General

Úlceras corneales en caballos

Úlceras corneales en caballos

La córnea es la porción externa, visible, brillante y clara del ojo. En los humanos, una parte del ojo llamada esclera, o el blanco del ojo, también es claramente visible. Raramente vemos gran parte de la esclerótica en el caballo, aunque en Apaloosas, pinturas y algunos otros caballos, la esclerótica es visible, lo que da la apariencia de un ojo algo salvaje.

La córnea es extremadamente delgada, mide menos de 2 milímetros, o aproximadamente el grosor de un cabello. Los ojos de los caballos tienen un lugar muy prominente en la cara, lo que los hace muy atractivos pero propensos a sufrir lesiones. Como la córnea no tiene vasos sanguíneos, la luz viaja fácilmente a través de ella. Sin embargo, esa misma falta de vasos significa que la córnea se cura muy lentamente cuando se lesiona.

La ulceración corneal ocurre cuando una o más capas de la córnea están dañadas. Desafortunadamente, la córnea del caballo se cura más lentamente que cualquier otra especie. Esto se complica por el hecho de que los caballos pueden ser muy resistentes al tratamiento.

Las úlceras corneales generalmente son causadas por un trauma. Por ejemplo, un pedazo de heno o polvo puede quedar atrapado en el ojo del caballo, o su caballo puede golpear su ojo con algo que sobresale en su establo, o estar involucrado en una pelea de paddock.

La mayoría de las úlceras corneales comienzan siendo estériles, es decir, no están infectadas. Sin embargo, la mayoría se infectará secundariamente. Una vez que se infecta una úlcera corneal, las bacterias y sus productos pueden hacer que la córnea se descomponga a un ritmo acelerado. Esto se conoce como una úlcera de fusión y puede provocar la destrucción rápida de la córnea. Las bacterias más comunes son gram positivas, pero puede estar presente una amplia variedad de bacterias. Las úlceras corneales no infectadas y no complicadas generalmente sanan en 2 a 6 días. Sin embargo, las úlceras complicadas pueden tardar muchas semanas o meses en sanar.

De qué mirar

  • Hinchazón de los párpados y las membranas mucosas.
  • Lagrimeo
  • Ojo turbio (edema corneal)
  • Sensibilidad a las luces brillantes
  • Ojo enrojecido
  • Pupilas constreñidas
  • Espasmo de los párpados
  • Secreción ocular tipo pus
  • Timidez de la cabeza

    Diagnóstico

    Su veterinario primero tomará un historial médico en profundidad y se concentrará en tratar de averiguar cómo su caballo desarrolló la úlcera en primer lugar. Necesitará saber si su caballo ha sido tratado con algún tipo de corticosteroides en el pasado reciente, ya que el uso de estos medicamentos puede inhibir seriamente la curación de las úlceras corneales. Su veterinario también puede recomendar lo siguiente:

  • Examen de cualquier problema médico subyacente, como la enfermedad de Cushing equina, que podría resultar en una mayor susceptibilidad a la ulceración corneal o una mala cicatrización.
  • Examen cuidadoso del ojo con una linterna. También examinará el interior de los párpados y el interior de la membrana nictitante (tercer párpado) para buscar un posible cuerpo extraño que pueda quedar atrapado contra el ojo.
  • Tinción del ojo afectado con flurosceína. Esto ayudará a determinar la extensión y la profundidad de la úlcera. La flurosceína tiene un color verde que se adhiere a las capas internas de la córnea (el estroma), pero no mancha las capas más externas o más internas de la córnea. Por lo tanto, la falta de absorción de manchas generalmente indica que no hay úlcera presente. Sin embargo, si la úlcera es muy profunda y penetra en la capa más interna (o la membrana de Descemet) de la córnea, tampoco tendrá absorción de manchas. Esta situación, denominada descemetocele, es muy grave.
  • Un cultivo de la úlcera corneal para determinar si, y con qué bacteria, la úlcera está infectada
  • Un raspado corneal para un examen microscópico de las células con el fin de tratar de determinar qué tipo de bacterias u hongos pueden estar presentes.

    Tratamiento

    Su veterinario generalmente le recetará varios medicamentos, entre ellos, atropina, medicamentos antiinflamatorios y antibióticos.

  • La atropina es importante para dilatar el ojo y disminuir algo del dolor causado por la ulceración corneal.
  • Los medicamentos antiinflamatorios se pueden aplicar tanto por vía tópica (es decir, al ojo) como por vía sistémica. El fármaco sistémico más utilizado es la banamina. Los medicamentos antiinflamatorios ayudan a disminuir el dolor y a disminuir la inflamación.
  • Los antibióticos se deben aplicar por vía tópica, y es posible que deban aplicarse con poca frecuencia cada 6 horas en una ulceración simple, o tan frecuentemente como cada hora o dos en una ulceración complicada. Las opciones típicas incluyen antibiótico triple y gentomicina.

