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Enfermedad metabólica ósea en reptiles

Enfermedad metabólica ósea en reptiles

Enfermedad ósea metabólica (MBD) es un término general que se utiliza para referirse a varios síndromes de enfermedades relacionadas con problemas con la homeostasis o el metabolismo del calcio. La causa de la enfermedad puede ser la falta de calcio disponible en la dieta o puede ser que, por una cualquiera de varias razones, el reptil no puede usar el calcio en la dieta.

Se requiere calcio para algo más que huesos fuertes; Es necesario para el correcto funcionamiento de los nervios y músculos. Los niveles de calcio en el cuerpo se controlan dentro de límites estrictos mediante interacciones hormonales complejas. Los huesos actúan como un reservorio de calcio cuando no hay suficiente disponible en la dieta.

La absorción y el metabolismo del calcio dentro del cuerpo es muy complejo y varía un poco entre las especies de reptiles. Quedan por determinar muchos aspectos de la regulación del calcio por parte del cuerpo. Una explicación simple es que cuando los rayos ultravioleta (UV) del sol entran en contacto con la piel, activan la vitamina D, que es necesaria para la absorción de calcio en la dieta del tracto digestivo. En el caso de los reptiles, estas reacciones bioquímicas solo pueden ocurrir dentro de la zona de temperatura óptima preferida (POTZ) del animal. Ver ganadería.

Los síndromes asociados con MBD surgen de un desglose en esta cadena de eventos. La causa de MBD es un problema de cría. La dieta puede ser baja en calcio o puede contener un exceso de otros nutrientes que impiden la absorción de calcio. La fuente de luz ultravioleta puede ser inadecuada o la temperatura a la que se mantiene el animal puede ser incorrecta.

Algunas especies son más o menos sensibles a las deficiencias en un punto dado de esta cadena. La enfermedad se manifiesta más rápida y severamente en animales jóvenes y en crecimiento.

Los signos comúnmente asociados con MBD se pueden dividir en dos categorías:

  • Signos que afectan el esqueleto: incluyen extremidades inflamadas, extremidades fracturadas o fracturadas (a menudo el reptil arrastra la extremidad afectada), una columna vertebral o cola fracturada, caparazones blandos en tortugas y tortugas, una mandíbula inferior hinchada, blanda o flexible y una falla general crecer. Uno de los signos más comunes de MBD, particularmente en lagartos como la Iguana Verde, es la incapacidad de levantar todo el cuerpo del suelo.
  • Signos relacionados con niveles bajos de calcio en la sangre: incluyen espasmos musculares, convulsiones, parálisis, unión al huevo, dificultad para eliminar los desechos, bloqueos gastrointestinales y cambios en el comportamiento, como letargo o agresión.

    Los signos que amenazan la vida suelen ir precedidos de cambios físicos y de comportamiento más sutiles. Estos incluyen una falta de energía o renuencia a la postura y la exhibición de una manera normal; Es crucial saber qué esperar de un individuo normal y saludable de su especie de reptil. El calcio es necesario para el movimiento de los músculos lisos del tracto intestinal, por lo que los primeros signos de un problema con el metabolismo del calcio incluyen hinchazón, disminución de la frecuencia de defecación y dificultad para evacuar o estreñimiento.

    En el caso de la Iguana Verde, es común ver pequeños temblores o temblores musculares en los días y semanas antes de que comiencen las convulsiones. Estos movimientos finos, repetitivos e involuntarios, generalmente afectan los dedos de los pies y la cola, y pueden empeorar a medida que el animal está estresado por la observación o el manejo, o cuando intenta moverse.

