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Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica equina (EPOC) es una enfermedad respiratoria no infecciosa en la que la inflamación en las pequeñas vías respiratorias del pulmón conduce a una ventilación deteriorada. La EPOC es posiblemente la afección médica más común de los caballos maduros y es una causa común de un final prematuro de sus carreras deportivas.

Normalmente, los pulmones suministran a la sangre oxígeno inhalado del aire exterior y eliminan el dióxido de carbono residual en el aire exhalado, un proceso conocido como respiración. El aire se respira dentro y fuera de los pulmones a través de la vía aérea, que comienza en las fosas nasales y pasa por la tráquea hacia los pulmones. Las ramas más pequeñas finales de la vía aérea, donde tiene lugar el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono, se conocen como bronquiolos terminales.

Con mayor frecuencia, la EPOC ocurre en climas fríos donde los caballos se mantienen en establos durante períodos prolongados de tiempo y donde el heno es mohoso. Se cree que la EPOC es causada por una reacción alérgica a estos mohos cuando los caballos los inhalan, causando una inflamación en los bronquiolos terminales ("bronquiolitis").

La EPOC también se conoce por otros nombres. Cada uno de estos términos se refiere a algún aspecto diferente de la manifestación clínica de este importante y común problema de los caballos maduros. Otros términos que se usan (en términos generales) para referirse al mismo síndrome clínico (muy similar) incluyen:

  • Arcadas
  • Enfermedad recurrente de las vías respiratorias
  • Enfermedad inflamatoria de las vías respiratorias
  • Bronquitis crónica / bronquiolitis
  • Enfermedad de las vías respiratorias pequeñas
  • Enfermedad hiperreactiva bronquiolar
  • Asma equina
  • Enfisema
  • Viento roto
  • Enfermedad del heno
  • Enfermedad pulmonar obstructiva asociada a pastos de verano
  • Enfermedad crónica de las vías respiratorias

    Diagnóstico

    Se debe considerar un diagnóstico de EPOC para muchos problemas asociados con el sistema respiratorio de caballos maduros. A menudo, los veterinarios observadores detectarán signos de EPOC en caballos presentados para su examen por otros problemas. Por ejemplo, durante las vacunas de rutina, un caballo puede respirar con un ritmo ligeramente mayor y esfuerzo en reposo. Los problemas clínicos como la tos, la intolerancia al ejercicio, el aumento excesivo del esfuerzo respiratorio después del ejercicio, la secreción nasal y la dificultad severa de inicio repentino deben justificar la consideración de EPOC. En los caballos que están perdiendo peso como resultado de la EPOC, la pérdida de peso generalmente no es tan importante como las anormalidades asociadas con la respiración.

    En muchos casos, el diagnóstico de EPOC se puede hacer en base a la evaluación del historial médico respiratorio del caballo y los resultados del examen físico.

    Tratamiento

    El tratamiento para la EPOC está dirigido principalmente a controlar el medio ambiente y prevenir el empeoramiento de los signos. Algunos medicamentos pero son afectivos para reducir los signos de enfermedad.

    De qué mirar

    Los síntomas más comunes de la EPOC están directamente relacionados con una mayor resistencia al movimiento del aire a través de las vías respiratorias como resultado de la bronquiolitis. Todos estos signos clínicos son más prominentes en los momentos en que los caballos están expuestos a antígenos en la atmósfera, generalmente durante los períodos de alojamiento en interiores.

  • Aumento del esfuerzo respiratorio
  • Tos intermitente
  • Secreción nasal bilateral
  • Pérdida de peso
  • Aumento de la temperatura
  • Línea de heave

    Aunque existen numerosas otras causas de pérdida de peso e intolerancia al ejercicio, la EPOC es generalmente la causa más común de tos, secreción nasal y dificultad respiratoria en caballos adultos. La EPOC es tan común que, en muchos casos, la importancia de los signos de enfermedad leve (como tos intermitente o secreción nasal leve) no se aprecia adecuadamente. Con demasiada frecuencia, la tos intermitente en caballos acomodados en establos se atribuye a una tos de establo "inocuo". En esos casos, el reconocimiento y el tratamiento temprano de la EPOC serían más efectivos que, como suele suceder, esperar hasta que se haya producido un daño pulmonar grave (cicatrización pulmonar irreversible).

    Los caballos con EPOC generalmente tienen antecedentes de enfermedad respiratoria que tiene una aparición estacional. Sin embargo, estos signos anteriores generalmente han sido leves e intermitentes.