    Su veterinario a menudo le aconsejará que su caballo use una máscara para los ojos o al menos una máscara para moscas. Esto servirá para proteger el ojo y lo protegerá de la luz solar brillante. Recuerde que la atropina dilata la pupila y la luz solar brillante es dolorosa para un ojo dilatado. Las máscaras para los ojos son preferibles a las máscaras para volar porque tienen una cubierta protectora dura sobre el ojo, y los caballos con ojos dolorosos a menudo empeoran las cosas frotándose los ojos en un esfuerzo por deshacerse del dolor.

    Cuidados en el hogar

    Es extremadamente importante seguir exactamente las instrucciones de su veterinario. Si se le indica que trate a su caballo cada cuatro horas, debe hacerlo cada cuatro horas durante el día y la noche, y no solo cuando sea conveniente.

    Es importante no administrar ungüentos para los ojos que contengan corticosteroides; Esto inhibirá la curación y puede provocar una úlcera mucho más grande y más grave.

    Si su caballo está siendo tratado con atropina, entonces debe controlar su apetito y producción de estiércol todos los días. La atropina puede ser absorbida sistémicamente por el ojo y puede hacer que el sistema gastrointestinal se cierre.

    Es importante mantener a su caballo fuera de las zonas calientes y polvorientas. De hecho, evite cualquier situación que le pique el ojo y haga que su caballo quiera frotarlo.

    Controle a su caballo con cuidado en busca de signos de recuperación. Debería verse más cómodo todos los días. Cualquier signo de aumento del dolor, hinchazón, secreción ocular o espasmo de los párpados puede significar que la úlcera no se está curando tan bien como debería, y debe llamar a su veterinario de inmediato.

    La córnea está compuesta de múltiples capas de células que tienen la importante calidad de ser transparentes. La capa más externa de células se llama epitelio, las capas internas se llaman estroma y las capas más internas se llaman membrana de Descemet y endotelio.

    Aunque la córnea no tiene vasos sanguíneos, tiene muchos nervios, como puede atestiguar cualquiera que haya tenido una mota de polvo en el ojo. Esta inervación muy extensa es importante: nos recuerda parpadear para evitar lesiones y mantener la capa de lágrimas sobre la córnea, pero causa un dolor intenso incluso con las lesiones oculares más leves.

    El endotelio no tiene capacidad de curación, por lo que es muy importante evitar que las úlceras penetren a través de esa capa. La mayoría de las úlceras son el resultado de un traumatismo, con mayor frecuencia debido a un cuerpo extraño, como un pedazo de heno u otros desechos pequeños. Sin embargo, muchas úlceras se pueden sembrar rápidamente con bacterias u hongos, lo que dificulta el tratamiento.

    Bacterias que producen enzimas destructivas, como Pseudomonas (una bacteria gram negativa) y Estreptococo Las especies tienen más probabilidades de causar úlceras de fusión. La córnea comenzará a parecer que se está derritiendo: tendrá la apariencia de cera goteando por el costado de una vela. Las enzimas destructivas son generalmente colagenasas, o enzimas que destruyen el tejido conectivo de colágeno.

    Las úlceras corneales son más difíciles de tratar cuando se encuentran en la membrana de Descemet, tienen un componente fúngico (ulceración micótica), son indolentes o se encuentran en un caballo inmunocomprometido o en un caballo que ha sido tratado con corticosteroides.

    Un descemetocele se refiere a una úlcera corneal que es tan profunda que se extiende hasta la membrana de Descemet, la única capa de células que forma la capa más interna de la córnea. Esta única capa es mucho más delgada que el cabello más delgado, y es todo lo que se encuentra entre la cámara anterior del ojo y el mundo exterior. Una vez que la membrana interna, la membrana de Descemet, se rompe, el contenido del ojo interno comenzará a filtrarse y el interior del ojo se infectará rápidamente. En este punto, es muy difícil reparar la córnea dañada y delicada, y será necesaria una reparación quirúrgica. Mientras que las úlceras corneales simples y sin complicaciones generalmente sanan bien con un mínimo de tratamiento, algunas úlceras se vuelven profundas, crónicas o simplemente no responden.

    Úlceras infectadas

    Las úlceras corneales se infectan con mayor frecuencia con bacterias en condiciones cálidas y húmedas o en ojos que han sido tratados con corticosteroides, lo que disminuye la capacidad del ojo para combatir infecciones o con antibióticos a largo plazo o múltiples. El tratamiento con antibióticos puede conducir a la infección por hongos porque puede matar todas las bacterias que naturalmente compiten con los hongos.

