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Nutrición en el potro recién nacido

Nutrición en el potro recién nacido

Conocer el comportamiento de lactancia normal del potro, sus necesidades nutricionales y su tasa de crecimiento esperada es importante en el proceso de criar caballos jóvenes y sanos.

Comportamiento de enfermería

Dentro de los 30 minutos posteriores al nacimiento, el potro debe exhibir un reflejo de amamantamiento. Puede estimular este reflejo colocando un dedo limpio en la boca del potro: la lengua debe enroscarse y el potro comienza a mamar. Dentro de 1 a 1 1/2 horas, los potros deben pararse y comenzar a "buscar ubres". En 1 1/2 a 3 horas, el potro debe engancharse a la ubre y comenzar a amamantar. Un potro que no se ha parado y amamantado en las primeras 3 horas puede estar en problemas.

El potro recién nacido tiene una demanda muy alta de calorías. Durante la primera semana, los potros pueden amamantar hasta 4 veces / hora, cada vez durante 1 a 2 minutos. Los potros que amamantan por períodos más largos o con mayor frecuencia pueden no obtener suficiente leche. Alternativamente, si la ubre de la yegua todavía está llena o dura, es posible que el potro no esté amamantando lo suficiente. Cualquiera de las instancias debe llamarse a la atención de su veterinario.

No se sorprenda si su potro come estiércol (coprofagia). Este comportamiento normal ocurre una vez cada pocas horas durante la primera semana de vida y generalmente cesa alrededor de los 3 meses de edad. Se desconocen los motivos, pero este proceso puede beneficiar la digestión al introducir y suministrar bacterias esenciales al intestino.

Calostro

El calostro se almacena en la ubre durante varias semanas antes del parto, lo que hace que la ubre se agrande visiblemente. El calostro es rico en anticuerpos que protegen al potro de las infecciones y también proporciona otros elementos esenciales. Los potros nacen con poco o ningún anticuerpo, y esta falta de anticuerpos protectores al nacer es la razón por la cual los potros deben amamantar dentro de las 3 horas posteriores al nacimiento. Si su potro no recibe ni absorbe el calostro, su riesgo de desarrollar una infección letal es alto. Si tiene alguna duda acerca de que su potro reciba el calostro adecuado en las primeras 3 a 12 horas, su veterinario le debe dar calostro de calidad comprobada o plasma fresco congelado. Si la ingesta aún es cuestionable después de 12 horas, su veterinario debe evaluar los niveles de anticuerpos en su potro.

A medida que el potro succiona, el calostro en la glándula mamaria se reemplaza rápidamente con leche normal. Los potros tienen muy pocas reservas de energía al nacer. Sus reservas de energía (glucógeno) soportarán al potro no alimentado por solo 2 a 3 horas. Si el potro no amamanta y el suministro de energía se agota, los potros se volverán hipoglucémicos (bajo nivel de azúcar en la sangre): el potro parece débil y no amamanta bien. Un error común es tratar de suplementar a los potros débiles "inyectando" comida en la boca del potro. Esto NUNCA debe llevarse a cabo, ya que no proporciona suficiente comida, y a menudo resulta en la aspiración (inhalación) de leche a los pulmones.

Fisiología del sistema gastrointestinal del potro

El intestino delgado del potro está "abierto" para absorber las moléculas de anticuerpos grandes durante las primeras 12 horas de vida. Esta habilidad comienza a desvanecerse y se pierde totalmente a las 24 horas de edad. Los anticuerpos del calostro recibidos después de este período de tiempo no serán absorbidos ni disponibles para el potro para protección inmunológica.

Durante el primer mes de vida, el intestino delgado crece en longitud para aumentar la superficie de absorción. La lactasa es la enzima digestiva predominante. La lactasa es importante para descomponer la lactosa, el azúcar predominante en la leche. A medida que el potro madura, la nueva maltasa descompone la maltosa del aumento de la ingesta de granos. El intestino grueso también está creciendo en este momento, una adaptación a una dieta más fibrosa. Los potros deben imitar a sus madres poco después del nacimiento mordisqueando alimento sólido (heno, pasto, grano), aunque no obtienen grandes beneficios de estos alimentos hasta que se desarrollan los intestinos.

Las yeguas producen aproximadamente del 2 al 3 por ciento de su peso corporal en la leche cada día durante los primeros 3 meses de lactancia, aproximadamente de 20 a 30 libras de leche o de 10 a 15 cuartos de galón por día. Los potros ingieren del 20 al 30 por ciento de su peso corporal en la leche o de 10 a 15 cuartos por día.

Crecimiento

Los potros son usualmente 1/10 del peso de su madre o su propio peso adulto al nacer. Las ganancias diarias promedio para un potro de raza ligera son 3.5 libras (1.6 kg) durante la primera semana de vida. Deben duplicar su peso al nacer en el primer mes de vida. Los potros crecen en altura aproximadamente 0.123 a 0.25 pulgadas por día en el primer mes. Alcanzan el 60 por ciento de su estatura adulta al nacer y el 95 por ciento de su estatura adulta a los 18 meses.