    Los caballos afectados tienden a manifestar tos e intolerancia al ejercicio cuando se alojan dentro de graneros, se acuestan en paja, se alimentan de heno (especialmente heno de pacas grandes) o cuando se trabaja en arenas muy polvorientas. Debe recordarse que las manifestaciones clínicas de la EPOC están directamente relacionadas con la exposición a aeroantígenos inhalados; por lo tanto, a menudo se puede establecer un vínculo entre el momento de aparición de los síntomas y la exposición al "polvo".

    Del mismo modo, los síntomas a menudo regresan y el caballo vuelve a la normalidad después de que se haya eliminado la exposición provocativa (ya sea de forma deliberada o inadvertida). Para los caballos afectados con SPAOPD, la expresión clínica de la enfermedad es mucho más probable en el verano / otoño cuando estos caballos se alojan en el pasto.

    Otra característica común y engañosa de la historia de los caballos afectados se refiere al uso de antibióticos. Muchos caballos afectados por EPOC han sido tratados con antibióticos después de desarrollar síntomas de enfermedad respiratoria (tos y secreción nasal) que se asemejan a un "resfriado". Aunque el caballo puede mejorar durante el tratamiento con antibióticos, la razón de la mejora tiene más que ver con la variación natural de los síntomas de la enfermedad que con el efecto del antibiótico.

    Causas de bronquiolitis

    La bronquiolitis es la inflamación de las pequeñas vías respiratorias en las profundidades del pulmón. La bronquiolitis causa obstrucción en virtud de cuatro efectos diferentes:

  • Broncoconstricción. La inflamación en el bronquiolo conduce a la contracción del músculo, lo que provoca un estrechamiento de las vías respiratorias.
  • Engrosamiento de la pared del bronquiolo. La inflamación en el bronquiolo causa intrusión en la apertura del bronquiolo y estrechamiento de las vías respiratorias.
  • Producción de exudado. La inflamación en el bronquiolo conduce a la secreción de un exudado espeso que contiene células inflamatorias y moco, o "mucopus". Este exudado obstruye la apertura de las vías respiratorias más pequeñas.

    Los exudados, como las secreciones normales del tracto respiratorio, se mueven hacia la boca y se tragan. En la EPOC, la cantidad excesiva de exudado o mucopus a menudo aparece en las fosas nasales y se reconoce como una nariz sucia o secreción nasal, generalmente de ambas fosas nasales. La cantidad de mucopus que aparece en las fosas nasales a menudo aumenta cuando el caballo pasta hierba o come heno del suelo porque el efecto de la gravedad lo ayuda a drenar las vías respiratorias hacia las fosas nasales. La tos ocurre porque grupos de mucopus actúan para activar los receptores de tos en la tubería del viento.

  • Fibrosis. Con el tiempo, la inflamación en el bronquiolo provoca cambios estructurales que son relativamente permanentes y actúan para interferir con la capacidad de los medicamentos para hacer que las vías respiratorias se expandan.

    La EPOC también se ha reconocido como una complicación de la inhalación de humo (en caballos que sobreviven a incendios de establos) y las infecciones por gusanos pulmonares. Es posible que cualquier factor provocador que conduzca a la inflamación de las vías respiratorias, dadas las circunstancias apropiadas (exposición concomitante al moho), conduzca a un estado de hipersensibilidad inmunológica en caballos susceptibles.

    Hay dos variantes distintas de bronquiolitis en caballos.

  • Caballo maduro / variante de aeroantígeno

    La EPOC es muy común en caballos que tienen más de seis a siete años de edad. En estos caballos, los signos clínicos de EPOC son directamente atribuibles a la exposición al polvo alergénico en el medio ambiente (aeroantígenos). Los signos clínicos de EPOC surgen cada vez que los caballos inhalan estos alérgenos, y si el caballo no está expuesto, los signos de EPOC pueden estar completamente ausentes. Los alérgenos más comunes incluyen mohos que crecen en el heno y la paja.

    Cuando los caballos comienzan a desarrollar EPOC, los signos clínicos generalmente ocurren estacionalmente durante los primeros años y generalmente están relacionados con el entorno del caballo. Como regla general, estos caballos maduros afectados por EPOC tienen más probabilidades de desarrollar síntomas cuando se alojan en interiores y se alimentan de heno, especialmente cuando se acuestan en paja. Estos mismos caballos pueden volverse completamente libres de síntomas cuando se alojan afuera en el pasto.