    Las infecciones por hongos generalmente se observan varios días o semanas después de la ulceración inicial, y pueden aparecer como un empeoramiento repentino de una úlcera que aparentemente ha mejorado. A menudo parecen ser muy profundos, y a menudo tienen una placa blanquecina a amarillenta de material de acompañamiento; esto es en realidad restos celulares y los hongos en sí. Los hongos prefieren la membrana de Descemet, lo que contribuye a que las úlceras se vuelvan muy profundas y extensas.

    Las ulceraciones fúngicas deben tratarse con un agente antifúngico, la mayoría de los cuales no están aprobados para los ojos, pero de todos modos son útiles. El tratamiento antifúngico puede ser muy costoso. Cuando las úlceras tienen una infección micótica, pueden tomar meses de tratamiento para salvar el ojo.

    El tratamiento quirúrgico a menudo es necesario con úlceras micóticas.

    Úlcera indolente

    Una úlcera indolente es aquella que no sana adecuadamente a pesar del tratamiento adecuado. Las úlceras indolentes son más comunes en caballos viejos, caballos con enfermedad de Cushing equina (ECD) y caballos que han estado en tratamiento con corticosteroides.

    La enfermedad de Equine Cushing hace que la ulceración indolente sea más probable porque aumenta la producción de corticosteroides en el cuerpo, lo que causa inmunosupresión y mala cicatrización de heridas. Las úlceras indolentes a menudo no tienen la apariencia aguda y dolorosa de una úlcera infectada. De hecho, los vasos que son tan críticos para la curación de la úlcera a menudo no aparecen.

    Con úlceras indolentes, la córnea produce las células que son necesarias para curar la úlcera, pero estas úlceras carecen de la capacidad de adherirse a la membrana subyacente y simplemente se deslizan. A menudo es necesario realizar una queratectomía en cuadrícula o un colgajo conjuntival para estimular la curación.

    De qué mirar

  • Lagrimeo es la forma del ojo de librar al ojo de cualquier cuerpo extraño; de alguna manera, enjuaga el ojo. Se debe a la estimulación e inflamación de los conductos lagrimales.
  • El ojo típicamente nublado es en realidad edema corneal. Esto se refiere a la retención de líquido entre las capas de células en la córnea, y nos dice que la córnea no funciona correctamente.
  • El párpado hinchado es a menudo el resultado de que el caballo se frota el ojo en un intento de aliviar el dolor. Desafortunadamente, el resultado es a menudo que el caballo hace aún más daño a su ojo.
  • El ojo enrojecido refleja tanto la inflamación como la formación de nuevos vasos sanguíneos. Con úlceras profundas, extensas e infectadas, el ojo no podrá sanar hasta que los vasos sanguíneos crezcan en la córnea y puede ayudar a sanar la córnea, así como a administrar antibióticos y medicamentos antiinflamatorios. Estos vasos solo crecen un milímetro cada día en la mejor de las situaciones; en consecuencia, el proceso de curación está limitado por el crecimiento de los vasos sanguíneos. Sin embargo, los vasos sanguíneos son un arma de doble filo; aunque ayudan a sanar el ojo, también interfieren con la visión. En el tratamiento de las úlceras corneales, a menudo estamos divididos entre dar la bienvenida a la apariencia de los vasos sanguíneos y querer limitar el crecimiento excesivo de los vasos sanguíneos para que se produzca una interrupción mínima de la vista.

    Diagnóstico

  • Lampara de hendidura. Una lámpara de hendidura es una fuente de luz muy brillante y enfocada que le permite al oftalmólogo evaluar la profundidad y extensión de la úlcera, y permite ver mejor las estructuras internas del ojo.
  • Ultrasonido. Si el ojo tiene edema corneal severo, en la medida en que no se puede ver la parte interna del ojo, y el oftalmólogo sospecha que existe un daño adicional en la parte interna del ojo, puede optar por mirar el ojo con un ultrasonido. Esto se realiza con el párpado del caballo cerrado y puede ayudar a determinar si hay complicaciones como desprendimiento de retina o cataratas.
  • Estudios bacterianos. En una úlcera corneal infectada complicada, es importante tratar de determinar qué está causando la infección. De esta manera, el tratamiento puede ser específico. Cuando la córnea parece estar derritiéndose, generalmente sospechamos Estreptococo especies (bacterias gram positivas) o Pseudomonas (una bacteria gram negativa).
  • Raspados corneales. También es muy importante determinar qué tipo de hongo podría estar presente, pero la búsqueda del hongo a menudo es menos gratificante. Esto se debe en parte a que los hongos tienden a estar tan profundamente incrustados en la córnea que un raspado corneal solo produce células inflamatorias y células corneales muertas, pero no agentes infecciosos.
  • Control de virus. A veces sospechamos que un virus puede ser la causa de una úlcera persistente superficial, especialmente si hay múltiples úlceras pequeñas. El virus más probable es el virus del herpes equino.

