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Arritmias cardíacas en el caballo

Arritmias cardíacas en el caballo

El corazón es el músculo más importante del cuerpo: sin el corazón, ninguno de los otros músculos obtendría el combustible que necesitan: oxígeno. El corazón también es un músculo complejo que debe operar constantemente durante la vida de un animal. Debe contraerse y relajarse de una manera rítmica y predecible para bombear sangre a través del cuerpo. Lo hace al recibir señales eléctricas de dos nodos dentro del corazón: el nodo sinoauricular (SA) y el nodo auriculoventricular (AV).

El nodo SA es una colección de fibras musculares y terminaciones nerviosas en la pared de la aurícula derecha, la cámara de retención de sangre, donde se establece el ritmo de la contracción cardíaca. Está programado para descargar o iniciar el circuito eléctrico, lo que hace que el corazón lata al caballo de 28 a 44 veces por minuto en reposo. Durante el ejercicio, por supuesto, el nodo SA se descarga con mucha más frecuencia, hasta 240 veces por minuto. El intervalo entre cada descarga es muy predecible en el caballo normal: con frecuencia se compara con un metrónomo, que permite a los músicos mantener un ritmo confiable de su música. El nodo SA establece un ritmo y se conoce como el marcapasos del corazón.

El nodo AV es una masa de fibras musculares ubicadas en la pared entre las aurículas y los ventrículos, las cámaras de bombeo, que transmiten el impulso cardíaco desde el nodo SA a las paredes musculares de los ventrículos. El impulso eléctrico viaja a través de los nervios llamados fibras de Purkinje a través de los ventrículos de manera explosiva, y hace que los ventrículos se contraigan. Este evento final es lo que hace que la sangre fluya a través del cuerpo en su forma rítmica y predecible.

Escuchamos los resultados de esta actividad cardíaca a medida que el corazón suena, principalmente S1 y S2, que suenan como 'lub-dub'. S1 es el sonido que marca el comienzo aproximado de la contracción, y S2 se escucha al final de la contracción cuando los ventrículos comienzan a relajarse.

La importancia de un latido constante

El trabajo del corazón es bombear sangre llena de oxígeno a todo el cuerpo, y ciertas áreas del cuerpo, especialmente el cerebro, no pueden sobrevivir sin oxígeno durante más de unos pocos minutos. Entonces, si el corazón se detuviera por completo, el cerebro y, en consecuencia, el individuo morirían. Si el corazón desarrolla una arritmia, es decir, no late rítmicamente, el resultado es una disminución del flujo sanguíneo y, en consecuencia, menores niveles de oxígeno entregados a los tejidos.

A medida que el corazón late, realiza dos funciones. En el período comprendido entre S1 y S2 (de lub a dub), conocido como sístole, el corazón bombea sangre desde los ventrículos hacia el cuerpo. Sentimos este bombeo de sangre como el pulso. En el período comprendido entre S2 y S1 (de doblaje a lubricante), conocido como diástole, el corazón se relaja, y este período de relajación es vital para la función adecuada del corazón como bomba. Es durante la diástole que el corazón se llena de sangre que regresa del cuerpo; sin este período de relajación y el retorno de la sangre al corazón, no habría nada para que el corazón bombee. Si los impulsos eléctricos al corazón se vuelven erráticos, entonces el corazón, en esencia, se desorganiza y no sabe cuándo relajarse y cuándo contraerse. La bomba cardíaca pierde su dirección.

Evaluación

Si su caballo desarrolla una arritmia, su veterinario querrá evaluar el sistema cardíaco de su caballo. Como de costumbre, el primer paso es realizar un examen físico cuidadoso. Su veterinario puede buscar signos directos de insuficiencia cardíaca que pueden ocurrir cuando una arritmia es grave. El veterinario también escuchará atentamente para evaluar el ritmo del corazón. Mientras escucha, palpará el pulso para ver si cada latido audible da como resultado un chorro de sangre que fluye a través de los vasos. Si hay pulsos omitidos, es probable que el impulso eléctrico al corazón haya sido inútil.

