhattan. Los cuatro gatitos sobrevivientes fueron adoptados en parejas, y Scarlett los vio solo una vez, aproximadamente un año después del incendio.

"Scarlett no estaba interesada en los gatitos en ese momento", dice Stein. "Los sostuvo cuando lo necesitó y luego los soltó. Eso también es algo que la gente tiene que aprender. Cuándo abrazar y cuándo soltar. Ella les salvó la vida y luego tal vez pensó: 'Déjenlos hacer sus propias vidas'".

No es que ella esté extrañando a su prole. "Scarlett es una gata muy feliz y recibe amor y atención de Karen y sus padres", dice Stein. "Ella regresa aquí a North Shore para que le examinen los ojos. Recientemente estuvo aquí para que le limpiaran los dientes".

La increíble historia de Scarlett ha generado una especie de familia: Wellen permanece en contacto regular con las familias que adoptaron los gatitos de Scarlett y con el bombero que los salvó. Pero a pesar de un susto de embarazo no mucho después del incendio, no habrá más gatitos: Scarlett fue esterilizada hace varios años.

Según Stein, era importante que Scarlett fuera a una casa que no tenía otros animales. "Después de su recuperación, Scarlett había desarrollado la actitud de una diva", se ríe. "Se dio cuenta de que se había convertido en una celebridad. No le iría bien con otro animal en la casa. Era una estrella".