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¿Los suplementos dan a los caballos pezuñas más saludables?

¿Los suplementos dan a los caballos pezuñas más saludables?

Los suplementos para pezuñas son un gran negocio. Solo echa un vistazo a cualquier tienda de tachuelas o tienda de piensos para ver que están en todas partes, todos con nombres pegadizos y listas de ingredientes siempre y cuando tu brazo, todo supuestamente para ayudar a que tu caballo crezca pezuñas más duras, brillantes y duraderas. Es natural que busquemos nutrición para abordar las enfermedades del pedal de nuestro caballo, pero ¿qué sabemos realmente acerca de cómo los nutrientes se traducen en cuernos de pezuña?

De hecho, algunos de los ingredientes alimenticios promovidos como fortalecedores de pezuñas tienen una investigación confiable detrás de ellos; otros se basan solo en el folklore. Echemos un vistazo a dónde podría gastarse mejor su dinero.

Alimentando los pies

Una dieta inadecuada eventualmente se hará sentir en todo el cuerpo del caballo. Por lo general, tendrá un pelaje opaco y deslumbrante, un tono muscular deficiente, sin energía, y el crecimiento de sus pezuñas será más lento de lo normal, lo que provocará fracturas, grietas y dificultad para sostener un zapato. Proporcione a un caballo desnutrido una dieta completa y equilibrada, y todas esas condiciones probablemente se corregirán por sí mismas. Crecerá mejor la bocina del casco y la producirá más rápido, porque su cuerpo recibe las materias primas necesarias.

A veces, sin embargo, los caballos crecen cascos desmenuzados, incluso cuando tienen una dieta adecuada. Hasta cierto punto podemos culpar a la genética; Si bien hemos estado ocupados seleccionando cualidades como la velocidad, el movimiento elegante o la capacidad de saltar, hemos descuidado la cría específicamente para buenos pies, y ciertas líneas de sangre exhiben una calidad de pezuña consistentemente pobre. Pero también es posible que todavía no comprendamos completamente qué nutrientes contribuyen al crecimiento de la pezuña de calidad, por lo que las dietas de nuestros caballos pueden no ser tan correctas como parecen.

Beneficios de la biotina

La búsqueda de una 'receta' para pezuñas más resistentes no es nada nuevo. Pero la biotina, una vitamina B, ha recibido la mayor atención durante las últimas décadas.

Como nutriente, la biotina está involucrada en el metabolismo de la glucosa, los procesos de crecimiento y división celular, y la utilización de otras vitaminas B como la niacina. Y debido a que contiene azufre, un elemento necesario para la formación de los enlaces de refuerzo entre los filamentos de colágeno, la biotina desempeña un papel en la salud de todos los tejidos conectivos, así como el pelo y las pezuñas.

La investigación confiable que apoya el uso de biotina para fomentar un mejor crecimiento del casco en los caballos ha sido lenta en la superficie. La mayor parte del razonamiento detrás de la suplementación de las dietas equinas con esta vitamina proviene de estudios en otras especies. En muchos animales, se han tratado con éxito varios tipos de lesiones de pezuñas y / o pezuñas complementando la biotina, por lo que es razonable suponer que podría hacer lo mismo en los caballos, pero solo en los últimos 10 años más o menos la investigación ha confirmado esto. sospecha.

En un estudio de 1991, por ejemplo, 42 sementales de Lipizzan en la Escuela Española de Equitación en Austria participaron en un examen doble ciego de suplementos de biotina. Durante dos años, 26 de los sementales recibieron 20 mg de biotina diariamente en su alimentación, mientras que otros 16 sementales recibieron un placebo. Las condiciones de los cascos de los caballos, que habían sido desmenuzados, delgados y tenían una tendencia a agrietarse en el borde que soportaba el peso, mostraron una mejora significativa después de haber estado tomando biotina durante nueve meses. Hubo menos grietas en el casco, menos desmoronamiento de la bocina y mayor resistencia a la tracción medible. Este y otros estudios similares finalmente han demostrado que hay algo en este material de biotina.

