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Cómo el gato de Halloween llegó a ser tan aterrador

Cómo el gato de Halloween llegó a ser tan aterrador

La espalda arqueada, el pelaje de punta, los ojos brillantes, las garras desenvainadas, listas para saltar, silbando y escupiendo al primer humano que se cruza en su camino: el gato de Halloween es un símbolo tan aterrador como el de la mitología de la infancia.

La reputación del antepasado histórico del gato de Halloween no es mejor: hervida en aceite o quemada en la hoguera, se pensaba que el gato negro, y su compañero de viaje, la bruja, era un compañero del demonio. Fueron culpados de la mayoría de los errores del mundo medieval, desde la impiedad hasta la peste.

Los hábitos y la gracia del animal, apreciados hoy, tampoco ayudaron a su imagen. Moviéndose silenciosamente, fusionándose a la perfección en la penumbra de la noche, el gato parecía aparecer y desaparecer a voluntad. Mientras que la mayoría de la gente temía la oscuridad, el animal, con sus hábitos nocturnos naturales, parecía buscarlo. Sus aullidos sobrenaturales en la oscuridad solo aumentaron su temible reputación.

En la Edad Media, los gatos se consideraban demoníacos. La razón probablemente radica en la monumental superstición de los tiempos: enfermedades, tormentas, hambruna: las causas de todo eran insondables y las explicaciones disponibles, en el mejor de los casos, improbables.

El culto al gato

Los marineros, cuyas vidas se pensaban que descansaban en los caprichos de la fantasía felina, promovieron especialmente el culto al gato, creyendo que pronosticaban el clima y las dificultades de los próximos viajes. Por ejemplo, se dijo, un gato maullando ruidosamente significaba un viaje peligroso; juguetón, fácil de navegar. Si un gato lamía su pelaje contra el grano, era probable que hubiera granizadas; si ella estornudaba, llovería. Las tormentas comenzaron a través de la magia almacenada en las colas de los animales. La buena suerte estaba garantizada si un gato corría delante de un marinero; pero si ella se cruzaba en su camino, el desastre seguramente lo seguiría.

Si bien las criaturas sin duda pusieron nerviosos a los hombres, nadie estaba dispuesto a arriesgarse a las consecuencias de acabar con ellos. Según la tradición, si ahogaras a un gato, la seguirías dentro de la bebida. A bordo del barco, el crimen más atroz fue arrojar un gato por la borda. El castigo, según decían los marineros, fue rápido y seguro: tormentas asesinas que enviarían el barco al fondo.

En tierra firme, los gatos eran igual de temibles. En lo que pasó por la ciencia, se decía que ayudaban a los hechiceros y las parteras con su magia a base de hierbas, lo que aumentaba su reputación como ayudantes de brujas. Sin embargo, en raras ocasiones, dieron su vida por la medicina. En las colonias americanas, una cura segura para la tuberculosis era un caldo hecho de un gato negro hervido. El problema fue matar al gato en primer lugar; pocos se atrevieron a arriesgarse a la mala suerte que seguramente perseguiría al asesino todos sus días, por lo que las curas eran pocas y distantes.

Las brujas se transformaron en gatos

Las brujas acusadas generalmente eran mujeres solteras, a menudo viudas, que probablemente mantenían a los animales más como compañía que cualquier otra cosa. Pero los chismes de la aldea hicieron que la relación fuera mucho más siniestra. Las brujas cambiaron sus formas, transformándose en gatos. En un juicio por brujas en Escocia, una supuesta bruja explicó cómo las mujeres lograron este truco, diciendo que su aquelarre se reunió en forma humana para realizar sus hechizos. Mientras se reunían, el Diablo apareció entre ellos, sacudiendo sus manos sobre sus cabezas y convirtiéndolos en gruñidos bestias de cuatro patas.

Al otro lado del Atlántico, la teoría de la transformación se retomó durante los juicios de brujas de Salem. Cuando la histeria local se calentó, Sarah, la hija de 7 años de la bruja acusada Martha Carrier, testificó que "una gata, identificándose como Martha Carrier, la había llevado consigo para afligir a las personas mientras su madre estaba en prisión". Marta fue condenada; junto con otros cuatro, fue ahorcada el 19 de agosto de 1692.

El gato de Halloween: el chivo expiatorio definitivo

Maldita sea si lo hizo, maldita sea si no lo hizo, el gato de Halloween era el chivo expiatorio definitivo. Si un gato negro se cruzaba en el camino de alguien y, a través de algún truco del destino, no le pasaba nada, eso también era un signo seguro de la complicidad del gato con el demonio. Esa persona estaba claramente protegida por el Rey de la Oscuridad.

Pero a pesar de todos los problemas que se dice que causan los gatos, hay algunos casos de gatos con suerte. Podrías curar un orzuelo frotándolo con la cola de un gato negro o encontrar un amante soñando con un gato de carey. En Francia, se pensaba que los gatos negros eran particularmente buenos para detectar tesoros enterrados. Todo lo que tenía que hacer era llevar a un gato a una intersección donde se conectaban cinco caminos. Luego, soltaste a la gata y pasaste el rato detrás de ella hasta que te encontró una fortuna.