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Historia y domesticación del caballo

Historia y domesticación del caballo

Los perros y los caballos son los dos mejores amigos del hombre. Pero mientras el perro fue el primer animal domesticado por los primeros humanos, el caballo fue el último. Esto se debió a que las virtudes del caballo (velocidad, poder y resistencia) lo convirtieron en un animal difícil de conocer.

Sin embargo, una vez domesticado, el caballo ha tenido una influencia decisiva en la historia de la humanidad.

Los primeros humanos y caballos se conocieron por primera vez hace unos 50,000 años, pero en ese momento fueron utilizados como fuente de alimento. La evidencia arqueológica muestra que Cro-Magnons aprendió a llevar a los caballos a un callejón sin salida natural para que fueran más fáciles de cazar.
Para el año 9000 aC, la práctica de la cría de animales había comenzado en partes del actual Iraq. El ganado se mantuvo como ganado porque eran más manejables y fáciles de manejar, proporcionando mano de obra, pieles y alimentos.

Los caballos no parecen haber sido domesticados hasta hace 5,000 o 6,000 años. Este fue un proceso que comenzó en diferentes etapas en todo el mundo. Sin embargo, nadie sabe exactamente cuándo la primera persona decidió que montar a caballo era mejor que caminar. De acuerdo con el informativo Enciclopedia del caballo (por Elwyn Hartley Edwards: DK Publishing: 1994), la equitación puede haber comenzado por casualidad cuando alguien se subió encima de una yegua tranquila y mayor.

Sin embargo, comenzó, las ventajas de montar pronto se hicieron evidentes. Las distancias relativamente largas se volvieron más manejables, el pastoreo de ganado y la protección contra los depredadores se volvió más eficiente, etc. Estos primeros jinetes no tardaron mucho en comenzar a desarrollar los principios de la equitación.

Tampoco pasó mucho tiempo antes de que los caballos fueran presionados para el servicio en la guerra. China vio la primera domesticación del caballo alrededor de 2300 a. C. durante el período del Lungshan. Los carros de guerra tirados por caballos fueron introducidos en China en medio de la dinastía Shang, alrededor de 1450 a. C.
En el Cercano Oriente, aproximadamente alrededor de 1500 a. C., todas las brocas de metal se utilizaron por primera vez. Los carros ligeros se empleaban cada vez más para fines de guerra, lo que exigía un sistema de control más fuerte y duradero para el montaje de caballos.

Aproximadamente alrededor de 1340 a. C., un hombre llamado Kikkuli comenzó un establecimiento de entrenamiento de caballos. Kikkuli era el administrador de caballos del rey hitita Suppililuma. Como resultado de sus métodos, los hititas se convirtieron en una autoridad impresionante, que a su vez fortaleció el vínculo entre el hombre y su caballo.

Jenofonte, un griego que vivió del 430 a. C. al 335 a. C., escribió la primera guía registrada sobre el caballo. "El arte de la equitación" comenzó una larga y magnífica relación entre el hombre y el caballo.

El ejército romano era principalmente un poder operado por la caballería. Utilizado junto con soldados de infantería, las tácticas de caballería persistirían durante miles de años, hasta que la mecanización de la guerra hiciera que el caballo quedara obsoleto.

La Edad Media comenzó con el colapso del Imperio Romano y duró más de 700 años. El caballo se convirtió en el vehículo principal para la guerra y la caza, ya que era una época de guerras religiosas y asalto bárbaro. Viajar en este momento era peligroso ya que las carreteras estaban en mal estado y las relaciones entre reinos estaban tensas. Durante este tiempo, los caballos fueron criados para satisfacer las necesidades del Caballero Montado. Los grandes caballos de guerra, llamados destructores, se desarrollaron durante este tiempo. Durante los siguientes cientos de años, los caballos fueron criados y utilizados para estos fines.

A principios de 1700, Rhode Island sirvió como la principal región de cría de caballos de Estados Unidos. Antes de que se construyeran carreteras para unirse a las ciudades de América, los caballos eran el principal medio de transporte. Los caballos fueron una parte importante de la migración hacia el oeste, arrastrando al hombre y sus suministros a través de la gran extensión de tierra. En el siglo XIX, el caballo era el ingrediente vital en la vida urbana. Sacó taxis y carruajes permitiendo al hombre viajar rápidamente por la ciudad.

Hoy, los caballos se usan para muchos propósitos. Utilizado principalmente para el placer, todavía hay algunas áreas del mundo que emplean caballos para el trabajo. El caballo ha visto al hombre a través de muchos cambios en el camino, y ha seguido siendo un trabajador y compañero leal.