Razas

¡Listo, listo, juega a la pelota! Un retroceso a la B.A.R.K. Dias

¡Listo, listo, juega a la pelota! Un retroceso a la B.A.R.K. Dias

Aunque los perros de agua portugueses, o PWD, no son una de las razas de perros más populares entre los estadounidenses, han aumentado su popularidad desde que Bo se convirtió en el primer perro de los Estados Unidos. El presidente Obama tenía dos PCD. Apodados cariñosamente "Porties", estos perros grandes tienen energía y entusiasmo ilimitados. Son perros inteligentes a los que les gusta jugar, son buenos con los niños y otros animales, y no arrojan mucho.

Como su nombre lo indica, a las personas con discapacidad les encanta nadar. De hecho, los expertos dicen que si no quieres que tu perro se moje, no debes obtener este tipo de raza. Si tiene un Portie, comprenderá muy bien estas palabras de advertencia. Además, probablemente no te sorprenderá saber que algunos miembros afortunados de esta raza amante del agua fueron entrenados para recuperar pelotas de béisbol de Grandes Ligas de la Bahía de San Francisco.

Slobbery, Shaggy Baseball Retrievers

El Korps de recuperación acuática de béisbol, o B.A.R.K., fue una creación del comediante Don Novello. Novello, quien interpretó al Padre Guido Sarducci en Saturday Night Live, pensó que sería divertido entrenar perros para recuperar pelotas de béisbol del agua en McCovey Cove, detrás del estadio Pacific Bell de los Gigantes de San Francisco. ESPN informa que Novello inicialmente quería usar una combinación de perros de aspecto gracioso vestidos con trajes de neopreno. Pronto se enteró de que no era tan fácil conseguir que un perro típico recuperara una pelota de aguas heladas.

Sin embargo, ese no es el caso de las personas con discapacidad. Esta raza es perfectamente adecuada para recuperar bolas del océano de 50 grados. Con una gruesa capa de cabello rizado y membranas entre los dedos de los pies, los Porties fueron criados para trabajar con pescadores. Históricamente, traían mensajes a otros barcos, recuperaban equipos y guiaban a los peces hacia las redes.

Los ejecutivos de Novello y Giants se unieron a Pets in Need, una organización que promueve la adopción de mascotas, para determinar qué razas de perros serían las mejores para el trabajo. Poco después, el Club de perros de agua portugueses del norte de California se enteró del esfuerzo y ofreció un equipo perfecto de candidatos de cuatro patas. Y con eso, el programa Baseball Aquatic Retrieval Korps estaba en camino.

No fue una broma

Como era de esperar, muchas personas no tomaron la idea de B.A.R.K. en serio cuando se anunció por primera vez. En cualquier caso, el programa se lanzó oficialmente en 2000. Antes de comenzar cada juego, los perros se reunían en un bote llamado The Good Ship Jollipop. Pasarían el rato en la bahía hasta que un jugador hiciera un Splash Hit. Luego, un perro sería enviado a tumbarse en el océano, agarrar la pelota y nadar de vuelta a un lugar seguro.

Las pelotas de béisbol Splash Hit siempre han sido valiosas. Incluso antes del programa, la gente se congregaba cerca de la bahía durante los juegos, con la esperanza de enganchar una pelota de béisbol en sus redes. Después, a menudo vendían o subastaban las bolas preciadas para obtener ganancias sustanciales. Sin embargo, una vez que el B.A.R.K. se introdujeron perros, los cazadores de pelotas humanos tuvieron que alquilar botes privados para competir con los caninos por estas codiciadas esferas de hilo y piel de vaca. Las bolas capturadas por los Porties fueron subastadas por Pets in Need para recaudar fondos. Los Gigantes también donaron dinero a la organización que admite mascotas.

Major League Canines

Los PWD fueron los primeros animales en formar parte de un equipo de Major League Baseball. Tenía sentido incorporar este elemento de diversión al pasatiempo favorito de Estados Unidos. Después de todo, la gente ama a los animales, y los estadounidenses aman el béisbol. Conectar a los dos fue un movimiento genial.

El ladrido. Sin embargo, los perros no solo siguieron sus instintos naturales. Tuvieron que someterse a un entrenamiento riguroso, según The BARk. El miembro más antiguo del equipo era Shadow, un Portie de ocho años que se graduó de algunos otros programas de entrenamiento de perros de agua. Shadow tuvo que aprender a arrebatar una pelota de béisbol del agua. Las bolas flotantes se balancean y pueden escapar fácilmente de los perros. Los animales tuvieron que acostumbrarse a este comportamiento, que de lo contrario podría resultar frustrante.

En su debut, Novella lanzó bolas de práctica en la bahía para cada perro. Los fanáticos se alinearon para mirar. Cuando fue el turno de Shadow, el canino nadó hacia los fanáticos delirantes antes de dirigirse al bote. Ella sabía cómo trabajar la multitud. Los perros abrieron su temporada a una casa con entradas agotadas. La práctica de bateo se volvió aún más divertida una vez que el equipo canino se unió a los Gigantes. Los perros generalmente tenían una mejor oportunidad de ver las bolas volar al agua antes de los juegos.

Solo siete jonrones fueron lanzados al agua durante los juegos de cada temporada. Si no eras Barry Bonds, te costó mucho meter una bola en McCovey Cove. El equipo de perros de agua fue liberado después de la temporada 2002. No vieron mucha acción. Además, algunas personas pensaron que era peligroso tener perros en el agua con todos los botes a pesar de que la policía los mantuvo separados.

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Entrenando a un Portie

No a todos los Porties les gusta el agua. Si elige un PWD porque quiere un perro que pueda nadar con usted, deberá entrenarlo. El portugués Water Dog Club of America ofrece varios programas para alentar a esta raza trabajadora a desarrollar sus habilidades innatas. Este entrenamiento ayuda a los perros a realizar tareas a la orden y vincularse con sus dueños.

A los PDW les gusta tener trabajos que hacer. Prosperan cuando son productivos y les encanta ser recompensados. Debido a que son tan inteligentes, los Porties aprenden nuevos trucos fácilmente. Sin embargo, también pueden aprender malos hábitos rápidamente. Un entrenamiento positivo constante puede hacer que su Portie sea una parte de la familia con buen comportamiento. Si no mantiene una PWD ocupada, sus instintos de perro guardián y su fuerte afinidad por masticar pueden dificultar su manejo.

Animales en beisbol

Los porties no son los únicos animales que han adornado un campo de béisbol. Un perro que anda en monopatín apareció en el concurso en los juegos de los Gigantes. Los Diamondbacks de Arizona trajeron un cordero al vestuario para reunir votos para Jake Lamb para el Juego de las Estrellas. Los Rockies hicieron que una familia de halcones hiciera un nido sobre el marcador. Aunque estos animales no están entrenados como los Porties de los Gigantes, agregan un elemento de emoción a cada juego y provocan una gran "awwwww" de la audiencia.

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