General

No hay perros en el espacio

No hay perros en el espacio

No hay perros en el espacio. O eso dice el sitio web de la NASA. El 24 de abril de 2016, dos científicos canadienses estaban mirando otra cosa.

Chris Hadfield estaba en órbita. Es una estrella de video, el primer canadiense y el primer hombre en transmitir desde el espacio directamente al mundo. Sus aventuras incluyen una visita al baño de un cosmonauta ruso y su primera visita a la Estación Espacial Internacional. Pasó cinco meses a bordo, viviendo la vida de un cosmonauta, o más bien viviendo en un armario, la ISS estaba abarrotada. Pero su período de dos meses y medio como comandante de la estación espacial en 2013 significó que estaba en el vacío haciendo lo suyo. Y el día de Hadfield estuvo marcado por la visita de algo nuevo: un gato.

El gato, con un nombre dado por los astronautas de la NASA a bordo de la estación, había sido enviado por otro astronauta de la tripulación para socializar con Hadfield y los otros hombres. El colega del astronauta, Chris Cassidy, es veterinario. Entonces lo llamó cuando recibió la noticia de que el gato había escapado de alguna manera de la nave espacial que lo lleva a él y a sus pasajeros desde la estación a la Tierra.

"¿Cómo llevamos un gato al espacio?" Preguntó Cassidy.

"¿Qué?" Hadfield dice.

"Un gato. Necesitamos un gato ".

Pensó Hadfield. "Lo traeré a bordo".

Los astronautas de la estación se pusieron manos a la obra. Se construyó un transportín para gatos. Un transportín para gatos diseñado para permitir que las patas del felino cuelguen, pero que mantendría al gato firmemente en su lugar. Los gatos pueden dejarse llevar por el olor a carne humana. Y los astronautas en el espacio pueden sufrir claustrofobia. Esto no funcionaría.

Cassidy subió la caja a bordo y la revisó minuciosamente, inspeccionando la caja, y Hadfield inspeccionó al gato, que, dice, se veía sano y como si fuera un gato muy agradable.

"El gato, yo estaba como, bien", dice Hadfield. "Sabía que no iba a encajar".

Pero lo hizo. Subió la caja a bordo y la dejó dentro de uno de los armarios de la Soyuz. Durante los siguientes nueve meses, el gato tendría la cabaña para él solo.

Luego, después de nueve meses en órbita, la tripulación regresaría a la Tierra. Una vez que llegaran allí, el gato sería enviado a cuarentena, un lugar a bordo de la estación donde los astronautas se mantienen separados de otros humanos durante un período de tiempo antes de ir a la clínica médica.

Luego, un mes después, los dos hombres darían un paseo para aterrizar en un lugar llamado Kazajstán, en la Tierra, en medio de la nada. Al día siguiente, disfrutarían de todo un festín kazajo: caballo, cordero, arroz, vodka, albóndigas, queso, encurtidos y borscht.

"Entonces tendríamos que ponerlo en cuarentena", dice Hadfield. “No es un lugar donde quieres estar, es una celda de prisión. Lo dejaríamos en medio de la nada durante un mes más o menos ".

Después de eso, pasarían el próximo año en cuarentena en el Centro Espacial Johnson en Houston. Ese fue el final del viaje. Pero no hubo regreso a casa en Canadá. La familia Hadfield tendría que esperar hasta su próximo viaje, en 2020, y cuando sucediera, regresaría a Canadá.

Allí, se convertiría en astronauta durante los próximos cuatro años, y luego volvería a Canadá y sería astronauta durante los próximos cuatro años.

“Los viajes espaciales no son un gran lugar para estar”, dice. "Vives en una olla a presión, sin ventanas, en una nave espacial que vuela a 27.000 kilómetros por hora".

Hadfield es el único astronauta en volar dos veces, pero no el primero. Estaba Wally Schirra, el primer estadounidense en el espacio, allá por 1961. Llegó al espacio cuatro veces; tres de ellos fueron viajes a la luna, y lo hizo dos veces.

Entonces, ¿por qué Schirra, quien se jubiló a los 72 años, todavía no está en el programa espacial? Bueno, está vivo y coleando. Y si miras la forma en que voló, no es lo mismo que para Hadfield.

“Bueno, voló más que yo”, dice Hadfield.

Cuando era astronauta, Schirra siempre estaba en la parte trasera de una Soyuz, que es una cápsula que se puede bajar al suelo desde el espacio. Pero fue difícil para Hadfield, porque tuvo que permanecer tumbado.

"Y sigo pensando que soy el mejor volador de todos en este programa espacial".

Y la última vez que Hadfield subió fue hace aproximadamente un año. Subió para hacer otra caminata espacial, y pudo sentirlo más esta vez, porque él también había estado en la Soyuz.

"Es un poco como andar en bicicleta y andar por el desierto", dice.

Hadfield dice que cuando estaba subiendo al espacio, estaba muy nervioso y temía lo que podría pasar si algo salía mal. Pero por la forma en que se ha sentido desde que regresó, no está seguro de haber estado más en paz con lo que podría suceder.

"Es un conjunto de mariposas completamente diferente", dice.

Cuando hablamos por primera vez con Hadfield, está a punto de ir al baño.

Vuelve unos minutos más tarde y hablamos un poco más. Está emocionado de hablar sobre lo que sigue para él.

Una nueva estación espacial. Y nuevas responsabilidades. Él será el comandante en funciones. Y es lo que ha estado haciendo todo este tiempo.

Hadfield dice que se preparará para el siguiente paso. Y después de un año como comandante en funciones, es el único astronauta, hasta ahora, que ha pasado de ser un oficial a ser un comandante.

Pero todavía no renuncia al sombrero de piloto.

"Sabes, sigo esperando que el próximo vuelo sea un Soyuz, porque ese es el vuelo que estará disponible como miembro de la tripulación si todos estamos ocupados. Ese es el que me dará la experiencia para la que estoy lista ".

Por ahora, dice, se está concentrando en lo que puede controlar.

Mientras tanto, tendrá más tiempo para hablar con niños pequeños como T.J., que ahora es un gran fanático del hockey.

“Oh, sí, absolutamente. Le encanta el hockey. Ahora tiene todas las cosas de su padre en sus paredes. Creo que los Canucks lo están haciendo bastante bien. Tienen muchos buenos equipos este año. Así que es genial hablar con niños como él y compartir algo que haces. Y dígales que puede imaginarse adónde podría llevarlo ese interés y ese impulso. Que el cielo es el límite ".


Ver el vídeo: THE MAKING OF DOGS IN SPACE (Enero 2022).