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La evolución de los gatos domésticos

La evolución de los gatos domésticos

A los gatos no siempre parece importarles el dicho, "no muerdas la mano que te da de comer". Su comportamiento puede pasar de no preocuparte si existes a pedir afecto y un bocadillo. Es de conocimiento común que los gatos descienden de los gatos salvajes, pero la evolución de los gatos domésticos es un poco más difícil de discernir.

Hasta los últimos años, la evolución de los gatos domésticos ha sido un misterio. Tu gato es una mascota curiosa e independiente con un comportamiento único a juego. ¿Alguna vez te has preguntado cómo los gatos llegaron a ser un pilar en los hogares de todo el país?

Aquí hay un vistazo a la evolución de los gatos domésticos.

La evolución de los gatos domésticos

Recientemente se descubrió que los gatos descienden del gato montés del Cercano Oriente que vive en el Medio Oriente. Después de estudiar y comparar el ADN de los gatos domésticos y los gatos monteses del Cercano Oriente, los científicos pudieron demostrar que los genes de los gatos domésticos habían evolucionado con el tiempo a partir del gato montés. Si coloca una foto de su gato junto a una foto de Near East Wildcat, es fácil ver cómo se relaciona su gato. Las similitudes en las especies muestran que los gatos domesticados que hemos llegado a amar no han tenido una evolución tan extrema como los perros de los lobos. Es por eso que los gatos se comportan como cazadores y actúan de manera tan independiente. A pesar de que han pasado por unos 10,000 años de evolución, los gatos se han aferrado a los comportamientos salvajes de sus antepasados.

Un comienzo piadoso en Egipto

La mayoría de la gente sabe que los gatos fueron una figura fuerte en la cultura egipcia temprana. A los gatos se les mostró un gran respeto, y la creencia común era que los egipcios fueron los primeros en cruzar la línea y crear el vínculo entre gatos y humanos hace unos 4.000 años. Sin embargo, investigaciones recientes muestran que, aunque el vínculo entre los gatos y los egipcios era claro, no hay ninguna evidencia que muestre que los gatos de ese período fueran verdaderamente domesticados. Para descubrir dónde comenzó realmente la evolución de los gatos domésticos, tenemos que retroceder un poco más.

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Comienzos verdaderos

En 2014, se descubrieron huesos y dientes de gatos en una aldea agrícola china de 5.000 años de antigüedad. Los científicos que estudiaron los restos felinos pudieron demostrar que los gatos estaban comiendo pequeños roedores y granos, lo que reveló que los gatos se sentían atraídos por la ciudad debido a la población de roedores. Los gatos probablemente fueron de gran ayuda para los granjeros como una forma de control natural de plagas. A medida que los granjeros comenzaron a acostumbrarse a tener gatos alrededor de sus cultivos, cada vez aceptaron más que los gatos estuvieran presentes en sus hogares. El grano encontrado en la dieta del gato demostró que los gatos estaban comiendo los cultivos o los granjeros los alimentaban.

El descubrimiento de huesos de gato en China dice que los gatos en realidad se domesticaron en función de su necesidad de alimentos. Atraídos por la ciudad debido a la población de roedores, los gatos simplemente se insertaron en la vida humana y eventualmente se convirtieron en parte de la vida diaria. Los gatos forzaron su propia domesticación y se extendieron lentamente por todo el mundo como las mascotas amorosas que conocemos hoy.

Todavía no está claro si los gatos que se encuentran en China son descendientes del gato montés del Cercano Oriente. La especie no es nativa del área, y si se demuestra que los gatos domesticados están relacionados con el gato montés, esto demuestra que los gatos fueron domesticados mucho antes y traídos a la región china.

¿Qué hace que tu gato sea un gato montés?

Tu gato puede ser un bicho raro, pero todavía está construido como un gato montés. Aprende más sobre cómo los bigotes son una parte importante de lo que hace que tu gato sea tan único.

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