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Comprensión de la criatura de sangre fría

Comprensión de la criatura de sangre fría

Los reptiles a menudo se llaman sangre fría criaturas, una afirmación que erróneamente lleva a muchas personas a creer que tienen temperaturas centrales frías. En realidad, los reptiles son ectotérmico animales, lo que significa que su metabolismo no genera suficientes subproductos de calor para mantener la temperatura corporal por encima del aire o la temperatura de la superficie. A diferencia de los mamíferos de sangre caliente (incluidos los humanos), los reptiles regulan la temperatura de su cuerpo mediante el comportamiento, como tomar el sol o moverse entre lugares cálidos y fríos.

La ectotermia presenta ventajas y desventajas: los reptiles necesitan menos energía que los mamíferos. Esto permite que los reptiles sobrevivan ayunos largos y ahorren energía mejor en comparación con los mamíferos.

Sin embargo, esto significa que el nivel de actividad de un reptil depende de la temperatura ambiente: no puede sobrevivir a los cambios climáticos extremos. Necesitan mantener su temperatura corporal central muy por encima de la temperatura ambiente durante al menos parte del día.

Algunos reptiles (es decir, especies tropicales y desérticas) necesitan poder mantener temperaturas más frescas que el aire circundante. Los reptiles pueden minimizar las fluctuaciones de la temperatura corporal conductualmente. Los reptiles que se enfrían demasiado buscan un área elevada para tomar el sol. Se encuentran perpendiculares a los rayos del sol, maximizan su área de superficie al expandir su caja torácica y oscurecen el pigmento de su piel para maximizar la absorción de calor. Si no hay luz solar disponible, algunos reptiles cavan en el suelo cálido o se acuestan sobre un objeto grande (como una roca) que actúa como un disipador de calor cuando el sol está brillando.

Los reptiles sobrecalentados se colocan paralelos a los rayos del sol, buscan sombra, jadean, aclaran el color de la piel y se introducen en el suelo fresco. Algunas pitones usan una serie de contracciones musculares para elevar la temperatura de su cuerpo unos grados por encima de la temperatura ambiente al incubar los huevos.

En general, los reptiles aumentarán su temperatura corporal antes de episodios de actividad. Esto se debe a que los nervios y las células musculares funcionan mejor a temperaturas más cálidas. Un reptil cálido puede cazar de manera más eficiente y es más capaz de escapar de los depredadores. Los reptiles también aumentarán su temperatura corporal cuando estén embarazadas, digiriendo alimentos o, a veces, sin razón aparente.

En contraste, los reptiles a veces eligen temperaturas corporales frías, especialmente cuando hay escasez de alimentos. Al enfriar su temperatura corporal, pueden esperar sequías o fuentes bajas de alimentos. Esta es una razón por la cual los reptiles son a menudo más abundantes que los animales de sangre caliente en los desiertos y hábitats con lluvias estacionales.

A veces, es difícil predecir si un reptil elegirá temperaturas corporales más cálidas o más frías. Se sabe que las serpientes eligen temperaturas corporales frías y cálidas durante el desprendimiento. Aunque el sistema inmunitario funciona mejor cuando los reptiles están calientes, ocasionalmente los reptiles que reciben infecciones experimentales eligen temperaturas corporales más frías. Se cree que las temperaturas más frías pueden ayudar a retrasar la tasa de crecimiento de las bacterias hasta un momento en que el reptil tenga suficientes reservas de energía para combatir la infección o poder alcanzar una temperatura corporal muy cálida.

Los reptiles en general tienen una capacidad limitada para controlar la temperatura corporal central. Si no puede enfriarse, se produce disfunción de la glándula tiroides y / o muerte por hipotermia (enfriamiento). Los reptiles refrigerados caen en letargo (un estado metabólico lento). En condiciones naturales, algunos reptiles hibernan. En cautiverio, los reptiles no pueden prepararse para la hibernación por su cuenta. Cuando la temperatura corporal cae por debajo de un punto crítico, las enzimas no pueden funcionar. Esto significa que la digestión cesa o es incompleta, la inmunidad se ve afectada y la función reproductiva disminuye. Los animales refrigerados tienen un alto riesgo de enfermedad.

El rango de temperatura ideal para un reptil se refiere a su rango de temperatura óptimo preferido (POTR). Este rango incluye todas las temperaturas que un reptil necesita para mantener una función corporal óptima. Los reptiles deben recibir la mayor cantidad posible de su rango de temperatura óptimo preferido para que los animales tengan la oportunidad de autorregularse tanto como lo harían en la naturaleza.

Las pautas sugeridas para la temperatura dependen de los hábitats naturales y las especies de reptiles. En general, los reptiles tropicales necesitan temperaturas que oscilan entre 80 y 100 Fahrenheit; las especies del desierto requieren temperaturas superiores a 100 grados durante el día y entre 60 y 80 grados por la noche; Las especies templadas generalmente necesitan temperaturas entre 70 F y 90 grados. Sin embargo, ciertas especies individuales pueden estar fuera de estos rangos. Para conocer los rangos de temperatura recomendados para un tipo particular de reptil, consulte las páginas de cría apropiadas.

Ritmos circadianos y anuales

Los animales tropicales están expuestos a temperaturas casi constantes y no pueden manejar grandes fluctuaciones. Esto contrasta con los animales del desierto que experimentan altas temperaturas durante el día con un período de enfriamiento nocturno. Los reptiles templados pueden ser muy tolerantes a las temperaturas extremas (dentro de lo razonable) si están libres de enfermedades. Muchas especies de reptiles templados experimentan estaciones en la naturaleza y requieren cambios estacionales en el ciclo de luz, la temperatura, el agua o la disponibilidad de alimentos para estimular comportamientos normales como la hibernación y la reproducción. La mayoría de las serpientes y lagartos norteamericanos saludables se benefician de un período de enfriamiento invernal.

Hibernación

La hibernación es un período de latencia marcado por una disminución en la tasa metabólica. En un entorno natural, la mayoría de los reptiles han completado actividades metabólicamente exigentes (reproducción) y han acumulado reservas de energía. Luego, a este período le sigue un período de reducción de las fuentes de alimentos, lo que da como resultado un tracto gastrointestinal vacío antes de que el animal hiberne realmente. El enfriamiento ocurre hasta el punto que el metabolismo se ralentiza.

En cautiverio, es importante duplicar la carga de energía para proporcionar depósitos de grasa y el siguiente ayuno para vaciar el tracto intestinal para evitar la putrefacción (deterioro) de los alimentos no digeridos. El error más común cometido por los dueños de mascotas que intentan hibernar a su reptil es enfriar al animal en letargo, pero no enfriarlo lo suficiente como para realmente ralentizar el metabolismo. En este estado, el reptil muere de hambre lentamente o desarrolla una infección sistémica porque sus procesos metabólicos son demasiado lentos para combatir la enfermedad, pero no tan fríos como para que los microorganismos también se ralenticen. Las hembras no pueden hibernar con éxito si están en proceso de producir huevos o crías.

Cautiverio

Los humanos no son buenos para determinar la temperatura exacta que requiere un reptil para un período de tiempo determinado. Por lo tanto, es mejor suministrar el mayor rango de temperatura posible.