Primeros auxilios para gatos

Toxicidad por acetaminofén (Tylenol) en gatos

Toxicidad por acetaminofén (Tylenol) en gatos

El acetaminofén es un medicamento comúnmente usado para aliviar la fiebre y el dolor. Las marcas comunes incluyen Tylenol®, Percoset®, Excedrin® sin aspirina, Feverall®, Liquiprin®, Panadol®, Tempra®, Pamprin®, Midol® y varios medicamentos para la sinusitis, el resfriado y la gripe. A menudo se encuentra en combinación en productos para el resfriado y la gripe, muchos de los cuales están etiquetados como "sin aspirina".

El acetaminofeno está disponible en varias formulaciones que incluyen tabletas, líquidos, liquigeles, supositorios rectales y tabletas masticables. También viene en una variedad de fortalezas por unidad, incluyendo la fuerza de los niños (80 mg), la fuerza juvenil (160 mg), la fuerza regular (325 mg), la fuerza extra (500 mg) y varias fortalezas de elixires para bebés y niños.

Los gatos son mucho más sensibles al acetaminofén que los perros y, por lo tanto, son más susceptibles a la toxicidad del acetaminofén. Una tableta de acetaminofeno de concentración regular es tóxica y potencialmente letal para un gato.

Además de la insuficiencia hepática grave, el acetaminofeno causa daño a los glóbulos rojos. Éstos incluyen:

  • Hemólisis, que es la destrucción de los glóbulos rojos.
  • Formación de cuerpos de Heinz, que son defectos en los glóbulos rojos que hacen que se eliminen de la circulación antes de lo normal.
  • Formación de metahemoglobina, un tipo no funcional de hemoglobina. La hemoglobina permite que los glóbulos rojos transporten oxígeno. Cuando se forma metahemoglobina, los glóbulos rojos no pueden transportar oxígeno y el gato tiene dificultad para respirar.

    De qué mirar

    Los síntomas de la toxicidad del paracetamol se desarrollan por etapas. Los síntomas pueden aparecer más rápida o lentamente, dependiendo de la cantidad ingerida.

  • Etapa 1 (0-12 horas). Los síntomas incluyen vómitos, opacidad, dificultad para respirar, letargo, anorexia, debilidad, desarrollo de encías de color marrón (en lugar de un color rosado normal) y babeo.
  • Etapa 2 (12-24 horas). Los síntomas incluyen hinchazón de la cara, labios y extremidades, movimientos descoordinados, convulsiones, coma y posible muerte.
  • Etapa 3 (más de 24 horas). Los síntomas están asociados con insuficiencia hepática e incluyen dolor abdominal, ictericia (tinte amarillo en las encías, ojos y piel) y un estado mental inapropiado.

    Diagnóstico

    La pronta atención veterinaria es crucial para sobrevivir a los efectos tóxicos del acetaminofén. Si el tratamiento se inicia poco después de la ingestión, existe una mayor probabilidad de supervivencia independientemente de la cantidad ingerida.

    El diagnóstico de toxicidad por acetaminofén generalmente se basa en los hallazgos del examen físico y un historial de acceso o exposición al acetaminofén.

    Se pueden analizar los niveles de acetaminofeno en la sangre, pero los resultados pueden no recibirse durante horas o días. La determinación de los niveles de metahemoglobina puede ayudar a determinar cuánto tiempo será necesario el tratamiento y puede ayudar a determinar el pronóstico. Sin embargo, no todas las clínicas veterinarias tienen la capacidad de medir el nivel de metahemoglobina. Los niveles de metahemoglobina pueden estimarse en algún momento colocando una muestra de sangre en papel de filtro blanco. Si la sangre es de color marrón, se estima aproximadamente que el nivel de metahemoglobina es más del 15% (lo normal es menos del 1%). Los niveles que comienzan en 20% causan dificultad para respirar y 40% pueden causar depresión mental.

    El trabajo de laboratorio de referencia que incluye un conteo sanguíneo completo, un perfil de diagnóstico y un análisis de orina se pueden completar para determinar la salud general de sus mascotas.

    Tratamiento

    El tratamiento generalmente se inicia tan pronto como se sospecha el diagnóstico, a menudo en ausencia de pruebas de diagnóstico. Se pueden realizar análisis de sangre para evaluar la función actual del hígado y el nivel de glóbulos rojos y hemoglobina.

    El tratamiento incluye:

  • Se puede recomendar la inducción de vómitos con exposición reciente (dentro de las 4 horas).
  • El carbón activado puede usarse para reducir la cantidad de acetaminofeno absorbido por el estómago, si la ingestión de la sustancia ocurre dentro de unas pocas horas de la admisión al hospital.
  • Administración de acetilcisteína (Mucomyst®) para proteger el hígado de los efectos tóxicos del acetaminofeno. El medicamento no puede revertir el daño hepático que ya ha ocurrido, pero puede ayudar a reducir el daño adicional. Esto generalmente se administra cada 6 horas para un total de 8 dosis.
  • Cimetidina (Tagamet®) para proteger el hígado del daño continuo.
  • Vitamina C para acelerar la eliminación del acetaminofén.
  • Hospitalización con fluidoterapia intravenosa continua.
  • Soporte de oxígeno.
  • En casos severos, pueden ser necesarias transfusiones de sangre y sondas de alimentación.
  • Los gatos intoxicados con acetaminofeno generalmente son hospitalizados durante 2-4 días.

    El pronóstico de supervivencia se basa en la rapidez con que el gato recibe el tratamiento después de la ingestión de una cantidad tóxica de acetaminofén.

    Pronóstico

    El pronóstico para la toxicidad del acetaminofeno es bueno si se detecta temprano en la enfermedad. El vómito temprano y la descontaminación con carbón activado antes del inicio de los signos clínicos generalmente proporcionan un buen pronóstico. Una vez que los signos clínicos están presentes, el pronóstico es variable según la gravedad de la metahemoglobinemia, la hemólisis y el daño hepático.

    Cuidado y prevención en el hogar

    No hay cuidado en el hogar para la toxicidad del acetaminofeno. Si sospecha que su gato ha ingerido una cantidad tóxica de acetaminofén (para un gato, esta es una píldora), comuníquese de inmediato con el veterinario de su familia o el centro de emergencias veterinarias local.

    Después de sobrevivir a la toxicidad del acetaminofeno, puede haber ocurrido daño hepático permanente. Pueden ser necesarias dietas especiales y posiblemente medicamentos de por vida para contrarrestar el daño hepático.

    La mejor atención preventiva es administrarle medicamentos a su gato solo según las indicaciones de su veterinario. Los medicamentos que pueden ser seguros para las personas pueden ser fatales para los gatos. Además, asegúrese de que todos los medicamentos se mantengan fuera del alcance de los gatos curiosos. Mantener los medicamentos almacenados de manera segura puede prevenir muchas tragedias.