    Pruebas de diagnóstico

    Una historia detallada y una descripción del entorno del reptil generalmente será suficiente para sugerir un diagnóstico de MBD a su veterinario de reptiles. Esté preparado para darle a su veterinario la siguiente información:

  • Lo que su mascota realmente come (en oposición a lo que se le ofrece)
  • El nombre de la marca y la cantidad de cualquier suplemento nutricional que use
  • La frecuencia con la que se usan
  • El tipo de luces (particularmente la fuente ultravioleta) y las fuentes de calor y sus posiciones dentro de la jaula
  • Cuando la luz ultravioleta fue reemplazada por última vez
  • Los rangos de temperatura diurna y nocturna dentro de la jaula, medidos por un termómetro

    Un examen físico completo puede revelar mucho a su veterinario de reptiles. También utilizará la apariencia general, la actitud, la postura y el tono muscular del animal para hacer una evaluación inicial.

    Las radiografías (rayos X) ayudan a evaluar la densidad ósea y, a menudo, son necesarias para diagnosticar huesos rotos. No es inusual que los animales afectados tengan fracturas múltiples. Las radiografías también son útiles para evaluar el estado general de salud.

    MBD es una condición relativamente crónica o de larga duración que afecta a múltiples sistemas del cuerpo. Los análisis de sangre miden los niveles de calcio y fósforo en la sangre, además de ayudar a evaluar la función renal y hepática y los niveles de electrolitos.

    Tratamiento

    El tratamiento depende de la forma en que se manifiesta la MBD, pero siempre comenzará con una revisión de los requisitos dietéticos, de iluminación y de temperatura del reptil. Dado que los signos o problemas asociados con MBD pueden ser solo la punta del iceberg, el animal puede necesitar estabilizarse antes de que se puedan abordar algunas preocupaciones.

    Los reptiles que sufren convulsiones, parálisis e hipocalcemia (bajo nivel de calcio en la sangre) pueden necesitar hospitalización para corregir los desequilibrios de líquidos y electrolitos. La terapia de calcio puede administrarse mediante inyección, por vía oral o mediante modificación de la dieta, según la gravedad de la enfermedad. La terapia con vitamina D a veces se usa, pero con precaución. En algunos casos, se utilizarán terapias como antibióticos, probióticos (una fuente de bacterias "buenas") y analgésicos.

    A largo y corto plazo, un buen soporte nutricional es vital para un reptil con MBD. Los animales que son muy débiles, que no han comido durante algún tiempo o que simplemente no comen, pueden necesitar alimentación por sonda, alimentación forzada o de otra manera asistidos y alentados a comer una dieta adecuada. Inicialmente, esto podría ser una solución de electrolitos o una dieta líquida hasta que el animal se recupere lo suficiente como para tomar alimentos sólidos.

    Los reptiles afectados por MBD deben manejarse lo menos posible y solo cuando necesitan tratamiento. Sus huesos a menudo son frágiles y se rompen fácilmente, y su sistema inmunológico se debilita por el estrés de la enfermedad. Las ramas deben retirarse de los recintos de los animales que trepan, y el recinto debe estar en un área de poco tráfico, para minimizar el riesgo de asustar al animal. La debilidad muscular puede aumentar sus posibilidades de caerse.

    Asegúrese de que el agua y la comida sean fácilmente accesibles. Estos animales a menudo son débiles o tienen dolor. Cuando sea posible, es cuando las temperaturas son lo suficientemente cálidas, brinde acceso a la luz solar natural.

    Los medicamentos y suplementos deben administrarse siguiendo las recomendaciones de su veterinario. Los suplementos suelen ser una forma de calcio, sin vitamina D. La frecuencia y la cantidad con la que se administran generalmente deben modificarse con el tiempo, así que asegúrese de consultar regularmente con su veterinario de reptiles.

    El MBD es una enfermedad de cría, por lo que se debe prestar mucha atención a los requisitos ambientales de su mascota, con especial atención a los requisitos de iluminación ultravioleta, temperatura y dieta. Muchos reptiles, particularmente aquellos afectados por MBD tienen malos hábitos alimenticios. Estos pueden tomar mucho tiempo para modificarse. Sé paciente y persistente. Muchos reptiles con MBD no comen en absoluto, y en tales casos su veterinario podrá aconsejarle sobre técnicas de alimentación asistida o forzada.

