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Mueren 31 caballos en fuego trágico

Mueren 31 caballos en fuego trágico

El 10 de julio de 2000, unas 200 personas, decenas de ellas niños, asistieron a un funeral para 31 caballos en los terrenos del establo Oak Bridge Farms en una ciudad de Westchester, Nueva York. Cuatro días antes, un granero en el norte de Salem se incendió, matando a los animales atrapados dentro. Sus dueños de niños, flanqueados por padres y clérigos, habían acudido a la fosa común para despedirse.

"Algunos de los niños leen poemas o historias sobre sus caballos. Yo leo una oración de la Biblia", dice Mary Lou Benedetto, cuya hija de 16 años, Joanna, perdió su caballo, "Mi hija está totalmente destrozada, totalmente, " ella dice.

Preguntas de seguridad

"Fue desgarrador", dijo el supervisor de la ciudad, Sy Globerman, después de la ceremonia. Las preguntas sobre si el incendio mortal fue causado por condiciones inseguras en el establo de embarque persisten. Globerman dice que los bomberos aún están investigando la causa. Kristine Ward, propietaria de Oak Bridge Farms, fue citada por el departamento de construcción de la ciudad por varios problemas de seguridad mientras el establo estaba en construcción a mediados de la década de 1980. Y en el reciente incendio fatal, la alarma de incendio en el granero no se activó, explica Daniel Betterton, quien fue inspector de construcción en North Salem hasta 1989.

"Obviamente, algo andaba mal, porque fue un automovilista que pasó que llamó al incendio. El edificio ya estaba involucrado", dice Betterton, quien ahora es el inspector de edificios en la ciudad vecina de Pound Ridge. "Desafortunadamente, ninguno de estos edificios, ninguno, ha tenido inspecciones de incendios desde que me fui hace 10 años", continúa. Ward no devolvió las llamadas.

Benedetti y otros padres han dicho que planean demandar. Ni el estado de Nueva York ni el condado de Westchester imponen normas para las estructuras que albergan animales no domésticos. Esas responsabilidades se dejan a los gobiernos locales. Globerman dijo que la tragedia ha estimulado a los supervisores de la ciudad a tomar el relevo al redactar su propio código de inspección. Pero los defensores de la salud y la seguridad de los caballos dicen que las normas para el cuidado equino y la vivienda, incluida la prevención de incendios, son laxas en gran parte del país.

"La situación en Nueva York es típica de lo que se hace en otros estados", dice la Dra. Ellen Buck, una veterinaria que también es directora de protección equina de la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos. Ella dice que Maryland, donde posee una granja privada de caballos, inspecciona los establos comerciales, pero muchos estados no se molestan. "Ciertamente, vemos varios incidentes de caballos que viven en condiciones menos que ideales ... ... Es algo aterrador, la posibilidad de que ocurra algo en el establo".

Consejos para la seguridad del granero

La Sociedad Protectora de Animales está redactando un folleto sobre la seguridad del granero para el público. Mientras tanto, Buck ofrece algunas precauciones:

  • Prepare una ruta de evacuación para sus caballos y realice simulacros de incendio. Asegúrese de que las alarmas contra incendios funcionen correctamente. (Los extintores no funcionan bien en los graneros).
  • Asegúrese de conocer su fuente de agua en caso de incendio: la línea de agua dentro del granero no será de mucha utilidad si está en llamas.
  • Retire el almacenamiento de heno en el granero, un posible punto de inflamación para el fuego. Mantenga los pasillos libres de desorden y elimine las telarañas, que son inflamables.
  • No fume dentro o alrededor de los graneros. Aunque eso es evidente, Buck dijo: "Conozco a muchos jinetes que fuman en establos".