La forma definitiva de evaluar el ritmo del corazón es con un electrocardiograma, conocido como ECG o EKG. El ECG aprovecha el hecho de que el corazón late de acuerdo con un impulso eléctrico que se puede medir usando un conjunto de electrodos. El ECG produce una serie de formas de onda reconocibles, etiquetadas como p, q, r, sy t.

  • La onda p refleja el flujo de electricidad a través de las aurículas y nos dice que las aurículas han recibido un impulso normal y se han contraído.
  • Las ondas q, r, s nos dicen que el circuito eléctrico ha viajado a través del nodo AV y a través de los ventrículos, y ha resultado en la contracción de los ventrículos.
  • La onda t es la más importante, en cierto modo: nos dice que el impulso eléctrico ha viajado por todo el corazón, y que ahora el corazón se está repolarizando o preparando para que comience el siguiente impulso en el nodo SA, viajar a través de las aurículas, atraviese el nodo AV y los ventrículos.

    En humanos, perros, gatos y muchos otros mamíferos más pequeños, el ECG puede decirnos no solo sobre el ritmo cardíaco, sino también sobre el tamaño de varias áreas del corazón. El corazón del caballo, probablemente porque es muy grande, está inervado de manera ligeramente diferente de otros animales, recibiendo la señal a través de los ventrículos de una vez, en lugar de una propagación gradual. El resultado es que el ECG no puede usarse para ninguna otra medida que no sea el ritmo cardíaco.

    Arritmias Comunes

  • Bloqueo AV de segundo grado
  • Fibrilación auricular
  • Complejos ventriculares prematuros (VPC)
  • Taquicardia ventricular

    Muchos caballos, especialmente en forma, caballos atléticos, tienen una arritmia normal llamada bloqueo auriculoventricular de segundo grado. Esto se caracteriza por un ritmo regularmente irregular. Es decir, aunque hay una interrupción en el ritmo normal, es muy predecible. Si escuchas, oirás 'lub dub, lub dub, pausa, lub dub'. Si tocara el ritmo de su pie, descubriría que la pausa es exactamente la duración de un latido normal, y el siguiente latido llegaría exactamente a tiempo.

    Si observara un ECG de un caballo con bloqueo AV de segundo grado, vería complejos 'pqrst' normales hasta el momento en que ocurrió una pausa. En ese momento, todo lo que verías es una onda 'p'. Entonces, el 'pqrst' normal volvería.

    Lo que está sucediendo es que la inervación normal del nodo SA, que proviene del nervio vago, tiene una entrada tan fuerte en el caballo que suprime algunos de los impulsos que intentan llegar al nodo AV. Entonces, vemos una onda 'p', pero no 'qrst'. Debido a que no hay una anormalidad real en el corazón, los siguientes impulsos pasan bien.

    En el caballo normal, un poco de emoción o ejercicio debería hacer que desaparezca el bloqueo AV de segundo grado. El ejercicio o la excitación hacen que aumenten los niveles de adrenalina del caballo y disminuya la influencia vagal, por lo que la arritmia desaparece. Esta es una arritmia benigna. Por lo general, no se recomienda un ECG en estos casos.

    Ocasionalmente, un caballo tendrá un bloqueo auriculoventricular de segundo grado que no desaparecerá con el ejercicio. Esto generalmente indica que la arritmia en este caso no es benigna, y que un ECG y quizás un ecocardiograma están justificados.

