Cuidado de mascotas

¿Cuánta agua necesitan los gatos para mantenerse saludables?

¿Cuánta agua necesitan los gatos para mantenerse saludables?

"Miles han vivido sin amor, no uno sin agua". W. H. Auden

Como Auden aludió, el agua es la materia básica de la vida. Las criaturas vivas, como los gatitos jóvenes, pueden pasar un tiempo considerable entre comidas, pero no entre bebidas. ¿Sabes cuánta agua necesitan los gatos diariamente?

Al igual que nosotros, los cuerpos felinos están compuestos principalmente de agua. Para un gatito de 8 semanas de edad, puede contener hasta un 75 por ciento de agua. Nada en el cuerpo va a ninguna parte sin agua. Tan poco como una reducción del 10-15 por ciento en el agua corporal total de su gato puede provocar la muerte.

El agua de la que está hecho tu gato no solo se sienta allí en una piscina estática tampoco. Se pierde y se repone constantemente, lo que resulta en un statu quo dinámico. Los gatos pierden agua de varias maneras, la primera principalmente a través de la orina. Los gatos también pierden agua por la evaporación de los pulmones, la piel y el tracto digestivo.

Por otro lado, los gatos toman agua principalmente a través de la comida y la bebida. Para que haya un flujo uniforme entre los dos procesos corporales, tiene que haber un equilibrio, y esto es lo que mantiene a su gato saludable. Comprender este proceso es una forma principal de responder la pregunta: ¿cuánta agua necesitan los gatos?

Si su gato está perdiendo más de lo que está absorbiendo, corre el riesgo de deshidratarse. Aunque es raro, si tu gato toma demasiada agua, puede hidratarse en exceso.

¿Cuánta agua necesitan los gatos? Echa un vistazo a la edad y el tamaño de tu gato

Para garantizar que la ingesta de agua no se vea comprometida, el agua limpia y fresca debe estar disponible para los gatitos 24/7. Nunca hay una excusa para no tener agua alrededor. Cuando un gatito está programado para cirugía, no retenga agua de la noche anterior, incluso si así lo exige un protocolo anticuado. El agua debe estar disponible para el gatito hasta una o dos horas antes del procedimiento para evitar la deshidratación y aumentar el riesgo anestésico. Durante la cirugía, el veterinario puede hidratar al gatito mediante la administración de líquido intravenoso o subcutáneo. También se debe observar al gatito para asegurarse de que reanude el consumo de alcohol poco después del procedimiento.

La cantidad de agua que los gatos necesitan para mantenerse saludables depende significativamente de lo que están comiendo. El volumen real de agua que el gatito necesita tomar, en forma de agua libre, depende de si está comiendo comida seca o comida húmeda. Con los alimentos secos, la ingesta de agua estará en el extremo superior del rango indicado anteriormente. Sin embargo, los alimentos húmedos contienen 75% de agua (aproximadamente), por lo que una cantidad más cercana al extremo inferior de la escala puede ser más apropiada. Los mecanismos internos regulan de cerca la ingesta de agua de los gatitos, a menos que estén enfermos. Si los problemas de consumo de agua se vuelven aparentes (demasiado poco o demasiado), comuníquese con su veterinario inmediatamente.

En el lado de salida, la producción continua de orina de un gatito significa que se está hidratando adecuadamente. Una de las primeras cosas que suceden cuando no hay suficiente orina es que la glándula pituitaria secreta la hormona antidiurética (ADH), lo que reduce la producción de orina a un nivel muy bajo. En estas circunstancias, la orina producida está muy concentrada y debe eliminarse los productos de desecho sin desperdiciar demasiada agua preciosa. Aunque este mecanismo compensatorio existe, es mejor no ponerlo a prueba con un gatito joven. La pérdida insensible continúa sin cesar y no puede reducirse de la misma manera.

La pérdida de agua de los pulmones ocurre durante el proceso de respiración, como resultado de la evaporación del agua del revestimiento pulmonar. El enfriamiento por evaporación que ocurre durante este proceso es una de las formas en que los gatitos aumentan la pérdida de calor de sus cuerpos. Si un gatito se sobrecalienta, respirará más rápidamente, o incluso jadeará, para aumentar la pérdida de calor por evaporación, pero tenga en cuenta que se pierde agua de los pulmones durante este proceso. El aumento de la pérdida de agua de esta manera requiere que la ingesta de agua aumente en compensación, si la producción de orina no se ve comprometida. Por lo tanto, si hace calor afuera, es aún más importante asegurarse de que su gatito tenga un suministro constante de agua.

La escasez de agua, o la pérdida excesiva o no compensada de agua como ocurre en el golpe de calor y algunos trastornos metabólicos, rápidamente causarán deshidratación y la muerte prematura de un gatito, si no se atiende. Asegurarse de que su gato siempre tenga agua fresca es la mejor manera de mantenerlo a salvo. Si haces esto constantemente, nunca tendrás que preocuparte si tu gato está lo suficientemente hidratado como para mantenerse sano.


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