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Enfermedad de Chagas (tripanosomiasis americana) en perros

Enfermedad de Chagas (tripanosomiasis americana) en perros

La enfermedad de Chagas, también conocida como tripanosomiasis americana o miocarditis chagásica, es una enfermedad que puede ocurrir en perros debido al parásito protozoario. Trypanosoma cruzi (T. cruzi). La enfermedad de Chagas lleva el nombre de Carlos Chagas, un médico brasileño que descubrió T.cruzi en 1908. Fue diagnosticado por primera vez en los Estados Unidos desde 1916.

Los protozoos son organismos unicelulares básicos que pueden causar una variedad de problemas y síntomas médicos, como diarrea, deshidratación, debilidad, pérdida de peso y, finalmente, la muerte. Dos de las infecciones por protozoos más comunes en perros son Coccidia y Giardia. Las infecciones por protozoos son más comunes en cachorros jóvenes y aquellos con sistemas inmunes inmaduros o débiles. La infección es más común en situaciones de hacinamiento, como tiendas de mascotas, perreras e instalaciones de criadores.

La enfermedad de Chagas es causada por el parásito protozoario T. cruzi. El insecto besador (Triatominae o Triatoma) lleva T. cruzi y se llama así porque a menudo muerde a las personas y las mascotas alrededor de la boca.

Las siguientes son formas en que los perros pueden infectarse con T. cruzi y adquirir la enfermedad de Chagas:

  • Los perros pueden nacer con la enfermedad que la recibe de la madre.
  • Ingestión de un bicho de besos.
  • Ingestión de las heces de un insecto besador infectado.
  • Una mordida del insecto que se besa que posteriormente infecta la picadura con sus propias heces. Nota: El insecto de besos comúnmente defeca durante la alimentación. El instinto natural después de una mordedura es frotar o rascar el área que puede contaminar la herida con las heces de los insectos que se besan.
  • Ingestión de un roedor infectado con T. cruzi.
  • Transfusión de sangre de un perro donante infectado con T. cruzi.
  • Comer alimentos infectados con las heces del insecto besador.

Después de la exposición e infección con T. cruzi, el parásito se multiplica y finalmente invade las células cardíacas (del corazón) de los perros, lo que hace que las células infectadas se rompan. La enfermedad de Chagas es común en América Central y del Sur y se está volviendo más común en los Estados Unidos. Históricamente, la enfermedad de Chagas se ha centrado en los estados más cálidos del sur, incluidos Texas, Arizona, Oklahoma, Luisiana, Carolina del Sur, Georgia, Carolina del Norte, Nuevo México, California, Florida y Virginia, pero se está expandiendo a medida que el virus de los besos se extiende por todo el país. Más recientemente se ha encontrado en 28 estados, incluidos Ohio y Maryland.

Hay muchas estimaciones en cuanto a la cantidad de humanos infectados en los Estados Unidos que van desde 350,000 a más de un millón. La mayoría de los humanos infectados viven en el sur de los Estados Unidos y muchos son inmigrantes de América del Sur y Central.

Al insecto besador le gusta morder (alimentarse) por la noche y vive en grietas como pilas de madera. La enfermedad de Chagas es más común en perros de menos de un año de edad y común en perros callejeros, perros salvajes o abandonados y las tasas de infección pueden ser tan altas como 9%. En los Estados Unidos, las tasas de infección en los perros son más altas en los perros encerrados y en los que están al aire libre / libres de deambular. Se estima que las tasas de infección en México son del 17 al 22%, casi el doble del% en los EE. UU.

Síntomas de la enfermedad de Chagas en perros

Por lo general, hay tres fases de la infección en perros que causan diferentes signos clínicos. Cuando la infección es nueva, los perros (agudos) experimentarán algunos síntomas muy generales que se presentan desde el día cero hasta las 4 semanas y que a menudo aparecen asintomáticos durante meses o años.

Se cree que la gravedad de los signos se relaciona con la edad y la actividad del perro, así como con la cepa específica de T. Cruzi.

Principales signos de la enfermedad de Chagas aguda en perros

Los signos agudos de la enfermedad ocurren de 0 a 4 semanas.