    La fibrilación auricular está marcada por contracciones aleatorias rápidas de los músculos auriculares, que causan una frecuencia ventricular irregular, a menudo rápida. El impulso cardíaco se confunde a nivel del nodo SA. Por razones que no están completamente claras, la señal del nodo SA no viaja suavemente a través de las aurículas hasta el nodo AV y luego a los ventrículos. Más bien, múltiples señales provienen de varias áreas de las aurículas que comienzan a actuar como muchos pequeños nodos SA. Solo unas pocas de estas señales logran llegar al nodo AV y luego a los ventrículos. Como resultado, las aurículas nunca se relajan o contraen adecuadamente, y el corazón no tiene la oportunidad de bombear tan eficientemente como debería.

    Causas

    En la mayoría de los caballos, no existe una causa subyacente discernible para la fibrilación auricular, pero el gran corazón del caballo y la alta entrada de los nervios vagales son factores. Algunos estudios han demostrado que los caballos con fibrilación auricular tienen grandes aurículas y lesiones por estiramiento (cicatrices) o inflamación en esas aurículas. Es probable que estos problemas promuevan la alteración de la conducción de la fibrilación auricular, por lo que la vía eléctrica rodea las aurículas, en lugar de salir de las aurículas normalmente, a los ventrículos.

    Algunos caballos tienen soplos cardíacos y enfermedad valvular subyacente que precipitan la fibrilación auricular. Otros factores que pueden contribuir a la fibrilación auricular incluyen:

  • Niveles bajos de potasio en la sangre que pueden ocurrir secundarios al uso del diurético Lasix
  • Enfermedad viral
  • Anemia
  • Cólico

    Efecto sobre el rendimiento

    Los caballos tienen una enorme reserva cardíaca. Esto significa que sus corazones son capaces de entregar mucha más sangre de la necesaria para un trabajo de leve a moderado. En consecuencia, los caballos generalmente no muestran signos de intolerancia al ejercicio debido a la fibrilación auricular hasta que comienzan a hacer ejercicio a niveles altos, como en las carreras, los eventos de tres días o el polo.

    Diagnóstico

    El veterinario astuto generalmente puede sospechar de la fibrilación auricular simplemente escuchando el corazón (auscultación) y notará que el ritmo es irregularmente irregular. Los veterinarios a menudo se refieren a eso como sonar como zapatillas de deporte en una secadora o tambores bongo.

    El diagnóstico definitivo se realiza con un electrocardiograma (ECG). Recuerde que la onda p refleja la actividad eléctrica en la aurícula debido al nodo SA, y si el nodo SA no se dispara correctamente, entonces no habrá una onda p reconocible. En cambio, hay múltiples ondas de fibrilación o f, tal vez 20 o 30 de ellas donde debería haber una sola onda 'p'.

    Tratamiento

    La mayoría de los caballos no tienen ninguna patología cardíaca subyacente que cause fibrilación auricular. Sin embargo, la fibrilación auricular de larga duración puede provocar enfermedad cardíaca.

    El tratamiento para la fibrilación auricular es potencialmente peligroso. Por lo tanto, si su caballo está debilitado o tiene un alto riesgo de toxicidad por otros motivos, puede optar por no tratarlo. Si su caballo no necesita hacer un trabajo de alta intensidad, es posible que nunca note que tiene un problema.

    El tratamiento de elección es un medicamento llamado quinidina. La quinidina debe administrarse con una sonda nasogástrica cada 2 horas durante todo el período de tratamiento. Este medicamento puede tener efectos tóxicos en los caballos, como cólico, fundador, colapso, hinchazón alrededor de la garganta y ritmos cardíacos anormales, además de la fibrilación auricular. Por estas razones, los caballos solo deben ser tratados en instalaciones donde puedan ser monitoreados continuamente, preferiblemente con un monitor de ECG de 24 horas.

