Salud de las mascotas

Varicela (Herpesvirus Ciprínido I)

Varicela (Herpesvirus Ciprínido I)

La varicela, también conocida como viruela de la carpa o verrugas, es una enfermedad crónica de la piel de la carpa y varias especies relacionadas de peces ciprínidos (familia de peces de rayos blandos), incluido el koi ornamental. La enfermedad es causada por un virus, pero al contrario de su nombre, el agente causal es un herpesvirus, no un poxvirus. Este agente en particular es primo de los virus que causan varicela y ampollas en humanos. Se han reportado condiciones similares de causa desconocida en otras especies de peces.

La varicela es una de las enfermedades de peces más antiguas registradas, reconocida por primera vez en la Edad Media, aunque una causa viral no se demostró hasta la década de 1960. La larga historia de la enfermedad probablemente refleja la larga relación de la acuicultura de carpas y el hombre en Europa y Asia. La enfermedad ahora ocurre esencialmente en todas partes donde se crían carpas.

La enfermedad es principalmente cosmética y las infecciones leves tienen poco efecto sobre el huésped. Sin embargo, en casos severos, los peces crecen mal y puede ocurrir la muerte. El virus invade las células que forman la epidermis, o componente superficial de la piel. Estas células, llamadas células epiteliales, son inducidas por el virus para agrandarse y proliferar. A medida que esto ocurre, la estructura altamente ordenada de la piel se altera, lo que resulta en la formación de un tumor benigno llamado papiloma, también conocido como verruga.

Los signos de varicela incluyen la presencia de placas brillantes, lisas, planas, lechosas a tostadas y ligeramente elevadas en la superficie de la piel. Las placas son firmes y pequeñas, pero pueden unirse para formar lesiones más grandes y de forma irregular de más de una pulgada de tamaño. Las placas no son permanentes, pero pueden persistir durante meses antes de regresar. Una vez que las placas han desaparecido, los sitios afectados pueden pigmentarse de manera oscura destruyendo el valor de los peces ornamentales. Ocasionalmente, las lesiones pueden ulcerarse e infectarse secundariamente por
bacterias

La temperatura del agua es un factor importante en el período de incubación y la persistencia de las lesiones cutáneas. Las placas, o papilomas, tardan aproximadamente dos meses en aparecer a 50 grados F. Por lo tanto, los brotes tienden a ocurrir a temperaturas más bajas del agua durante el invierno y principios de la primavera, y luego disminuyen a medida que las temperaturas aumentan hasta el verano. La enfermedad generalmente ocurre solo en peces mayores de un año de edad. La recurrencia puede ocurrir en el mismo estanque en años posteriores siempre que las condiciones ambientales sean correctas.

Cuidado veterinario

Su veterinario puede hacer un diagnóstico presuntivo de viruela basado en la presencia de lesiones cutáneas características en koi y especies relacionadas. Para confirmar el diagnóstico, se debe extraer quirúrgicamente una biopsia de las lesiones de la piel y enviarla a un laboratorio de patología donde se examina el tejido para detectar la presencia de cambios microscópicos típicos de la enfermedad, llamados cuerpos de inclusión viral. El patólogo puede recomendar que se examine un trozo de piel bajo un microscopio electrónico para visualizar las partículas virales reales. Se pueden emplear métodos de diagnóstico adicionales, incluido el aislamiento del virus en cultivos celulares o pruebas de anticuerpos fluorescentes, pero puede estar disponible solo en laboratorios especializados familiarizados con las enfermedades de los peces.

Se ha sugerido que ciertos parásitos externos, como las duelas y las sanguijuelas de la piel, pueden transmitir el virus de un pez a otro. Los peces en riesgo de contraer la infección deben ser examinados en busca de parásitos externos y tratados adecuadamente. La terapia con antibióticos puede ser necesaria para tratar infecciones bacterianas secundarias.

Cuidados en el hogar

No existen tratamientos específicos que eliminen el virus o causen que las lesiones de la piel retrocedan más rápidamente. Los peces con lesiones cutáneas características de la viruela deben aislarse inmediatamente para limitar la propagación de la enfermedad. Asegúrese de que el pescado esté comiendo y proporcione un ambiente con el menor estrés posible manteniendo una buena calidad del agua.

Cuidado preventivo

El virus parece tener una alta especificidad de huésped para los ciprínidos y las especies no relacionadas no parecen estar en riesgo. La enfermedad se puede transmitir directamente de un pez a otro, especialmente en condiciones de hacinamiento. La transmisión se ve facilitada por un traumatismo en la piel, por lo tanto, evite las redes o materiales innecesarios en un estanque que puedan ser abrasivos para la piel.

Las claves para la prevención son la evitación y la cuarentena. Al comprar pescado nuevo, evite la enfermedad inspeccionando de cerca la presencia de los cambios típicos de la piel, pero recuerde que los papilomas pueden tardar varios meses en hacerse visibles. Por esta razón, siempre ponga en cuarentena los nuevos peces de acuario o estanque durante al menos un mes. Este período de tiempo generalmente permitirá que cualquier signo de enfermedad se manifieste antes de que tengan la oportunidad de propagarse a su población de peces establecida.

Existe alguna evidencia de que los peces altamente endogámicos pueden ser más susceptibles.
Si bien los peces endogámicos pueden poseer características físicas más deseables, generalmente son más débiles y deben evitarse.