    En la mayoría de los casos, MBD no será completamente reversible, por lo que siempre es mejor prestar atención a los requisitos de cría de reptiles desde el principio. Más importante:

  • Verifique las temperaturas máximas y mínimas en toda la jaula con un termómetro durante 24 horas.
  • Cambie su luz ultravioleta regularmente (generalmente cada seis meses, especialmente en el caso de mascotas jóvenes y en crecimiento)
  • Asegúrese de que la luz ultravioleta no brille a través de vidrio o plástico (estos bloquean efectivamente los rayos UV)
  • Evalúe constantemente la composición de la dieta de su mascota (lo que realmente come)
  • Infórmese sobre la apariencia y el comportamiento normales de su especie de reptil y busque atención veterinaria tan pronto como sospeche un problema.

    Excepto en el caso de los carnívoros, la mayoría de los reptiles en cautiverio requerirán un suplemento dietético para satisfacer sus necesidades de calcio. No asuma que porque está disponible para la venta, funcionará bien para su mascota. Determine qué producto se adapta mejor a su mascota a través de la investigación y consulta con su veterinario de reptiles

    Si bien la adición de calcio a la dieta es crucial, la suplementación excesiva es igualmente peligrosa. Lea las etiquetas en los envases de suplementos. Compare los ingredientes con especial atención a la presencia de vitamina D y fósforo, así como de calcio. El tipo de calcio es importante y no debe contener fósforo (fosfato de calcio), sino carbonato de calcio o calcio unido a un azúcar (gluconato de calcio, glubionato de calcio).
    Las visitas anuales a su veterinario de reptiles, incluida una revisión de las prácticas de cría, un examen físico y pruebas de laboratorio, cuando corresponda, son una parte importante de un programa de salud preventivo eficaz.

    La MBD a menudo se usa de manera suelta e intercambiable con varios otros síndromes relacionados con el metabolismo anormal de calcio y vitamina D. Algunas especies o individuos parecen sufrir más comúnmente de una o dos formas que de otras. Los factores involucrados incluyen edad, especie, género, estado reproductivo y la combinación de genética y condiciones ambientales.
    Hiperparatiroidismo nutricional secundario: enfatiza el papel de la desnutrición en el desarrollo de enfermedades que conducen a un funcionamiento deficiente de la glándula paratiroides. La glándula paratiroides produce hormonas que regulan el calcio dentro del cuerpo. Los siguientes son algunos términos comunes utilizados por los veterinarios para describir la MBD:
    Raquitismo: calcificación inadecuada de los huesos en un animal joven. Estos huesos se rompen fácilmente, a menudo sin razón aparente, y a menudo sin que el propietario lo sepa.

    Osteoporosis: pérdida de densidad ósea o masa en un animal maduro. Los huesos osteoporóticos son muy frágiles.

    Osteodistrofia fibrosa: pérdida de masa ósea, que posteriormente se reemplaza por tejido fibroso voluminoso, en el esfuerzo del cuerpo por mantener la resistencia ósea. Esto se ve comúnmente en lagartos juveniles o jóvenes, y se manifiesta como miembros firmes e hinchados o una mandíbula inferior hinchada y acortada. Esto se debe a que la forma del hueso ablandado está distorsionada por el tirón de los músculos.