    La razón exacta por la que los caballos maduros desarrollan hipersensibilidad inmunomediada a los aeroantígenos inhalados no se comprende completamente. A la luz del hecho de que es tan común en los caballos domesticados, es probable que una combinación de alimentación de heno, camas en paja y el uso de alojamiento en interiores conduzca a un nivel adecuado de exposición a aeroantígenos potenciales.

  • Caballo joven / variante viral

    La segunda variante de bronquiolitis ocurre en caballos más jóvenes, típicamente de edades comprendidas entre tres y seis años. Estos caballos a menudo se alojan en graneros en instalaciones de carrera o entrenamiento de carrera. Esta variante de bronquiolitis / EPOC también se conoce como enfermedad inflamatoria de las vías respiratorias o enfermedad de las vías respiratorias pequeñas (SAD) y está más directamente relacionada con una reacción inmune a los virus en las vías respiratorias pequeñas.

    Los signos clínicos de bronquiolitis asociados con SAD son similares a los atribuidos a la inhalación de aeroantígenos. Algunos investigadores han sugerido que la variante "caballo joven / viral" de la bronquiolitis siempre precede a la variante "caballo maduro / aeroantígeno" y que una es simplemente una extensión de la otra. Sin embargo, esta hipótesis queda por demostrar y aún no ha sido universalmente aceptada.

    Efectos del aire libre

    Los síntomas de la EPOC a menudo se vuelven menos prominentes o menos notorios cuando los caballos se acomodan en el pasto. En casos raros, los caballos afectados por EPOC se encuentran en un estado repentino de dificultad respiratoria severa. Tales caballos pueden haber parecido normales para el dueño del caballo; Sin embargo, al recordar, estos caballos tienen una historia reciente de tos ocasional.

    Los signos de dificultad respiratoria grave de inicio agudo incluyen:

  • Aumento de la frecuencia respiratoria
  • Aumento del esfuerzo respiratorio (con respiración abdominal)
  • Aleteo de las fosas nasales
  • Membranas mucosas cianóticas (de color azul)

    En un tipo excepcional de EPOC, el caballo afectado presenta síntomas respiratorios cuando está alojado afuera en ciertas épocas del año. Se cree que estos caballos son "alérgicos" al polen inhalado (como la fiebre del heno en los niños). Esta variante de EPOC se conoce como "enfermedad pulmonar obstructiva asociada a pastos de verano" o SPAOPD, para abreviar. Para estos caballos, los síntomas ocurren en el verano y el otoño cuando se alojan en el pasto. SPAOPD es más común en los estados de la costa del Golfo.

    Diagnóstico

    Su veterinario puede recomendar pruebas específicas para detectar la presencia de bronquiolitis o descartar otras enfermedades que pueden causar síntomas similares:

  • Se puede obtener una muestra del líquido que recubre el sistema respiratorio mediante un lavado transtraqueal o un lavado broncoalveolar. Los cambios en las células que se encuentran en estos fluidos del sistema respiratorio se identifican y se utilizan para confirmar el diagnóstico de bronquiolitis.
  • Exámenes de sangre de rutina (los resultados generalmente no son notables en los caballos afectados por EPOC)
  • Examen endoscópico de las vías aéreas.
  • Radiografía de los pulmones. La radiografía pulmonar no está disponible de forma rutinaria para caballos adultos (porque son muy grandes). Las anormalidades radiográficas de la EPOC generalmente no son muy sorprendentes, aunque la prueba es útil para descartar otras enfermedades pulmonares menos comunes que pueden presentarse con síntomas similares a la EPOC.

    Algunos centros especializados de diagnóstico respiratorio equino pueden realizar algunas pruebas de función pulmonar más avanzadas en caballos, aunque estas pruebas probablemente no sean útiles en la mayoría de los casos de EPOC de rutina. Algunos veterinarios eligen medir el contenido de oxígeno de la sangre del caballo afectado (puede ser bastante bajo en EPOC). Luego, el caballo se trata con un broncodilatador y se vuelve a evaluar el contenido de oxígeno. El pronóstico para los caballos en los que el contenido de oxígeno en la sangre aumenta después del tratamiento a menudo es mejor que para los caballos en los que el broncodilatador tiene un efecto mínimo.

