Entrenamiento de comportamiento

Comprender la comunicación del gato

Comprender la comunicación del gato

Aunque los gatos tienen fama de ser independientes, hay momentos y situaciones en que pueden (y lo hacen) interactuar con otros de su propia especie y con los humanos de una manera social. Cuando están motivados, hacen conocer sus necesidades y deseos a otros sin el beneficio del habla o el lenguaje tal como lo conocemos. Los gatos tienen formas sutiles de comunicarse, algunas de las cuales han eludido el escrutinio científico durante años. Los sentidos y comportamientos que usan los gatos para facilitar la comunicación incluyen la visión / posición de los ojos, olfato, tacto, voz, lenguaje corporal y acciones operantes.

Visión / Posición del ojo

Un gato ciego está en grave desventaja cuando se trata de comunicación porque muchas señales enviadas y recibidas por los gatos son visuales. En el extremo agresivo de la señalización ocular está la mirada. Un gato furioso transfigurará a su adversario con una mirada espeluznante de animosidad e intención maliciosa. Si incluso has sido objeto de uno de estos looks, sabrás de lo que estoy hablando. El corolario de la mirada es el parpadeo de confianza y afecto. Si un gato no confía en otra criatura, mantendrá los ojos bien abiertos. Los párpados semicerrados son indicativos de confianza. ("Mira, ni siquiera tengo que mantener los ojos abiertos")

Sin visión, se pierde una gran cantidad de comunicación, dejando a un gato literalmente en la oscuridad en cuanto a las intenciones de otros animales cercanos. Sin embargo, no todo está perdido, ya que las señales auditivas, olfativas y táctiles ayudarán a llenar los espacios en blanco.

Audición / Vocalización

Los gatos hacen una variedad de sonidos en una variedad de entonaciones. McKinley (1982) clasificó las vocalizaciones de los gatos en dos categorías básicas: sonidos puros (simples) y sonidos complejos (múltiples). Los sonidos puros incluyen gruñidos, chillidos, chillidos, silbidos, saliva y parloteo. Los sonidos complejos incluyen el maullido, el maullido y el gemido.

El gruñido, el chillido, el silbido y la saliva son sonidos puros que comunican la agresión. Para otro gato puede haber algunas diferencias cualitativas entre estas advertencias. Por ejemplo, puede ser que el silbido y el gruñido señalen dos niveles de advertencia, mientras que el saliva y el chillido son expresiones más extremas que infieren que se ha alcanzado o excedido el "punto de ebullición".

La única comunicación benigna en el grupo de sonido puro es el chirrido, un grito agudo y áspero que se da en el juego o en anticipación de la alimentación.

El parloteo no es un sonido utilizado en la comunicación, sino que es un parloteo reflexivo de los dientes provocado por frustradas ambiciones depredadoras (es decir, ver pájaros en un comedero al otro lado de una ventana).

Dos sonidos complejos son interesantes: el maullido y el maullido. El maullido puede ser el equivalente de gatito del maullido adulto, ya que, como el maullido, indica un deseo de atención por parte de un benevolente buscador de atención. El maullido está compuesto por dos sonidos, fonéticamente "yo" y "ow". Se cree que el primero significa "aquí estoy" y el segundo "no me hagas daño". Los gatitos, por supuesto, dirigen el maullido hacia sus madres. Los gatos adultos dirigen el maullido hacia los humanos quizás porque, como comederos y peluqueros de gatos, cumplimos un rol parental.

Toque

Los gatos acicalan a otros gatos, y a veces a sus seres humanos significativos, como una medida altruista para aliviar el estrés. Quizás esperan una venganza en algún momento en el futuro (altruismo recíproco), pero no obstante es un gesto afectuoso. Esta forma de aseo se presenta y recibe de una manera que indica relaciones cercanas o vínculos mutuos.

Comportamientos Operantes

Los gatos a veces indican sus intenciones por sus movimientos. Caminar directamente hacia otro gato o persona es una indicación de que está a punto de iniciar una interacción de alguna manera. Si la postura tensa del cuerpo del gato o las vocalizaciones enojadas indican problemas, puede ser un buen momento para correr y esconderse, aunque si el gato parece relajado y feliz y chilla suavemente, simplemente puede estar tratando de llamar su atención.

Cuando quieren ser alimentados, los gatos a menudo caminan oblicuamente frente a un dueño que aparentemente intenta hacerlos tropezar. Entrelazarse alrededor de las piernas de una persona inmóvil también indica que es hora de comer o prestar atención. Bunting, o frotar la cabeza, es un gesto afectuoso que implica marcar con aromas biológicos especiales, llamados feromonas. Marcas en la orina y rasguños en los muebles - otras comunicaciones olfativas - señalan ansiedad o frustración.

Lenguaje corporal

Me reservo el término "lenguaje corporal" para aquellos espectáculos o alteraciones en el "morph" (forma y apariencia) del cuerpo de un gato que transmiten una señal a los demás. De particular interés son los signos oculares (como la dilatación pupilar), los signos de los oídos (por ejemplo, las orejas giradas hacia atrás), la posición de la cabeza / cuello y la posición de la cola. Los cambios en la forma del cuerpo, sin embargo, deben interpretarse en contexto para que su importancia sea apreciada.

Aunque el lenguaje corporal puede indicar el estado de ánimo de un gato, no todos los signos se emiten conscientemente con el propósito de comunicarse. Por ejemplo, un gato no dilata las pupilas, levanta su pelaje o aplana las orejas, para indicar su estado de ánimo a otra criatura, sino que experimenta estas transformaciones automáticamente. Las pupilas dilatadas admiten más luz; la piloerección hace que el gato se vea más grande de lo que realmente es; y las orejas se aplanan para su preservación en una pelea.

Algunas señales del lenguaje corporal se adoptan conscientemente para evitar avances no deseados. Los gatos previamente socializados comprenderán la importancia del lenguaje corporal de cada uno a este respecto. Para un gato, una amenaza con la boca abierta es una advertencia seria, como lo es un cuerpo rígido con la cabeza baja y la grupa elevada.

Sin embargo, no todos los signos del lenguaje corporal son ominosos. Un gatito cuya posición de cola describe un signo de interrogación y que está jugando alegremente le está indicando a los demás que está listo para jugar. Un gato que se acurruca en su regazo es señal de su confianza y afecto.

Conclusión

Se puede obtener una gran cantidad de información sobre el estado de ánimo y las intenciones de un gato prestando especial atención a su comportamiento y apariencia. Con una cuidadosa observación y atención al detalle, es posible comprender con cierta precisión si un gato tiene miedo o está irritado, hambriento o enojado, en modo de presa o relajado, buscando su atención o tratando de evitarlo. Los sistemas de comunicación de los gatos pueden no ser tan sofisticados como los nuestros, pero logran el efecto deseado. Los gatos nunca consideraron necesario discutir de dónde vinieron o adónde van después de la muerte. Simplemente viven por el minuto y comunican lo que necesitan comunicar con respecto a sus gustos y disgustos, necesidades y deseos, afecto y confianza. Mayor amor no tiene gato que este.