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Las hojas rojas de arce son tóxicas para los caballos

Las hojas rojas de arce son tóxicas para los caballos

Las hojas caídas de otoño de colores brillantes representan un peligro potencialmente mortal para los caballos. Las hojas y la corteza del arce rojo son altamente tóxicas para ellos y se debe tener cuidado para evitar la ingestión.

Nadie sabe a ciencia cierta por qué las hojas del arce rojo (Acer rubrum) son venenosos para los caballos, pero son peligrosos, ya sean frescos, marchitos o secos. Tampoco se entiende completamente cuánto necesita comer un caballo para enfermarse. Un informe reciente encontró que la ingestión de 0.3 por ciento del peso corporal resultó en toxicidad. Por ejemplo, un caballo de 1000 libras necesitaría ingerir solo 3 libras de hojas para desarrollar signos tóxicos. En otro caso, un pony sufrió toxicidad después de consumir un kilogramo de hojas.

Las toxicidades han ocurrido principalmente en el noreste de los Estados Unidos, con algunos informes en Georgia. Por lo general, los caballos se topan con las hojas cuando caen en el pasto o se cortan las ramas.

El arce rojo es un árbol de tamaño mediano con corteza lisa y gris cuando es joven y oscuro y roto cuando es mayor. Sus hojas tienen de tres a cinco lóbulos. Son verdes durante la temporada de crecimiento y se vuelven rojos en el otoño. La parte inferior de las hojas es blanca.

De qué mirar

  • Letargo
  • Falta de apetito
  • Encías pálidas a amarillas
  • Aumento de la frecuencia respiratoria
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Orina de color marrón oscuro o rojizo
  • Debilidad progresiva

    Estos generalmente ocurren dentro de las 18 horas posteriores a la ingestión:

  • Anemia: una cantidad inferior a la normal de glóbulos rojos en circulación
  • Methemoglobinemia: una alteración de la hemoglobina dentro de la sangre roja que hace que no pueda transportar oxígeno.
  • Hemólisis intravascular: una descomposición rápida de los glóbulos rojos dentro de los vasos sanguíneos.
  • La muerte súbita

    Diagnóstico

    La toxicidad del arce rojo puede ser difícil de diagnosticar para un veterinario a menos que esté claro que un caballo ha consumido las hojas o la corteza. Los signos de toxicidad del arce rojo son similares a los que muestran otras afecciones, incluida la piroplasmosis (un parásito sanguíneo también llamado babesia), diversas enfermedades inmunes, sobreexposición al desparasitante sulfóxido de fenotiazina (PTZ), insuficiencia hepática y exposición a la cebolla (pastoreo en un campo de cebolla ), que puede causar anemia y descomposición de glóbulos rojos si se ingiere en cantidad suficiente.

    Espere que su veterinario le recomiende análisis de sangre y análisis de orina. Los análisis de sangre pueden revelar anemia, aumento de la bilirrubina en la sangre, aumento de la hemoglobina y la metahemoglobina. El análisis de orina puede revelar un exceso de hemoglobina. Como no se conoce el principio tóxico, no existe una prueba específica para la toxicidad del arce rojo.

    Tratamiento

    El tratamiento de la toxicidad del arce rojo se basa en la gravedad de los signos. La mayoría de los caballos requieren hospitalización con líquidos intravenosos. Se requiere oxígeno para los caballos gravemente afectados con metahemoglobinemia. La transfusión de sangre puede ser necesaria en casos de anemia severa. El ácido ascórbico puede ayudar en el tratamiento. Recientemente, el uso de un sustituto de sangre (Oxyglobin®) salvó a un pony con toxicidad de arce rojo.

    Desafortunadamente, a pesar del tratamiento agresivo, la mayoría de los caballos envenenados por las hojas rojas de arce no sobreviven, a menos que sean atrapados muy temprano, y eso generalmente no es posible. El aviso más importante es la reciente disponibilidad de hojas rojas de arce o corteza para el caballo. Prevenir la exposición y el acceso a los arces rojos es la única forma de prevenir la toxicidad del arce rojo.