    Hipocalcemia El bajo nivel de calcio en la sangre tiene numerosos efectos, pero es más evidente que se manifiesta como debilidad, parálisis o convulsiones.
    Signos comunes de MBD en lagartos: mandíbula inferior blanda o hinchada, cojera (a menudo un hueso roto), escoliosis (columna vertebral en forma de "S") o cifosis (columna vertebral jorobada), la incapacidad de pararse erguido sobre las cuatro patas del cuerpo levantado del suelo, arrastrando el cuerpo en lugar de caminar normalmente, falta de crecimiento y persistencia de una apariencia juvenil (como la típica "cabeza redondeada" de la iguana juvenil) y una apariencia general "gomosa" o débil.
    Los signos en lagartijas maduras como resultado de un nivel bajo de calcio en la sangre incluyen temblores, espasmos musculares, convulsiones, tetania (rigidez severa del cuerpo y las extremidades). Estos signos pueden ser intermitentes, pero generalmente empeorarán en severidad y aumentarán en frecuencia. A menudo, un episodio se desencadena por una afección subyacente, como una enfermedad renal o una mayor necesidad de calcio, como durante la puesta de huevos.
    Señales en tortugas y tortugas: en el caso de los animales jóvenes, el caparazón no crecerá al mismo ritmo que el cuerpo interior. El caparazón a menudo desarrolla una forma anormal, con escudos irregulares (a menudo llamados piramidales del caparazón). En el caso de los animales jóvenes, el caparazón puede no endurecerse y en el caso de los animales maduros, aunque pueden tomar un tiempo relativamente más largo para mostrar signos de MBD, el caparazón eventualmente se ablandará, ya que el calcio se agota para alcanzar la mayor parte del cuerpo. necesidades inmediatas, como la función nerviosa y muscular. Los picos y las uñas de los pies pueden doblarse y crecer demasiado, en lugar de desgastarse como lo harían normalmente cuando se calcifican.
    MBD es poco común en las serpientes (ver más abajo), pero los signos son similares a los que se ven en los lagartos (excepto las patas rotas).

    Algunas especies o individuos son más susceptibles a las deficiencias en sus entornos que otras. El metabolismo del calcio varía según la especie. Por ejemplo, los lagartos peregrinos, como la Iguana Verde, dependen en gran medida de la luz ultravioleta intensa y de las temperaturas adecuadas para sintetizar la vitamina D, mientras que un gecko nocturno puede absorber la vitamina D de su dieta. No todos los reptiles pueden usar de manera efectiva y eliminar de forma segura la vitamina D del tracto digestivo, y la suplementación excesiva de este o de calcio puede alterar en gran medida el equilibrio dentro del cuerpo. El resultado puede ser una deposición anormal e irreversible de calcio dentro de los órganos del cuerpo, especialmente los riñones, que provoca daños o fallas.
    La insuficiencia renal o renal es un problema particular para las Iguanas Verdes, a quienes comúnmente se les diagnostica esta condición incurable después de los cuatro o cinco años de edad. Aunque muchos factores contribuyen al desarrollo de la afección, se sabe que está directamente relacionado con la suplementación excesiva de vitaminas D y minerales (incluido el calcio).
    El calcio y la vitamina D están presentes en las dietas de los reptiles salvajes en cantidades apropiadas. Investigue las necesidades dietéticas de sus mascotas; consulte los artículos relacionados. El calcio y la vitamina D no se pueden administrar para compensar una iluminación ultravioleta inadecuada o temperaturas incorrectas.
    Las dietas que contienen exceso de grasa, proteína o fósforo, entre otros nutrientes, afectarán la absorción y el metabolismo del calcio, incluso si está presente en cantidades suficientes en la dieta. Nuevamente, vea los artículos de cría relevantes.
    Las dietas comerciales pueden ser deficientes en calcio, altas en fósforo o vitamina D, y pueden contener otros nutrientes que afectan negativamente el equilibrio de calcio.
    La MBD se ve típicamente en: herbívoros (comedores de plantas), como la Iguana Verde, que a menudo se alimenta con dietas bajas en calcio y que tienen requisitos muy precisos de temperatura y radiación ultravioleta; insectívoros, como el Leopard Gecko, que a menudo se alimentan con dietas limitadas bajas en calcio, como una dieta de grillo completo; y omnívoros, como el Dragón Barbudo, que también tiene necesidades precisas de temperatura y radiación ultravioleta, además de requerir calcio adecuado en la dieta. Los verdaderos carnívoros, como las serpientes, se ven con menos frecuencia con MBD, siempre que se alimenten con una dieta animal completa, y siempre que la presa esté madura (es decir, el esqueleto está completamente mineralizado con calcio). Los carnívoros generalmente reciben una concentración adecuada de calcio y dependen menos de la luz ultravioleta para el metabolismo de la vitamina D. La excepción puede ser animales jóvenes, o especies de serpientes muy pequeñas, que se alimentan solo de insectos pobres en calcio, carne de órganos (corazón, hígado, riñón) o carne que contiene más fósforo que calcio (es decir, carne de res o pollo sin hueso). Las deficiencias de calcio también resultan de la alimentación de demasiados ratones rosados ​​o difusos, cuyos esqueletos no están completamente calcificados. Se puede recomendar la suplementación en estos casos. Consulte a su veterinario de reptiles y artículos relacionados.

