Salud de las mascotas

Argulus (Piojo de pescado)

Argulus (Piojo de pescado)

Los piojos de los peces no son insectos, como sugiere su nombre infame, ni están relacionados con los piojos que infestan a los humanos y a otros animales domésticos. Los argulidos son crustáceos branchiuran, relacionados más estrechamente con los camarones y los cangrejos, que con el piojo de la cabeza. Al igual que otros crustáceos, los argulidos deben mudar o arrojar su caparazón periódicamente para crecer y madurar.

Los argulidos son parásitos comunes de peces ornamentales, particularmente peces koi y peces dorados, y también se encuentran en peces salvajes, como la lobina negra. Se reconocen aproximadamente 100 especies, pero la mayoría muestra poca especificidad del huésped. La mayoría ocurre en ambientes de agua dulce, aunque existen especies marinas.

Los piojos de los peces son principalmente un problema en los estanques al aire libre, y se llevan a los acuarios con peces salvajes o criados en estanques. Los argulidos son extremadamente irritantes y los peces infestados se frotan sobre objetos sumergidos o sustratos inferiores en un intento de desalojar el parásito de su piel. frotar el parásito. Esta maniobra, vista con muchas infestaciones parasitarias externas, se conoce como "parpadeo".

Las actividades de alimentación de los argulidos son altamente perjudiciales para los peces. El piojo de pescado posee un estilete largo que utiliza como una aguja de máquina de coser para inyectar una enzima en el pez que realmente digiere el tejido. Luego, el parásito absorbe su comida predigerida a través de sus piezas bucales en forma de paja. Las infestaciones pesadas generalmente resultan en una pérdida gradual de la condición física y el debilitamiento del huésped de tal manera que se vuelve susceptible a infecciones bacterianas secundarias, particularmente en el sitio de unión. Los argulidos también son capaces de transmitir ciertos virus, bacterias y parásitos sanguíneos a medida que se alimentan.

El piojo de pez es visible a simple vista, y tiene un cuerpo ancho, ancho y ovalado, con una concha y cuatro pares de patas para nadar. Tienen cierta semejanza con un pequeño cangrejo verde pálido o marrón. Los argulidos se unen mediante un par de ganchos y dos grandes ventosas anteriores, pero permanecen nadando libremente durante toda su vida. El parásito puede liberarse periódicamente de un pez y nadar hacia otro, pero no puede vivir durante períodos prolongados de un huésped de peces del que debe alimentarse.

La hembra adulta deja el pez huésped para depositar sus huevos sobre objetos sumergidos o vegetación. Los huevos eclosionan en una forma avanzada conocida como copépodos de segunda etapa y deben encontrar un huésped dentro de unos días o morirán. Después de una serie de mudas, se alcanza la etapa adulta y el ciclo comienza nuevamente. El ciclo de vida completo dura entre 40 y 100 días, dependiendo de la temperatura del agua. Los brotes ocurren desde la primavera hasta el otoño a temperaturas de agua moderadas a cálidas, pero el desarrollo se detiene por debajo de unos 60 grados F.

Cuidado veterinario

El diagnóstico de infestación por argulidas se basa en la identificación del parásito adherido a la piel de un pez. Breves inmersiones de agua salada u otros baños químicos como la formalina, desalojan el parásito de los peces individuales, que luego deben transferirse a un tanque o estanque limpio. Las infestaciones en estanques o tanques grandes se tratan mejor químicamente. Se pueden necesitar múltiples tratamientos para eliminar todas las etapas del parásito. Los insecticidas organofosforados (triclorfón) se han utilizado en el pasado, pero estos productos han sido objeto de escrutinio por parte de las agencias reguladoras gubernamentales y es posible que ya no estén disponibles. La resistencia a los organofosforados por el parásito también puede desarrollarse con la exposición repetida.

Los inhibidores de la síntesis de quitina (diflubenzurón y lufenurón) evitan que se desarrolle un nuevo caparazón después de que el crustáceo muera y muera. Algunos de estos agentes se encuentran en ciertos productos utilizados para tratar pulgas en perros y su veterinario puede recetarlos.

La terapia con antibióticos también se puede recomendar para prevenir infecciones bacterianas en los sitios de inserción.

Cuidados en el hogar

Los argulidos son extremadamente susceptibles al secado. Drenaje, limpieza y
permitir que un estanque se seque por completo durante varios días debería eliminar el
parásito. Si esto no es práctico y se necesitan tratamientos químicos, lea y siga cuidadosamente las instrucciones de su veterinario y aplique todos los medicamentos con precaución. Asegúrese de que el pescado esté comiendo y proporcione un ambiente de bajo estrés manteniendo una buena calidad del agua.

Cuidado preventivo

Las claves para la prevención son la evitación y la cuarentena. Al comprar pescado nuevo, evite los argulidos inspeccionando de cerca el pescado para detectar la presencia del parásito. Además, recuerde que los huevos se depositan sobre la vegetación y otros sustratos y se pueden introducir en un estanque o acuario en plantas, rocas u otros materiales. También se sabe que los argulidos se suben a los anfibios y las plumas de las aves zancudas.

Intenta limitar el acceso de anfibios y aves a tu estanque. Siempre ponga en cuarentena a los peces nuevos durante al menos un mes. Este período de tiempo generalmente permitirá que cualquier signo de enfermedad se manifieste antes de que tengan la oportunidad de propagarse a su población de peces establecida. Las nuevas plantas también deben ponerse en cuarentena, lo que permitirá que los huevos de argulida eclosionen y que los juveniles mueran antes de que puedan encontrar un huésped.

Ver el vídeo: Piojos en tus peces? Tienen Argulus Foliaceus (Febrero 2020).