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Fiebre del caballo Potomac

Fiebre del caballo Potomac

La fiebre del caballo Potomac (ehrlichiosis intestinal equina) es una enterocolitis altamente mortal de caballos que lleva el nombre del río Potomac en Montgomery, Maryland, desde que se produjeron los primeros brotes en sus orillas. Esta enfermedad apareció en escena en la década de 1970, y desconcertó a los investigadores durante algún tiempo antes de que se descubriera que el agente causante era Ehrlichia a mediados de la década de 1980. Desde entonces, se ha desarrollado una gran cantidad de conocimiento sobre este patógeno rickettsial.

El ciclo de vida de E. risticii está entretejido con otro parásito, llamado trematodo. Tanto el trematodo (un parásito de gusano) como E. risticii confía en los caracoles para sobrevivir. Los caballos se infectan al ingerir involuntariamente caracoles o insectos transmitidos por el agua que transportan E. risticii mientras pasta en pastizales que linda con un río, como el Potomac. Se han informado brotes de fiebre del caballo Potomac en caballos que viven cerca de numerosos ríos diferentes en América del Norte. Potomac Horse Fever se ve casi siempre en los meses más cálidos porque los vectores no están activos en el invierno.

De qué mirar

  • Depresión
  • Fiebre
  • Diarrea proyectil
  • Deshidración
  • Colapso
  • Edema
  • Laminitis
  • Aborto

    Diagnóstico

    El diagnóstico de la fiebre del caballo Potomac se realiza principalmente sobre la base de los síntomas y el hecho de que el caballo vive junto a un río. La enfermedad surge principalmente en los meses más cálidos, presumiblemente cuando los caracoles e insectos asociados con los lechos de los ríos son más móviles y numerosos.

    Los caballos infectados desarrollan anticuerpos contra E. risticii y el análisis de sangre para detectar la presencia de estos anticuerpos es un paso importante para hacer el diagnóstico de la fiebre del caballo Potomac. Se están desarrollando nuevos análisis de sangre (pruebas de PCR) que pueden revelar si E. risticii organismos han entrado en el torrente sanguíneo del caballo. Es importante que el veterinario también considere otras causas de diarrea y fiebre, como la salmonelosis y la clostridiosis, que parecen ser casi lo mismo que la fiebre del caballo Potomac.

    Tratamiento

    El tratamiento de la diarrea asociada con la fiebre del caballo Potomac debe incluir la administración intravenosa de grandes volúmenes de líquidos, cuya cantidad está determinada por la gravedad de la diarrea y la deshidratación. Los antibióticos de tetraciclina son efectivos para matar E. risticii y debe usarse junto con otros tratamientos de apoyo según sea necesario. Si se reconoce temprano en el curso de la infección, el uso de antibióticos de tetraciclina podría evitar la necesidad de líquidos por vía intravenosa. Si se forma un edema debido a la pérdida de proteínas corporales, puede ser necesario administrar un líquido rico en proteínas, como plasma, o una preparación sintética. Los veterinarios que trabajan en lugares geográficos para los cuales la fiebre del caballo Potomac es endémica se vuelven muy expertos en hacer un diagnóstico rápido y temprano y, por lo tanto, logran una alta tasa de éxito en el tratamiento. Si se reconocen signos de laminitis, también se debe realizar un tratamiento específico para esa afección importante.

    Prevención

    Aunque se ha comercializado una vacuna contra la fiebre del caballo Potomac, esta vacuna se basa en una sola cepa de E. risticii. Hay al menos seis cepas diferentes de este patógeno. Hay dudas sustanciales sobre la efectividad de esta vacuna y su uso no se recomienda ampliamente.

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