    Sin atención médica y cambios concurrentes en la cría, los reptiles con MBD generalmente mueren. El pronóstico es mejor cuando los signos son relativamente leves y cuando el animal comienza el tratamiento temprano en el curso de la enfermedad. El pronóstico para los reptiles afectados por MBD depende en gran medida del compromiso que el propietario esté dispuesto a hacer con respecto al tiempo, el cuidado veterinario y la educación con respecto a las necesidades del animal. Las necesidades ambientales de algunos de estos animales son considerables. Consulte los artículos relacionados para obtener información sobre la cría.
    Los huesos rotos pueden repararse quirúrgicamente o con férulas externas, dependiendo del animal, su condición y el hueso en cuestión. Cuando los huesos están muy blandos, es posible que no sean lo suficientemente fuertes como para tolerar las férulas o la reparación quirúrgica hasta que el tratamiento médico restablezca al menos parte del déficit de calcio del cuerpo.
    Los problemas reproductivos o gastrointestinales asociados pueden requerir una intervención médica o quirúrgica específica.
    Las convulsiones y la parálisis relacionadas con un nivel bajo de calcio en la sangre se tratan con calcio inyectable y luego oral. Esta forma de MBD es a menudo más difícil de tratar y conlleva un pronóstico reservado o relativamente peor.
    En algunos casos se usa una hormona llamada calcitonina, que impide la eliminación de calcio de los huesos, pero generalmente se cree que es menos efectiva a largo plazo que los cambios en la cría.
    Los síndromes de enfermedades como la escoliosis pueden empeorar a medida que el animal crece y envejece, y pueden provocar complicaciones que involucran los nervios de la columna vertebral. Los reptiles cuya estructura ósea está alterada por la enfermedad, como los lagartos con una mandíbula inferior redondeada o las tortugas con un caparazón deformado, generalmente no recuperarán la conformación normal.
    El tratamiento suele ser a largo plazo y puede durar toda la vida. Por lo general, se requieren visitas veterinarias de seguimiento, y pueden incluir análisis de sangre para evaluar los cambios en los niveles de calcio y fósforo y la función de los órganos, y radiografías para evaluar los cambios en la densidad ósea o la curación de fracturas.
    Algunas personas tendrán una enfermedad tan prolongada que la recuperación requerirá meses. Algunos se verán tan gravemente afectados que serán incapaces de alcanzar una calidad de vida aceptable, sin importar la calidad y la duración de la atención que reciben. Otros reptiles mascota experimentarán consecuencias tan graves de MBD, como una fractura en la espalda, que no pueden ser tratados razonablemente. Algunos animales serán demasiado débiles para soportar procedimientos que pueden salvar vidas, como en los casos en que se requiere anestesia. Las personas de ciertas especies pueden ser incapaces de hacer frente al tratamiento a largo plazo y, a la luz de un sistema inmunitario ya estresado, pueden no responder a la terapia. Para tales individuos, la eutanasia puede ser la única opción justa.
    La MBD y sus consecuencias pueden tener efectos de por vida, como la función renal comprometida y el retraso en el crecimiento. Será necesaria una atención constante a las necesidades dietéticas y ambientales del reptil.