    Pronóstico

    El pronóstico es excelente, lo que significa que hay un 95 por ciento de posibilidades de recuperación, si las siguientes condiciones están vigentes:

  • La frecuencia cardíaca en reposo es inferior a 60 latidos por minuto.
  • La fibrilación auricular ha estado presente por menos de 4 meses.
  • No hay soplo cardíaco asociado, o el soplo es de baja intensidad (grado 2 de un posible 6 o menos)

    El pronóstico es bueno (lo que significa que hay una probabilidad del 80 por ciento de recuperación, pero una probabilidad del 60 por ciento de que la fibrilación auricular regrese) si estas condiciones están presentes:

  • La frecuencia cardíaca es superior a 60 latidos por minuto.
  • La fibrilación auricular ha estado presente por más de 4 meses.
  • Hay un soplo cardíaco asociado que es de grado 3 de 6 o más

    Las VPC son contracciones prematuras ventriculares: latidos anormales esporádicos que ocurren en un ritmo normal. La mayoría de los impulsos eléctricos del corazón provienen del nodo SA correcto. Sin embargo, entre estos latidos normales hay un latido que llega demasiado temprano, porque un área en el ventrículo ha asumido fugazmente el trabajo del nodo SA y dispara una señal para que el corazón se contraiga.

    Causas

    La causa depende del número de VPC por minuto. A diferencia de la fibrilación auricular, la presencia de múltiples VPC puede indicar que hay una enfermedad cardíaca o sistémica subyacente grave. Las VPC pueden indicar que hay un área del corazón que está dañada, tal vez por una infección viral. O, alguna enfermedad sistémica (como el cólico severo) puede haber causado que los electrolitos del cuerpo se alteren, y esto a su vez puede causar que el corazón desarrolle una arritmia.

    Sin embargo, los caballos pueden tener VPC ocasionales sin que haya ningún problema con el corazón.

    Diagnóstico

    Como de costumbre, el diagnóstico comienza con un buen examen físico y auscultación del corazón. Su veterinario puede notar un ritmo irregular ocasionalmente: el ritmo ocasional llegará temprano. Si el veterinario palpa un pulso mientras escucha el corazón, encontrará que el latido temprano no genera pulso. En algunos casos, estos latidos tempranos llegan como una serie de latidos anormales.

    Si su veterinario escucha estos latidos irregulares tempranos, realizará un ECG y notará que entre los complejos de qrs regulares habrá ondas que se ven diferentes, a menudo más anchas o más altas.

    Para saber si su caballo tiene series clínicamente significativas de VPC, o si son solo un hallazgo incidental, su veterinario puede elegir monitorear el corazón de su caballo durante un período de 24 horas usando una pequeña unidad especial que está unida al abdomen del caballo. con una circunferencia También puede recomendarle a su caballo que le realicen un ECG en la cinta de correr. Si su caballo desarrolla series de VPC durante el ejercicio que coinciden con una disminución en el rendimiento, entonces el tratamiento para esta arritmia cardíaca ciertamente está garantizado.

    Tratamiento

    Depende de con qué frecuencia llegan los VPC. Si los VPC son poco frecuentes, entonces es posible que no necesiten ser tratados en absoluto. Si hay series de VPC, entonces el mejor tratamiento es descansar, durante uno o dos meses. Las VPC también se pueden manejar con medicamentos antiarrítmicos como la lidocaína si el caballo se puede controlar cuidadosamente en un hospital. En algunos casos, por ejemplo, si los VPC son una secuela de una enfermedad viral, pueden ser útiles los agentes antiinflamatorios, como los corticosteroides o los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (como Banamine®).

    Pronóstico

    El pronóstico es excelente una vez que se elimina la causa subyacente. Si el caballo tiene una infección grave del corazón (miocarditis, endocarditis, pericarditis) y las VPC persisten, el pronóstico es malo a justo. Si hay insuficiencia cardíaca, el pronóstico es grave sin un apoyo intensivo.