    Tratamiento médico

  • Antibióticos Para el tratamiento inicial, tratamos de encontrar un antibiótico que tenga propiedades de amplio espectro (lo que significa que se dirige tanto a las bacterias gram negativas como a las gram positivas) y que tiene una buena penetración en el ojo. La mayoría de los antibióticos no penetran bien en el ojo, aunque cuando el ojo está inflamado es más receptivo a los antibióticos. Una buena opción inicial es el antibiótico triple.

    La gentocina es a menudo una primera opción, aunque no es efectiva contra las bacterias grampositivas. En el caso de infecciones bacterianas complicadas, su veterinario puede optar por usar ciprofloxacina o cloranfenicol. Ambos son buenos antibióticos de amplio espectro, aunque la ciprofloxacina no tiene como objetivo Estreptococo especies bien. El cloranfenicol tiene la virtud de penetrar bien en el ojo y tiene un espectro muy amplio. Sin embargo, es más tóxico que los otros antibióticos, por lo que generalmente se reserva para casos difíciles o que no responden.

    Si el ojo está muy inflamado y hay una buena neovascularización, su veterinario puede optar por colocar a su caballo con antibióticos sistémicos. En la mayoría de los casos, no solo es innecesario sino inútil, ya que los antibióticos sistémicos no podrán llegar a la mayoría de las úlceras corneales.

  • Medicamentos antifúngicos. El único medicamento antifúngico que está aprobado para su uso en los ojos es la natamicina. Sin embargo, muchos otros, incluida la crema vaginal de miconazol y la forma intravenosa de fluconazol, se pueden usar con éxito en el ojo.
  • Inhibidores de colagenasa. Cuando una úlcera corneal comienza a derretirse, o cuando sospechamos que esto sucederá, es importante utilizar una terapia que evite que funcionen las colagenasas producidas por bacterias y hongos. Una de las anti-colagenasas más útiles es el propio suero del caballo.

    Cosechamos el suero extrayendo aproximadamente de 2 a 3 mililitros de sangre. La sangre se centrifuga y el suero se extrae y se almacena en un recipiente estéril. Por lo general, esto solo es práctico en un entorno hospitalario, ya que debe elaborarse fresco y prepararse todos los días. El suero es un medio de crecimiento maravilloso para las bacterias, por lo que no se puede dejar reposar, incluso en el refrigerador, durante más de un día.

    La otra anti-colagenasa comúnmente utilizada es la acetilcisteína. Esto se puede almacenar por períodos de tiempo más largos y se prescribe más comúnmente para usar en el hogar.

  • Desbridamiento Si hay restos celulares en el área de la úlcera, será difícil o imposible que prosperen células corneales nuevas y saludables. El desbridamiento se refiere a la extracción suave de estas células muertas para que las nuevas células puedan moverse. Se puede hacer con un hisopo estéril o, si es necesario un enfoque más agresivo, con una cuchilla de bisturí especializado.
  • Lavado subpalpebral. Muchos caballos se vuelven resistentes al tratamiento: les duelen los ojos y el medicamento a menudo les pica. Un sistema de lavado subpalpebral actúa como un catéter en el ojo y nos permite instilar el medicamento desde un puerto que se encuentra al nivel de la cruz. Se puede colocar en el caballo de pie bajo fuerte sedación.

    Tratamiento quirúrgico

  • Colgajo conjuntival. Si los vasos sanguíneos tardan en llegar, hay un descemetocele o una úlcera severa y extensa, el oftalmólogo puede optar por usar una parte de la conjuntiva del caballo (la parte interna carnosa rosada del párpado) como una 'curita' para la córnea Esto hará que la curación sea más rápida y puede ayudar a salvar el ojo, pero es importante saber que puede provocar más cicatrices.
  • Rejilla de queratectomía. En las úlceras indolentes, las nuevas células tienen problemas para unirse al estroma corneal subyacente. Su veterinario puede ayudar a que las células se adhieran creando pequeños canales en el estroma con una aguja estéril. Esto se puede hacer en el campo bajo una fuerte sedación.
  • Trasplante de córnea. En algunos casos, la córnea ha sufrido un daño tan masivo que un trasplante de córnea presenta la mejor opción para salvar el ojo. Esto debe ser realizado en un centro de referencia por un oftalmólogo.

    Las úlceras corneales siempre deben considerarse emergencias. Si su caballo tiene un ojo hinchado y lloroso, si su ojo está turbio o rojo, o si mantiene el ojo cerrado, debe llamar a su veterinario inmediatamente.