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¿Por qué los gatos aterrizan en sus pies?

¿Por qué los gatos aterrizan en sus pies?

Hay muchos mitos y leyendas sobre los gatos que se han repetido a lo largo del tiempo. Los gatos tienen 9 vidas, los gatos tienen buena suerte, los gatos tienen mala suerte, el comportamiento de un gato puede predecir el clima, la lista sigue y sigue. Otra de las partes más repetidas sobre los gatos es que siempre aterrizan de pie. ¿Es eso cierto?

Hasta el punto. Nuestros amigos felinos son criaturas increíblemente ágiles y generalmente caen de pie cuando caen desde un punto más alto. Pero hay un límite para eso. Esta publicación desglosará cómo los gatos logran tales hazañas acrobáticas.

La ciencia de los gatos

Los gatos y los humanos han estado viviendo juntos durante aproximadamente 10,000 años. Su naturaleza misteriosa única y su destreza atlética han fascinado a los humanos durante mucho tiempo. En el antiguo Egipto, había varios dioses y diosas felinos. Los gatos eran tan queridos por los antiguos egipcios, que después de su muerte, algunos fueron momificados para poder pasar la eternidad con sus dueños.

Los científicos también han mostrado curiosidad por estudiar gatos. A fines del siglo XIX, un científico y cineasta francés llamado Etienne Jules Marey se propuso descubrir cómo era que los gatos siempre parecían aterrizar de pie. Para hacerlo, usó su cámara cronofotográfica que podía capturar 60 cuadros por segundo, lo cual fue una hazaña en aquellos días. Los marcos permitirían a Marey estudiar los movimientos específicos que los gatos realizaban mientras se ajustaban para aterrizar en su alimentación.

¿Qué aprendió él?

Que la habilidad era un proceso, no una acción singular. Todo comienza en la oreja del gato ya que el aparato vestibular dentro de la oreja sirve como la brújula de equilibrio y orientación para un gato. Alerta al resto del cuerpo del gato de qué dirección es hacia arriba y hacia abajo. Cuando un gato se cae, señala rápidamente que no está mirando en la dirección correcta, lo que desencadena el proceso. Primero, el gato girará la cabeza para encontrar un lugar seguro para aterrizar.

Luego, la columna del gato toma su turno. Los gatos tienen una estructura esquelética única que no consiste en clavícula y una columna vertebral inusualmente flexible con 30 vértebras. Para el contexto, los humanos tienen 24 y los perros tienen 36. Los gatos tienen una proporción baja de peso corporal, por lo que pueden reducir la velocidad a la que caen. La flexibilidad de la columna vertebral del gato permite que el gato corrija rápidamente su posición durante la caída libre. Cuando la columna vertebral se tuerce, la espalda del gato se arquea y sus patas delanteras se mueven saltando debajo de su cara para proteger su cabeza del impacto. Durante el aterrizaje final, las articulaciones de las patas traseras del gato absorben el aterrizaje.

¿Qué tan alto pueden caer los gatos?

La capacidad de un gato para enderezarse en el aire y aterrizar de manera segura sobre sus pies es ciertamente impresionante, pero ciertas alturas pueden ser peligrosas, incluso fatales, para un gato. Por lo general, los felinos que caen desde alturas mayores, como más de cinco pisos, tienden a sufrir lesiones menos graves que los que caen de solo un par de historias. La caída libre más larga les da a los gatos más tiempo para enderezarse y posicionar sus cuerpos correctamente.

Ha habido algunos ejemplos notables de gatos que aterrizan desde alturas tremendas. En Boston, un gatito desafió las probabilidades y aterrizó a salvo de una aterradora caída de 19 pisos.

Mantenga a su gatito seguro

Si bien puede ser fascinante ver a nuestros gatos saltar de estantes de libros altos o escaleras y pegar un aterrizaje perfecto, los dueños de gatos deben tener en cuenta la salud de sus gatos y tratar de evitar darles la tentación de dar saltos poderosos. Un lugar para estar atento son las ventanas.

Como todos los dueños de gatos pueden testificar, a los gatitos les encanta sentarse en los sellos de las ventanas y contemplar el aire libre. Las aves, los insectos, las ardillas, los conejos y los peatones son divertidos para los gatos. Sin embargo, si la ventana está abierta o la pantalla no es segura, a veces los gatos pueden verse tentados a pasar de observador a participante. Si esa ventana está en el último piso de su hogar, o si vive en la ventana de un apartamento, la distancia que su gato caiga libremente hacia el suelo podría presentarles un problema. Asegúrate de mantener tus ventanas cerradas o, si están abiertas para dejar entrar la brisa, asegúrate de que las pantallas de tus ventanas sean lo suficientemente seguras como para que tu gatito no pueda saltar.

¡Aprenda más sobre la seguridad de su gato en el sitio!