Salud de las mascotas

Infección por Lernaea (gusano del ancla)

Infección por Lernaea (gusano del ancla)

A pesar de su apariencia y nombre común, el gusano ancla no es un gusano en absoluto. Los lérnaidos, mejor conocidos como gusanos de ancla, son crustáceos copépodos altamente modificados, relacionados más estrechamente con los camarones y los cangrejos que con los gusanos parásitos. Como crustáceos, los lerenéidos deben mudar o arrojar periódicamente su caparazón para crecer y madurar. Solo una parte del parásito tubular es visible en la superficie del cuerpo del pez; sin embargo, el nombre de gusano de anclaje proviene de la estructura ramificada de retención que el parásito incrusta en la musculatura del pez que se asemeja al ancla de un barco.

Las lombrices de ancla son parásitos comunes de peces ornamentales, particularmente peces koi y peces dorados, pero Lernaea cyprinacea, la especie más común en América del Norte, tiene poca especificidad de huésped, lo que significa que infectará a muchas especies. Este parásito ha sido un problema en la industria de carnada y se ha visto en truchas arcoiris criadas en granjas, bagre de canal y otros. Un solo gusano de anclaje puede matar a un pez pequeño, aunque los peces más grandes pueden tolerar varios de los parásitos. La infestación generalmente resulta en la pérdida gradual de la condición física y el debilitamiento del huésped hasta tal punto que se vuelve susceptible a infecciones bacterianas secundarias, particularmente en el sitio de unión. Ocasionalmente, el ancla atraviesa la cavidad o cráneo del cuerpo de un pez, lo que conduce a una muerte más rápida.

Solo el copépodo hembra se adhiere y se excava en un pez huésped. Las hembras maduras se pueden ver a simple vista y miden aproximadamente una pulgada de largo. Las hembras tienen un cuerpo delgado, blanco, con forma de hilo, con sacos de huevos emparejados que se arrastran desde el extremo posterior. Las bases de las aletas son los sitios preferidos para la fijación, que comienzan inicialmente como una pequeña mancha hemorrágica (sangrienta). Con el tiempo, se desarrolla un nódulo elevado desde el cual se extiende el cuerpo, generalmente acostado contra el costado del pez. Con menos frecuencia, los gusanos de anclaje se unirán a las branquias.

Los brotes ocurren en los meses de verano cuando la temperatura del agua está por encima de los 57 grados F. La velocidad del ciclo de vida depende de la temperatura, ocurre más rápidamente por encima de los 77 grados F, pero lo suficientemente corta como para que varias generaciones puedan transcurrir en la mayoría de las áreas. Los huevos liberados en el agua por la hembra eclosionan en nauplios de natación libre en 2-3 días. Después de un breve período de desarrollo, se alcanza la primera etapa de copépodos y el parásito debe encontrar un huésped de peces en el que vivir dentro de unos días o morirá. El parásito continúa metamorfoseándose, pasando por una serie de mudas en la piel del pez. Cuando se alcanza la quinta etapa de los copépodos, los machos y las hembras se aparean y los machos mueren. Luego, la hembra comienza a crecer rápidamente, se entierra en el cuerpo del pez, desarrolla su anclaje y emerge de la piel del pez como un copépodo adulto.

Cuidado veterinario

El diagnóstico de la infestación del gusano del ancla se basa en la identificación del parásito unido a un pez. Su veterinario puede eliminar manualmente pequeñas cantidades de gusanos de anclaje en peces individuales usando sedación ligera. Sin embargo, las infestaciones pesadas en estanques o tanques grandes se tratan mejor químicamente.

Se pueden necesitar múltiples tratamientos para eliminar todas las etapas del parásito. Los insecticidas organofosforados (triclorfón) se han utilizado en el pasado, pero estos productos han sido objeto de escrutinio por parte de las agencias reguladoras gubernamentales y es posible que ya no estén disponibles. La resistencia a los organofosforados por el parásito también puede desarrollarse con la exposición repetida.

Los inhibidores de quitina (diflubenzuron y lufenuron) evitan que se desarrolle una nueva concha después de que el crustáceo muera y muera. Algunos de estos agentes se encuentran en ciertos productos utilizados para tratar pulgas en perros y su veterinario puede recetarlos. Muchos inhibidores de quitina pesticida requieren un permiso de la EPA para su uso, ya que pueden ser peligrosos para invertebrar la vida silvestre en arroyos y estanques. La terapia con antibióticos también se puede recomendar para prevenir infecciones bacterianas en los sitios de inserción.

Cuidados en el hogar

Lea y siga cuidadosamente las instrucciones de su veterinario y aplique todos los medicamentos con precaución. Proporcione un entorno con el menor estrés posible manteniendo una buena calidad del agua y garantizando que el pescado esté comiendo.

Cuidado preventivo

Las claves para la prevención son la evitación y la cuarentena. Al comprar nuevos peces, evite las lombrices de anclaje inspeccionando de cerca la presencia del parásito, pero recuerde que las hembras inmaduras incrustadas debajo de la piel pueden tardar varias semanas en hacerse visibles. Por esta razón, siempre ponga en cuarentena los nuevos peces de acuario o estanque durante al menos un mes. Este período de tiempo generalmente permitirá que cualquier signo de enfermedad se manifieste antes de que tengan la oportunidad de propagarse a su población de peces establecida.