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La historia del gato

La historia del gato

"Un gato es un gato es un gato", escribió E.E. Cummings. Y la historia parecería estar de acuerdo con este distinguido poeta. Según los registros más antiguos, la primera señal de domesticación del gato data de hace 8,000 años cuando se encontraron huesos de gatos, ratones y humanos enterrados juntos en la isla de Chipre. Aparentemente, nuestros primeros parientes trajeron tanto a los gatos como a los ratones a Chipre con ellos: los gatos a propósito, los ratones tal vez como polizones.

La familia de los gatos puede rastrear su genealogía hasta los antiguos Chipre y Egipto. A diferencia de la domesticación del perro, los animales de carga con un instinto cooperativo incorporado, la domesticación completa del gato (hace unos 4.000 años) no se logró tan fácilmente. Los nómadas de la zona superior del Sudán de Egipto establecieron sus comunidades agrarias en el rico suelo del valle del Nilo.

El cultivo de cultivos se convirtió en una forma de vida para los egipcios, como lo fue para las tribus de África y los primitivos del suroeste de Asia, donde más tarde aparecieron los gatos. Dado que los cultivos solo se podían cosechar una o dos veces al año, la pregunta era cómo almacenar el grano que da vida sin perderlo en ratas, ratones y otras alimañas. En poco tiempo, la gente notó que la población local de gatos comía las ratas que comían el grano, lo cual fue algo muy bueno.

Queriendo librar a los roedores de la zona, la gente recibió a los gatos en sus comunidades con los brazos abiertos. La economía del lado de la oferta perfecta involucraba a los granjeros que querían su grano intacto, los roedores que querían el grano y los gatos que querían los roedores. Los granjeros alentaron a los gatos a quedarse en la casa y la granja dejando pan empapado en leche, cabezas de pescado y otros restos de comida para atraer a los gatos. Los gatos descubrieron un nicho ecológico para ellos mismos, una fuente constante de alimentos y afecto de su compañía humana.

La relación entre egipcios y gatos fue única. Durante ese período de tiempo, los egipcios poseían todo tipo de animales, incluidos vacas, ovejas, aves, cerdos y monos. Los gatos deambulaban libremente por la tierra y iban y venían a voluntad.

Los gatos se tenían en tan alta estima que se crearon leyes para protegerlos. Debido al estado exaltado del gato, se desarrolló una orden religiosa de culto al gato que duró más de 2,000 años. La diosa gata Bastet se convirtió en una de las figuras de culto más veneradas. Bastet tenía el cuerpo de una mujer y la cabeza de un gato. Asociado con la fertilidad, la maternidad, la gracia y la belleza, el templo más grande de Bastet estaba en la ciudad de Bubastis. La palabra para gato en el antiguo Egipto era "mau", similar a nuestro "miau", una palabra universal para gatos.

La inscripción en las tumbas reales en Tebas dice:

Eres el Gran Gato, el vengador de los dioses, y el juez de las palabras, y el presidente de los jefes soberanos y el gobernador del sagrado Círculo; eres de hecho ... el Gran Gato

Durante el reinado de los faraones, se consideró un crimen capital matar o herir a un gato, incluso si el gato murió a causa de un desafortunado accidente. Si una casa se incendiaba, la regla era así: los gatos primero, los humanos después. Si un gato muriera por causas naturales, toda la familia se embarcaría en un luto elaborado con cánticos y golpes de cofres como un signo externo de dolor. El cuerpo del gato tuvo que ser envuelto en lino y entregado al sacerdote que inspeccionó el cuerpo del gato para asegurarse de que había muerto de muerte natural.

Después de la muerte, el cuerpo fue embalsamado, envuelto nuevamente en lino, decorado y enterrado en cementerios especiales o enterrado en templos. Miles de gatos momias fueron preservados en un enorme templo en Bubastis. También se encontraron momias de ratón en las tumbas, para asegurar que el gato tuviera comida para el viaje al más allá. De hecho, los egipcios amaban tanto a sus gatos que las momias de gatos superaban con creces a las momias humanas. Se encontraron más de 300,000 momias de gatos en una excavación sola en Beni-Hassan en el siglo XIX.

Debido a que los egipcios apreciaban tanto a sus compañeros felinos, hubo una estricta aplicación de la ley contra la exportación de gatos. Sin embargo, los gatos eran tan buenos para atrapar roedores que pronto encontraron su camino a bordo de barcazas en el río Nilo como cazadores de ratones y compañeros de capitanes y marineros.

Los gatos pronto navegaron a bordo de barcos a países que bordean el Mediterráneo, incluidos Grecia e Italia. Las caravanas terrestres alargaron la popularidad del gato hacia el norte y el este. Lentamente, los gatos migraron a India, China y Japón, donde fueron muy apreciados como mascotas e impresionantes asesinos de roedores.

Una vez que la realeza en Egipto, los gatos de hoy no han olvidado su herencia. Por suerte para nosotros, el gato está aquí para quedarse.

Ver el vídeo: Historia de los gatos (Abril 2020).