  • Disminución o pérdida de apetito.
  • Deshidración
  • Depresión
  • Diarrea
  • Agrandamiento del hígado y / o bazo
  • Fiebre
  • Letargo
  • Agrandamiento de ganglios linfáticos
  • Convulsiones o desorientación
  • La muerte súbita
  • Vómitos
  • Debilidad

Principales signos de la enfermedad de Chagas crónica en perros

  • Arritmias cardíacas anormales (arritmias)
  • Anemia
  • Tos
  • Muerte
  • Depresión
  • Respiración dificultosa
  • Acumulación de líquido en el abdomen (ascitis)
  • Acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar).
  • Incapacidad para hacer ejercicio o "intolerancia al ejercicio"
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Mucosas pálidas
  • Convulsiones
  • Debilidad
  • Pérdida de peso

Diagnóstico de la enfermedad de Chagas en perros

El diagnóstico de la enfermedad de Chagas en perros puede ser un desafío. T. Cruzi se puede encontrar en los ganglios linfáticos y el torrente sanguíneo durante la fase aguda de la enfermedad, pero no ha habido una forma confiable de ver estos organismos. A veces se pueden ver en las muestras de sangre o ganglios linfáticos, pero los números pueden ser bajos y pueden ser difíciles de visualizar.

Existen pruebas serológicas que evalúan los niveles de anticuerpos, pero pueden tardar entre tres y cuatro semanas en ser detectables. Estas pruebas serológicas pueden ser costosas y no siempre son confiables. A veces, el paciente está algo mejor en este momento y esos diagnósticos no se han completado.

La mayoría de los perros no son diagnosticados con la enfermedad de Chagas durante la fase aguda, sino más bien en la fase crónica cuando los signos de insuficiencia cardíaca son evidentes.

Las pruebas basales incluyen un conteo sanguíneo completo (CBC), perfil bioquímico, evaluación fecal y análisis de orina. Los cambios son variables, dependiendo de los sistemas de órganos involucrados.

Las pruebas adicionales incluyen:

  • Ecocardiograma en perros (ultrasonido cardíaco)
  • Radiografías de tórax y abdomen (radiografías)
  • Pruebas serológicas para confirmar los niveles de anticuerpos contra T. Cruzi. está disponible a través del Laboratorio de diagnóstico médico veterinario de Texas. Un título positivo indica que el perro ha estado expuesto a T. Cruzi. en algún momento anterior.
  • Los niveles sanguíneos de troponina I en sangre pueden estar elevados, lo que indica inflamación del miocardio.

Tratamiento de la enfermedad de Chagas en perros

La enfermedad de Chagas puede ser muy difícil de tratar cuando la infección está avanzada. No se ha probado ningún medicamento para tratar T. cruzi. Los medicamentos como el albaconazol, el benznidazol y el ravuconazol pueden usarse en la fase aguda de la infección, pero las tasas de éxito del tratamiento son variables.

Una vez que la enfermedad está en la fase crónica, el tratamiento se enfoca en tratar los síntomas subyacentes. Por ejemplo:

  • Fluidoterapia para la deshidratación.
  • Medicamentos contra las náuseas para el vómito.
  • Diuréticos para tratar la acumulación anormal de líquidos como resultado de la insuficiencia cardíaca.
  • Medicamentos para el corazón para tratar las arritmias y la función anormal del músculo cardíaco

Cuidados en el hogar para perros con enfermedad de Chagas

Administre todos los medicamentos según las indicaciones de su veterinario. Póngase en contacto con su veterinario de inmediato si su perro no responde a la terapia y / o empeora. Regrese para un examen de seguimiento y pruebas según lo recomendado por su veterinario.

Prevención de la enfermedad de Chagas en perros

No hay vacuna para prevenir la enfermedad de Chagas. La mejor manera de prevenir la enfermedad de Chagas es evitar la exposición y las picaduras del virus de los besos. Obtenga más información sobre algunas formas importantes para evitar que su perro sea mordido por un insecto besador en este artículo: 5 preguntas comunes sobre los insectos besadores. Este artículo incluye excelentes sugerencias sobre cómo mantener a su perro en la noche y recomendaciones para sellar las grietas para evitar que el insecto de besos entre en el interior.

Para aquellos de ustedes en el campo veterinario, es importante comprender que los pinchazos de aguja u objetos afilados contaminados con sangre de un perro infectado podrían ser un peligro importante y un posible método para contraer la enfermedad de Chagas. Trate cualquier posible contaminación como importante y llame a su médico.

Las personas contraen la enfermedad de Chagas, pero no se cree que los perros puedan transmitir la enfermedad de Chagas a las personas. Al igual que los perros, los humanos se infectan si están expuestos y picados por el insecto infectado. Sin embargo, los perros y otros animales pueden convertirse en un reservorio de T. curi. Esto significa que un bicho de beso podría adquirir la infección de un perro para luego transmitirla a una persona. Por esta razón, algunos veterinarios recomiendan que los perros infectados con T. cuzi sean sacrificados.

Pronóstico para perros con enfermedad de Chagas

El pronóstico en perros con enfermedad de Chagas es de pobre a grave.

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