Salud de las mascotas

Obesidad del gato: una epidemia creciente

Obesidad del gato: una epidemia creciente

Estudios recientes han demostrado un aumento dramático en la obesidad del gato. Esta tendencia preocupante presenta serios problemas de salud para nuestros amigos felinos. Afortunadamente para los gatos, con la educación y el compromiso adecuados, los dueños de gatos pueden ayudar a frenar la obesidad y proporcionar vidas más saludables a sus mascotas.

Las principales causas de obesidad para los gatos son la dieta y el ejercicio. Específicamente, los gatos obesos no pueden quemar suficientes calorías para dar cuenta de la cantidad de calorías que están comiendo. Algunos gatos comen demasiado, otros simplemente no hacen suficiente ejercicio. Cuando la ingesta calórica regular excede las calorías quemadas, el exceso de calorías se almacena como grasa. Tan poco como una ingesta calórica adicional del 1 por ciento puede resultar en un aumento del 25 por ciento sobre el peso corporal ideal para la mediana edad. La obesidad pasa factura, ya que los gatos con sobrepeso pueden experimentar dificultad para respirar o caminar o pueden ser incapaces de tolerar el calor o el ejercicio.

El aumento de la obesidad del gato no es sutil. La investigación muestra que uno de cada tres gatos estadounidenses tiene sobrepeso y que el número de gatos con sobrepeso ha aumentado en un 170 por ciento. Estas alarmantes estadísticas han llevado a los expertos a clasificar el problema de la obesidad del gato como una epidemia.

Diagnóstico de obesidad en gatos

Identificar un gato obeso no es tan fácil como crees. Los cambios graduales en el peso serán difíciles de notar para los dueños de gatos, ya que los ven regularmente. De hecho, la mayoría de los propietarios no reconocen que sus gatos tienen sobrepeso hasta que los llevan al veterinario por otra razón.

El veterinario de su gato está mejor equipado para detectar la obesidad en su gato. Lo hacen realizando una variedad de pruebas de diagnóstico. Las pruebas de diagnóstico pueden incluir:

  • Un examen veterinario exhaustivo, que incluye una medida precisa del peso corporal de su gato y una evaluación de la puntuación de la condición corporal.
  • Una revisión histórica de los cambios en el peso corporal de su gato a menudo es útil para establecer un patrón de aumento de peso y puede ayudar a identificar un evento particular o un cambio en el entorno relacionado con el aumento del peso corporal.
  • Los análisis de sangre de rutina, incluido el recuento completo de células sanguíneas, el perfil sérico y el análisis de orina, son necesarios para determinar si hay una enfermedad subyacente. Si los resultados de estas pruebas indican un problema, se justifican pruebas adicionales para identificar específicamente la condición antes de comenzar un programa de pérdida de peso.
  • La evaluación de la ingesta diaria actual de su gato de todos los alimentos, golosinas, refrigerios, alimentos de mesa y horario de ejercicios es importante en el desarrollo de un programa exitoso de pérdida de peso. Naturalmente, si la ingesta calórica calculada excede el requerimiento diario de energía calculado del gato con un peso corporal ideal, entonces la ingesta calórica excesiva es la causa de la obesidad.

Tratamiento de la obesidad del gato

Si su veterinario diagnostica que su gato tiene sobrepeso o tiende a tener sobrepeso, deberá tomar medidas inmediatas para ayudar a mejorar la salud de su gato. Su veterinario le proporcionará la información del tratamiento y las respuestas a cualquier pregunta que tenga. Entre algunos de los tratamientos que su veterinario puede sugerir incluyen:

  • Disminuya la ingesta calórica de su gato. Esto se puede hacer cambiando el tipo de comida que come su gato y la cantidad de comida que come su gato. A veces, hacer ambos es el tratamiento sugerido.
  • A veces puede ser necesario aumentar la ingesta de fibra o agua para saciar a su gato. Esto se puede lograr dándole a su gato bocadillos más saludables o mezclando comida húmeda para gatos para mejorar la hidratación de su gato.
  • Aumenta la actividad de ejercicio. Los gatos pueden hacer ejercicio por su cuenta, pero si su gato no está haciendo suficiente ejercicio, tendrá que ayudarlos. Los propietarios pueden aumentar el ejercicio de su gato jugando. Hay muchos juguetes divertidos, cuerdas y correas que puedes usar para hacer que tu gato haga ejercicio.

Cuidados en el hogar

La pérdida de peso debe ser un esfuerzo familiar para aquellos propietarios que tienen un gato familiar. Todos los miembros de la familia deben aceptar que el animal tiene sobrepeso y comprometerse con un programa de pérdida de peso. Si solo una parte de la familia está comprometida, y la otra mitad le está deslizando a su gato porciones adicionales y golosinas grasas, gran parte de los esfuerzos de pérdida de peso serán en vano. Puede ser útil mantener un registro de la cantidad y frecuencia de alimentos y golosinas y mediciones de peso semanales para monitorear el progreso. Podría ser más efectivo si una persona se encarga de alimentar a su gato, pero todos los miembros pueden ayudarlo a ejercitarlo. Si varios miembros de la familia se turnan para alimentar al gato, asegúrese de que todos estén en la misma página cuando se trata de la cantidad y frecuencia con que se alimenta a su gato.

Para lograr una pérdida de peso significativa, la dieta debe cambiarse a una dieta veterinaria terapéutica diseñada específicamente para la pérdida de peso. Simplemente alimentar menos de la comida regular de su gato rara vez, si alguna vez, es exitoso. Los propietarios deben estar dispuestos a medir exactamente la cantidad de comida que se ofrece y minimizar las golosinas. Si se necesitan golosinas, ofrezca refrigerios bajos en calorías como palomitas de maíz o un vegetal pequeño.

Si su gato ha mantenido principalmente una dieta de alimentos secos, verifique los ingredientes. Algunos alimentos secos están hechos con relleno de alto contenido calórico para mantener el precio más bajo. Este tipo de comida está bien para algunos gatos. Al igual que los humanos, todos los gatos tienen diferentes niveles de actividad y metabolismo. Todos tenemos ese amigo que aparentemente solo come alimentos deliciosos y no tan saludables y rara vez funciona, pero aún se ve increíble. Para los gatos con altos niveles de actividad y metabolismos fuertes, los alimentos secos ofrecen toda la energía que necesitan. Sin embargo, si su gato tiene un metabolismo lento o si no son muy activos, la comida seca podría presentar la causa de su obesidad.

Si ese es el caso, discuta las opciones más saludables para su gato con su veterinario. Muchos gatos perderán peso al cambiar a una dieta más natural y húmeda. Los alimentos húmedos contienen más agua y un mayor porcentaje de alimentos naturales que los alimentos secos. Si su gato tiene dificultades para mantenerse activo o para mantenerse hidratado, puede ser una buena idea cambiar a una dieta de alimentos húmedos.

Obtenga más información sobre Cat Wellness en el sitio

Cuando se trata de tratar la obesidad de su gato, deberá adoptar un enfoque paciente. Los programas de pérdida de peso pueden variar de 3 a 6 meses hasta 8 a 12 meses. Es importante que los dueños de gatos sean pacientes tanto con el trabajo que tienen que hacer para ayudar a su gato a perder peso como con su gato con sobrepeso. Es más que probable que además de cambiar la dieta de su gato, su veterinario le indique que pase más tiempo jugando con su gato para aumentar su ritmo cardíaco y quemar calorías. Obtenga más información sobre el ejercicio de su gato.

Ver el vídeo: Obesidad, creciente desafío para la salud (Septiembre 2020).