Entrenamiento de comportamiento

Comportamiento normal de alimentación de los gatos

Comportamiento normal de alimentación de los gatos

Los gatos, a diferencia de los perros o las personas, son carnívoros obligados. En otras palabras, los gatos deben comer tejido animal para mantener su salud a largo plazo. La dependencia del gato en el tejido animal proviene de su evolución como depredador. Dejada a sus propios dispositivos, lejos de la comodidad de la cocina del dueño del gato, el gato sobrevive en la naturaleza como lo hicieron sus antepasados, en cualquier presa pequeña disponible en el hábitat.

En la naturaleza, los gatos pueden comer 10 (o más) comidas pequeñas en un período de 24 horas. Sin embargo, en el hogar promedio, muchos de nosotros alimentamos a nuestros gatos de manera diferente (por ejemplo, dos comidas relativamente grandes todos los días). En algunos casos, este programa puede conducir a trastornos del comportamiento relacionados con la alimentación.

En la naturaleza

Los gatos son cazadores oportunistas. Cambian su elección de presas para aprovechar los tipos de vida silvestre disponibles en su área geográfica, o para responder a los cambios estacionales en las poblaciones de presas. Numerosos estudios muestran que los pequeños mamíferos, como ratones, ratas y conejos jóvenes, generalmente comprenden el 75 por ciento o más de la dieta de un gato de caza.

El comportamiento de alimentación en gatos implica dos etapas: una fase apetitiva y una fase consumatoria. La fase apetitiva incluye: cazar, capturar y matar presas. La fase consumatoria implica la devoración de la presa. El concepto de comportamiento que se divide en fases apetitivas y consumatorias también se puede aplicar a los comportamientos de alimentación de los gatos domésticos que viven en interiores, ¡aunque a menudo no se les presentan oportunidades para perseguir y capturar sus alimentos!

Gatos de interior

Para la mayoría de los gatos de interior, la fase de apetito se ha reducido a mendigar comida ("desgarrar" al dueño) o buscar restos de comida y robarlos de las mesas y mostradores. La fase consumatoria para los gatos con este estilo de vida equivale a comer alimentos secos y / o tragar el contenido de una lata.

La falta de oportunidad para realizar la gama completa de comportamientos típicos de las especies es una diferencia significativa entre los gatos de interior y los de cría libre. Con respecto a la alimentación, el comportamiento incumplido incluye perseguir, atacar, matar y llevar presas a su territorio de origen, rasgar la piel, masticar huesos y guardar los restos.

Comer plantas es una práctica bastante común en los gatos domésticos, y es un comportamiento normal. En la naturaleza, los gatos se alimentan esporádicamente de hierba, tal vez para obtener fibras de celulosa, que pueden ayudar en la digestión. Los gatos de interior pueden tratar de saciar esta necesidad comiendo plantas de interior. Este problema de comportamiento puede resolverse proporcionando al gato una fuente alternativa adecuada para pastar, como hierba comestible (que se vende en tiendas de mascotas). Las plantas venenosas deben colgarse fuera del alcance del gato o donarse a hogares que no sean gatos.

Desarrollo

El destete representa un período de transición importante para los mamíferos jóvenes, marcando un cambio de dependencia total en el cuidado parental a independencia parcial o completa.

En condiciones de vida libre, las madres comienzan a traer presas vivas a sus gatitos a partir de las 4 semanas después del nacimiento, y los gatitos pueden comenzar a matar ratones a partir de la quinta semana. Cuatro semanas es también la edad a la que los gatitos normalmente comienzan a comer alimentos sólidos, anunciando el comienzo del período de destete.

Con respecto al vínculo humano-animal entre un dueño y un gato, se cree que el gato puede percibir al dueño como una figura parental, ya que es el dueño quien asume el papel materno de proporcionar alimentos. Se cree que esta percepción errónea por parte del gato subyace a algunos problemas de comportamiento relacionados con el comportamiento de enfermería y búsqueda de cuidado materno, como la succión no nutricional dirigida inadecuadamente, el juego obsesivo del cabello y el exceso de fijación.

A medida que avanza el destete, los gatitos se vuelven responsables de iniciar los episodios de lactancia. El destete se completa en gran medida 7 semanas después del nacimiento, aunque la succión intermitente, sin una transferencia sustancial de leche, puede continuar durante varios meses, especialmente si la madre solo tiene un gatito. Esto es particularmente probable que ocurra en momentos de estrés y se conoce como succión cómoda.

Los gatos son cazadores formidables y muchos de los patrones motores que aparecen se usarán para atrapar y matar presas. Las habilidades depredadoras de los adultos se mejoran mediante la experiencia temprana con la presa y al observar el comportamiento depredador de la madre cuando es joven.

La experiencia social en las primeras semanas de vida juega un papel importante en la determinación del rango de estímulos que provocarán un comportamiento depredador. En los experimentos realizados por Kuo en la década de 1930, los gatitos criados con ratas en la misma jaula nunca mataron ratas de esa cepa cuando crecieron, aunque algunos matarían ratas de diferentes cepas. La disposición a probar nuevos alimentos y las preferencias para determinados tipos de alimentos parecen estar fuertemente determinados durante la etapa de gatito, en parte como resultado de la influencia de la reina.

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