    La taquicardia ventricular (o V-tach, pronunciada 'Vee-tack') es una variación mucho más grave, aunque con frecuencia tratable, de VPC. En V-tach, ya no hay latidos normales. En cambio, el corazón ignora por completo las señales enviadas por el nodo SA, o tal vez, si el nodo SA está enfermo, las señales están ausentes o tan distorsionadas que no sirven de nada. En cambio, porciones de los ventrículos (en lugar de las aurículas normales) actúan como marcapasos. En casos menos graves, un área del ventrículo puede actuar continuamente como marcapasos. Los signos más graves se producen cuando muchas áreas diferentes de los ventrículos se turnan para actuar como marcapasos. Lo que sigue es un ritmo caótico, muy rápido, irregularmente irregular.

    Si el corazón no se relaja regularmente para llenarse de sangre, y no recibe las señales adecuadas para contraerse regularmente, entonces el cuerpo no recibirá la cantidad de sangre que necesita para nutrir los músculos, el cerebro y los órganos internos con oxígeno . ¿El resultado? Su caballo puede parecer débil y ansioso, y a menudo tendrá una frecuencia respiratoria elevada. Si la afección es grave, puede mostrar dificultad respiratoria y desarrollar edema pulmonar (agua en los pulmones), que puede manifestarse como una espuma blanquecina en las fosas nasales. En casos severos, el caballo puede colapsar o morir.

    Diagnóstico

    La clave del diagnóstico es un buen examen físico. Su veterinario buscará pulsos débiles, un aumento de la frecuencia cardíaca (a menudo más de 80 latidos por minuto) y membranas mucosas pálidas. A menudo, los ruidos cardíacos serán más fuertes de lo habitual.

    El diagnóstico definitivo se realiza con un electrocardiograma. En V-tach, ninguno de los complejos se ve normal. Los complejos 'qrs' se ven amplios y extraños.

    Causas

    V-tach es causado por una enfermedad sistémica grave o una enfermedad cardíaca subyacente, como un trastorno valvular que ha causado que el corazón se deforme o una inflamación del músculo cardíaco debido a alguna infección, a menudo viral. La mayoría de las veces vemos taquicardia V en caballos con trastornos gastrointestinales graves, por ejemplo, después de una cirugía de cólico, o con alguna forma de infección bacteriana sistémica (sepsis). Los caballos que tienen trastornos respiratorios graves y se vuelven hipoxémicos (tienen poco oxígeno en la sangre) también son susceptibles al V-tach.

    Tratamiento

    En el mejor escenario posible, una vez que se trata la causa subyacente, el V-tach desaparece. Pero no siempre tenemos tiempo para esperar a que se trate la causa subyacente. Los criterios razonables para esperar incluyen:

  • El V-tach es relativamente lento (menos de 80 latidos por minuto).
  • El caballo no muestra signos de shock.
  • El caballo no tiene dificultad respiratoria.
  • El tacómetro en V es unifocal, lo que significa que emana de un solo área en los ventrículos.

    Si el tacómetro en V es multifocal, si el caballo muestra signos de colapso inminente, dificultad respiratoria o tiene una frecuencia cardíaca muy alta, la arritmia en sí misma puede ser mortal y debe tratarse.

    La lidocaína administrada por vía intravenosa es el fármaco de elección para tratar el V-tach. La quinidina también se puede usar por vía intravenosa. Sin embargo, es importante recordar que ambos medicamentos pueden tener efectos secundarios tóxicos e incluso pueden estar asociados con la muerte súbita. Por esta razón, siempre deben administrarse bajo supervisión veterinaria. Otras drogas usadas experimentalmente incluyen diltiazem y propanolol. El uso de estos medicamentos solo se recomienda para especialistas.

    Es importante que su veterinario controle regularmente el corazón de su caballo, especialmente los que están retirados del ejercicio intenso. En estos caballos, el signo temprano de intolerancia al ejercicio puede estar ausente. Además, se debe controlar cualquier caballo que tenga una frecuencia cardíaca elevada persistentemente (más de 45 latidos por minuto). Pídale a su veterinario que escuche el corazón de su caballo durante cualquier evaluación o examen.