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¿Por qué los gatos calicó son hembras?

¿Por qué los gatos calicó son hembras?

Los gatos calicó, con su coloración naranja, blanco y negro, son casi siempre hembras. Así son las conchas de tortuga negras y anaranjadas. ¿Por qué?

La respuesta tiene que ver con la genética. Cada gato tiene 38 pares de cromosomas; La mitad de las parejas son de la madre, la otra mitad es del padre. Dentro de cada cromosoma hay miles de genes diferentes.

Cada gata recibe un cromosoma X de su madre y un cromosoma X de su padre, mientras que un macho recibe un cromosoma X de su madre y un cromosoma Y de su padre. Dentro del cromosoma X hay un gen para el color del pelaje.

En calicos y carey, una X tiene el gen negro; la otra X tiene el gen naranja. El color de la bata blanca está asociado con un gen completamente separado.

En la concepción, el gatito es un organismo unicelular, que se divide hasta que hay millones de células que conforman el gatito final. Cada vez que una célula se divide, transmite su material genético.

Inactivación de genes

Para los cromosomas sexuales, hay una batalla por el poder. Esto es especialmente cierto para el cromosoma X. Si hay dos cromosomas X, lo que determina el sexo femenino, un cromosoma X se desactivará en algún momento del desarrollo fetal. Cuando esto sucede, todas las células que descienden del cromosoma X activado tendrán las mismas características, incluido el color del pelaje.

En los calicos, si el cromosoma X que se deja funcionando lleva el gen naranja, entonces todas las células que descienden darán como resultado un color naranja. Lo mismo es cierto si el cromosoma X en funcionamiento tiene el gen negro. Si ambos cromosomas X tienen el mismo gen de color, entonces el patrón calico no aparecerá.

Dado que los cromosomas X se inactivan en varios momentos en cada gato individual, los parches de color varían.

La historia es diferente para los gatos machos. Los hombres solo tienen un cromosoma X, y nunca se inactiva. Cualquier gen de color presente en este cromosoma X determinará el color del gato. Los machos pueden ser calicó o carey solo si nacen con 2 cromosomas X y una Y (XXY), lo que permite que una X se inactive. Este defecto genético (XXY) es muy raro.

Es difícil criar calicos

Es difícil criar específicamente para gatos calicó o carey. Criar un gato naranja con un gato negro puede aumentar las posibilidades, pero todo depende de si el gatito es hembra y en qué etapa durante el desarrollo el cromosoma X se vuelve inactivo. No hay forma de predecir u obligar a un cromosoma X a inactivarse en cierto punto del desarrollo.

¿Tienes un calico? Buscando un gran nombre? Mira este artículo Naming Your Calico Cat: Name Ideas for Calico Cats.