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¿Están los veterinarios sobrevacunando?

¿Están los veterinarios sobrevacunando?

¿Los veterinarios realmente están sobre vacunados? Recientemente, surgieron reclamos de una demanda colectiva acusando a los veterinarios de vacunar a las mascotas que no lo necesitan.

El bufete de abogados de Childress Duffy Goldblatt, Ltd. de Chicago, Illinois, está investigando la búsqueda de una demanda colectiva que surge de la tergiversación de la necesidad de vacunas para mascotas. La investigación afirma que cada año más de 30 mil perros y gatos en los Estados Unidos mueren por reacciones adversas de vacunas innecesarias.

¿Se necesitan vacunas?

Hace más de 10 años, se realizaron algunas investigaciones que cuestionaron la inmunidad resultante de las vacunas y si deberían requerirse vacunas anuales. No ha habido ninguna conclusión en esta investigación. Sin embargo, durante este tiempo, la mayoría de las escuelas de veterinaria en los Estados Unidos han recomendado una reducción en el número y la frecuencia de las vacunas requeridas.

Algunos veterinarios creen que la revacunación anual es una parte importante y crítica de la atención médica preventiva. Otros sugieren que hay poca información científica que sugiera que la revacunación anual de perros mayores es necesaria para algunas enfermedades. No hay información suficiente sobre la duración de la inmunidad más allá de un año. Por supuesto, la ley exige algunas vacunas (rabia).

Los "títulos" de las vacunas, un análisis de sangre que determina la presencia de anticuerpos que se desarrollan en respuesta a la vacuna, se pueden hacer para ayudar a determinar si una mascota realmente necesita una vacuna antes de vacunarse realmente. El problema asociado con los "títulos" es que muy pocos laboratorios realizan la prueba y los títulos suelen ser más caros que las vacunas.

Según varios veterinarios entrevistados, el mayor obstáculo para los títulos de vacunas es que los dueños de mascotas no quieren pagar de $ 100.00 a $ 200.00 por las pruebas de título para determinar si se requiere una vacuna cuando pueden obtener la vacuna por una fracción de ese costo.

¿Qué vacunas se recomiendan?

Hasta años recientes, se recomendaban vacunas anuales tanto en perros como en gatos. Sin embargo, en 1998, la Asociación Estadounidense de Practicantes Felinos publicó un informe recomendando la vacunación de gatos adultos contra el virus de la panleucopenia, el virus del herpes felino-1 y el calicivirus felino, cada tres años, en lugar de anualmente.

En la primavera de 2003, la Fuerza de Tarea de Vacunas Caninas de la Asociación Americana de Hospitales de Animales publicó sus pautas de vacunación que recomendaban intervalos de refuerzo de tres años en perros adultos para el virus del moquillo, parvovirus, adenovirus-2 y parainfluenza.

Las recomendaciones anteriores pueden cambiar a medida que se proporciona más información de forma regular. El factor importante es que el los beneficios deben superar los riesgos. Por ejemplo, si tiene un gato al aire libre, el beneficio de una vacuna anual para prevenir algunas enfermedades contagiosas muy mortales comunes en los gatos al aire libre probablemente supere los riesgos de la vacuna a los ojos de la mayoría de los veterinarios.

¿Las vacunas realmente causan daño?

Las vacunas se han asociado con reacciones alérgicas menores, como hinchazón facial y picazón, a reacciones graves asociadas con la formación de tumores cancerosos en gatos. Las vacunas también se han relacionado con enfermedades autoinmunes en perros, como anemia, problemas de plaquetas y enfermedades articulares.

El número de mascotas que experimentan una reacción es muy bajo, aunque es difícil encontrar datos precisos ya que muchas reacciones no se informan o se asocian falsamente o no con la vacuna.
Desafortunadamente, tampoco existe una base de datos nacional en los Estados Unidos que permita a los veterinarios informar reacciones adversas a las vacunas u obtener información sobre reacciones adversas a productos particulares. El Programa de Informes de Practicantes Veterinarios de la Farmacopea de EE. UU. Perdió fondos y se suspendió en abril de 2003.

Según la información publicada en el sitio web AVMA.org, algunas reacciones a la vacuna pueden ser tan frecuentes en 1: 1,000 a 1: 10,000.

Conclusión

Las vacunas han salvado la vida de millones de perros y gatos. Antes de los días de vacunas efectivas, los perros morían rutinariamente de moquillo, hepatitis, leptospirosis, parvovirus y complicaciones de infecciones de las vías respiratorias superiores. Los programas de vacunación actuales protegen a nuestros perros, gatos y a nosotros de la amenaza de la rabia.

A pesar de los conocidos beneficios de la vacunación, la práctica de la vacunación anual de perros y gatos maduros es un tema de debate. Un hecho es claro, las mascotas no deben vacunarse en exceso. Las vacunas pueden estar asociadas con algunos problemas importantes y el beneficio de la vacuna debe superar el riesgo de la vacuna. Para determinar qué vacunas necesita su mascota, su veterinario debe ponderar la relación riesgo-beneficio que sea relevante para su mascota y en función de las investigaciones y recomendaciones más recientes disponibles.

Hasta que se realice más investigación y se recopilen mejores datos para determinar definitivamente la frecuencia necesaria de las vacunas, elija un veterinario de confianza y pregúnteles qué creen que es mejor para su mascota. En cualquier caso, su mascota debe recibir un examen anual por parte de su veterinario.

Comentarios adicionales:

Carta al editor: comentarios de un veterinario sobre la vacunación excesiva