    Tratamiento

    El tratamiento para la EPOC se divide en dos amplias categorías:

    Cambios en la gerencia

    El aspecto más importante del tratamiento para la EPOC es claramente la evitación de aeroantígenos. Para la mayoría de los caballos afectados por EPOC, se puede lograr una recuperación completa del problema simplemente eliminando los aeroantígenos inhalados del entorno del caballo. Varios ajustes de manejo pueden reducir el riesgo de exposición a aeroantígenos inhalados. Éstos incluyen:

  • Mantenga el peso normal de su caballo; Evitar la obesidad.
  • El aire fresco (al aire libre) suele ser muy importante, con la excepción de los pastos de verano, que están asociados con la EPOC. No acomodar dentro del establo a menos que sea absolutamente necesario. No permita el acceso al granero.
  • Evite todos los ambientes polvorientos. Evite los potreros excesivamente polvorientos: todo el polvo está agravando a los caballos afectados con EPOC.
  • No alimente ningún heno a menos que sea absolutamente necesario. No alimente con heno a ningún otro caballo en el mismo pasto; los caballos con EPOC pueden verse afectados por la proximidad al heno y la paja.
  • Si se debe usar heno, use solo la mejor calidad, que no sea polvorienta ni mohosa, aunque todo el heno es mohoso en cierta medida. El heno que ha sido cortado y embalado en una primavera / verano húmeda será particularmente malo en términos de contenido de moho el siguiente invierno / primavera. El heno secado en granero es preferible. El heno debe empaparse bajo el agua antes de alimentarlo sumergiéndolo completamente, por ejemplo en una red plástica de heno, durante 2 horas inmediatamente antes de la alimentación. Alimente en una red de heno, goteando húmedo.
  • Permitir el acceso al pastoreo apropiado. Cuando sea necesario, el pastoreo debe complementarse con avena, ensilaje, heno, alimento granulado y cubos de alfalfa. HorseHage ™ se puede utilizar como fuente alternativa de forraje en la dieta. La pulpa de remolacha es otro forraje útil para estos caballos. Otras raciones pelletizadas completas recomendadas incluyen Purina Horse Senior y Purina Horse Chow.
  • No almacene heno o paja cerca de áreas de pastoreo, ciertamente no en el mismo espacio aéreo. El heno o la paja no deben almacenarse en el mismo espacio aéreo que los caballos alojados en interiores.
  • La protección contra el clima particularmente frío se puede proporcionar mediante un arreglo abierto "inclinado hacia" o mediante el uso de una alfombra de Nueva Zelanda.
  • Si se debe utilizar alojamiento interior, todos los caballos en el establo comunal deben ser manejados bajo las mismas precauciones. Evite los graneros húmedos, polvorientos y mal ventilados. Los ventiladores de extracción rara vez son útiles (e incluso pueden ser peores). No deben usarse como una "excusa" para una ventilación adecuada. El ambiente interior debe mantenerse lo más libre de polvo posible. No realice operaciones de limpieza cuando los caballos afectados por EPOC se encuentren en el mismo entorno con riesgo de agitar el polvo.

    Aunque implicaría un gasto, podría considerar la adaptación especial de un puesto individual o una caja suelta. La cabina se cerraría del espacio de aire común del ambiente del establo y se ventilaría a través de un filtro de alta eficiencia en asociación con un aire acondicionado.

  • Minimice la exposición al tráfico intenso (el escape de vehículos es un factor agravante). No se acomode cerca de carreteras transitadas o polvorientas.
  • Se debe evitar la ropa de cama de paja. Los materiales de cama preferidos incluyen turba, papel, arcilla, virutas de madera humedecidas / aserrín, arena. Reduzca al mínimo la acumulación de amoníaco debido a la acumulación de lecho húmedo / acumulación de orina y el drenaje ineficiente de pérdida.
  • El ejercicio en climas fríos a menudo agrava el problema y debe evitarse.

    Estrategias de drogas

    Estos están destinados a promover la función de las vías respiratorias. Como regla general, sin recurrir a alguna mejora en el manejo, las estrategias de drogas son bastante ineficaces. Sin embargo, con la excepción de los caballos más gravemente afectados, generalmente no se necesita el uso de drogas.

    Las estrategias de drogas incluyen el uso de las siguientes categorías de drogas:

  • Broncodilatadores
  • Agentes antiinflamatorios
  • Antibióticos
  • Moduladores inmunológicos

    Actualmente se recomienda administrar broncodilatadores y agentes antiinflamatorios (generalmente esteroides) por inhalación.