La alimentación de biotina a un nivel que tiene un impacto en el crecimiento del casco no es realmente una cuestión de corregir una deficiencia. En esencia, está tomando un nutriente y alimentándolo a un nivel más allá de los requisitos normales, en el que realmente se convierte en un medicamento terapéutico. Afortunadamente, la biotina, como todas las vitaminas B, es soluble en agua, lo que significa que no se almacena en los tejidos del caballo. El cuerpo usa lo que necesita y elimina el resto en la orina. Por lo tanto, hay muy pocas posibilidades de que un caballo desarrolle toxicidad por biotina.

Algunos caballos con pezuñas de baja calidad responden positivamente a la suplementación con biotina, pero no todos lo hacen, y lo que separa a los caballos que responden de aquellos que no lo hacen aún no está claro.

Otros suplementos para la construcción de pezuñas

Se necesita más que biotina para construir un mejor casco. Varios otros ingredientes dietéticos pueden influir en la formación y la fuerza de la proteína llamada queratina, que constituye la mayor parte de la pared del casco. Los aminoácidos que contienen azufre, incluida la metionina, son en gran parte responsables de la reticulación que ayuda a dar resistencia y resistencia al material. Hay muy pocos datos concretos sobre los requisitos específicos de metionina en la dieta equina, pero parece razonable complementar este aminoácido si la mala calidad del casco es un problema. Y de hecho, encontrarás metionina en la etiqueta de muchos suplementos para pezuñas.

Otro nutriente que se ha implicado en la calidad del casco es el zinc. Este oligoelemento está involucrado en la salud e integridad del cabello, la piel y las pezuñas, y algunos nutricionistas sospechan que la mayoría de las dietas equinas son deficientes en este nutriente. El zinc está presente en la mayoría de los alimentos para caballos, así como en el heno, pero a niveles demasiado bajos para cumplir con los niveles recomendados para una buena salud. Por esta razón, la mayoría de los alimentos mezclados comercialmente tienen niveles suplementarios de zinc agregado.

Otros nutrientes que pueden desempeñar un papel indirecto en la calidad del casco incluyen ácidos grasos, manganeso, selenio, vitamina C y otras vitaminas B. Sin embargo, tenga cuidado de no suplementar demasiado el selenio. Este oligoelemento es importante como socio de la vitamina E en la función inmune, pero tiene un nivel de toxicidad muy bajo. A niveles tan bajos como 3.3 mg / kg de alimento, el selenio puede ser venenoso, y además de síntomas como la pérdida de cabello de la melena y la cola, puede hacer que los cascos se separen en la banda coronaria y se desprendan.

Se paciente

Darle a tu caballo un suplemento de pezuña no proporcionará una solución instantánea. No puede reparar un casco agrietado o desmenuzado, solo puede tratar de alentar un mejor crecimiento desde la banda coronaria hacia abajo. La mayoría de los caballos crecen una nueva pared de pezuña a razón de un cuarto a un tercio de pulgada por mes. Entonces, si hay una mejora en la calidad de la pezuña, se tarda de seis a nueve meses, en promedio, en llegar al punto donde su herrador puede recortarla. Si no ha visto una mejor pezuña después de que su caballo haya estado tomando el suplemento durante un año, es posible que no responda.

No suplemente en exceso

Dado en las dosis recomendadas, la mayoría de los suplementos para pezuñas no lastimarán a su caballo, pero tenga cuidado de alimentar niveles más altos de lo sugerido en la etiqueta o duplicar con múltiples suplementos. La alimentación excesiva de algunos nutrientes puede hacer más daño que bien. El exceso de azufre, por ejemplo, bloquea la producción de colágeno, exactamente lo contrario de lo que desea lograr.

Trabajar con un herrador

Lo más importante, no espere que los suplementos reemplacen a un herrador experto. Independientemente de la calidad de la bocina de su casco, ningún caballo tendrá pies funcionales si se queda durante meses sin la forma y el ajuste correctos de sus pezuñas.