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Punto de mira olímpico: David y Karen O'Connor

Punto de mira olímpico: David y Karen O'Connor

Los miembros del equipo olímpico de tres días, David y Karen O'Connor, tienen lo mejor de ambos mundos: caballos y entre ellos.

Casados ​​desde 1993, han forjado la alianza más poderosa de EE. UU. Eventing, apodada adecuadamente el Equipo de Eventos O'Connor. Juntos, llevaron al equipo estadounidense de tres días a la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996 y esperan repetir su éxito en Sydney, Australia.

Al comienzo de su relación hace 11 años, David y Karen temían que la competencia pudiera plantear un problema, pero, de hecho, lo contrario ha sido cierto, dice David. "No pensamos en la rivalidad. Eres tan competitivo como lo serías contra cualquiera. Quien gana y no es parte de la ecuación".

La pareja, sin embargo, tiene una regla básica dura y rápida, agrega. "No das tu opinión a menos que se te pida. Pero entonces, la persona que pregunta tiene que escuchar".

"Es importante recordar que hay momentos en que necesita resolver un problema solo", dice David. "Debe respetar la individualidad y competitividad de la otra persona. Debe tener cuidado de no quitarle la capacidad de competir a la otra persona exigiéndole que lo haga a su manera".

Pareja se ayuda con caballos

La pareja se monta los caballos cuando el tiempo lo permite. "Cuando no montas a caballo regularmente, puedes ser más objetivo", dice Karen. "Si tengo un problema, siempre le pido a David que se siente en el caballo y vea qué es lo que no siento". David está de acuerdo: "Karen es la primera persona a la que voy si necesito ayuda con un caballo".

Cuando no están compitiendo, enseñando o dando clínicas, la pareja maneja de 50 a 60 caballos en su granja de Virginia. David organiza los horarios de entrenamiento de los caballos en el día a día, mientras que Karen dirige el negocio: entradas, papeleo y facturas. El sistema funciona bien porque confían en las decisiones de los demás, dicen.

Demasiada unión no es un problema. "Realmente no nos vemos mucho durante el día", dice David. "Y, aunque los caballos son nuestra vida, también disfrutamos otras cosas".

La música, el buceo y el esquí se encuentran entre sus actividades favoritas, mientras que las películas y los restaurantes ofrecen diversión y un respiro desde el teléfono. "Eso es un plus en sí mismo", agrega David.