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Pudrición bucal (estomatitis infecciosa, estomatitis ulcerosa)

Pudrición bucal (estomatitis infecciosa, estomatitis ulcerosa)

La podredumbre bucal es el nombre común utilizado para describir las infecciones bucales en reptiles. Estas infecciones pueden ser de origen bacteriano, viral, fúngico o parasitario. Otras posibilidades son cáncer, cuerpos extraños y fracturas de mandíbula. La mala cría, especialmente las temperaturas incorrectas de la jaula, la mala nutrición y la alimentación forzada predisponen a los reptiles a las infecciones bucales.

El traumatismo en las áreas de la nariz o la boca por el roce de la jaula o las picaduras de presas vivas se asocian frecuentemente con infecciones bucales. Los ácaros y las garrapatas a menudo transportan bacterias que pueden causar infecciones en la boca, especialmente en serpientes y lagartijas.

Las tortugas son más propensas a las infecciones bacterianas y virales que pueden provocar infecciones en la boca y los pulmones (neumonía) incluso cuando el ambiente de la jaula y la cría son excelentes. Si sospecha una infección bucal en su tortuga, siempre es importante que un veterinario de reptiles la examine.

Si una lagartija o una serpiente todavía está comiendo bien después de consultar con su veterinario habitual, algunos casos tempranos de podredumbre bucal se pueden tratar en casa con medicamentos tópicos y mejorando la nutrición y la cría.

Si hay un enrojecimiento significativo, secreción o desfiguración de la boca o la nariz, o si el reptil muestra una disminución en la actividad o el apetito, es extremadamente importante llevarlo a un veterinario de reptiles lo antes posible. Puede ser muy difícil tratar las infecciones bucales después de que el hueso y los tejidos más profundos se vean afectados.

Diagnóstico

El diagnóstico generalmente se realiza al examinar el interior de la boca. Esto debe hacerse con mucho cuidado para evitar traumas y roturas de dientes. Si una infección aún no está presente, es probable que un examen general resulte en una infección bucal. Si no tiene experiencia en esta técnica, haga que su veterinario de reptiles examine la boca de su mascota.

Los primeros signos de pudrición bucal incluyen:

  • salivación excesiva
  • descansar con la boca ligeramente abierta (esto también es un signo de neumonía)
  • petequias, que son pequeñas áreas rojas justo debajo de la superficie de las encías donde pequeñas cantidades de sangre se escapan de los vasos sanguíneos y son un signo de inflamación.

    Muchos veterinarios querrán tomar hisopos de la boca, limpiarlos con portaobjetos de vidrio, teñirlos y mirar los portaobjetos bajo el microscopio (citología). La citología ayudará a determinar la gravedad y la causa de la infección. Hay un análisis de sangre para verificar si las serpientes tienen paramixovirus y las tortugas del desierto para detectar algunos tipos de neumonía que están asociadas con infecciones bucales.

    A medida que la infección progresa, el reptil a menudo parece estar sufriendo de dolor mientras intenta comer, o puede negarse a comer. La petequia se hará más grande. Eventualmente, las encías se hincharán y, a excepción de las tortugas, el reptil comenzará a perder dientes. En esta etapa, se recomienda un cultivo de la boca para seleccionar el medicamento antibiótico o antifúngico correcto.

    En las infecciones graves, habrá un exudado caseoso en la boca, un material blanco y espeso que es la versión de pus del reptil, y la forma de la cabeza puede desfigurarse. A menudo se requieren radiografías del área de la cabeza para determinar el grado de afectación ósea. Con frecuencia se requiere cirugía para extraer la mayor cantidad de material infectado posible y proporcionar muestras para cultivo o histopatología (examen de tejidos teñidos bajo el microscopio por un patólogo). Cuando la infección es tan grave, a menudo se propaga a otras partes del cuerpo, por lo que a menudo se necesita un análisis de sangre para determinar la respuesta del cuerpo a la infección y la función de órganos como el hígado y los riñones.

    Si las infecciones bucales no se tratan temprano, casi siempre se extienden a los ojos o los pulmones.

  • Tratamiento

    El tratamiento de casos leves sin anorexia consiste en mejorar la cría y la nutrición y la aplicación tópica dos veces al día de solución diluida de yodo (Betadine) o clorhexidina (Nolvasan). Pregúntele a su veterinario sobre la dilución adecuada para su mascota en particular. Es importante que se use una solución y no un exfoliante. Los exfoliantes contienen jabón y son irritantes para la boca. El peróxido de hidrógeno también se usa a veces como medicamento tópico.

    Además de lo anterior, los casos moderados de pudrición bucal generalmente requieren antibióticos tópicos (aplicados a la boca), parenterales (orales o inyectables), o ambos. Las bacterias que causan infecciones bucales en los reptiles a menudo son resistentes a muchos antibióticos. Por lo tanto, su veterinario puede necesitar cambiar los antibióticos una vez que los resultados del cultivo estén disponibles.

    Los casos más graves requieren la extirpación tópica o quirúrgica de los restos caseosos, soporte nutricional (ver anorexia en serpientes), fluidoterapia.

    En casos leves y moderados, si el propietario logra oportunamente las mejoras en la cría, el pronóstico (estimación de mejoría) para la recuperación es bueno a excelente. El pronóstico está reservado para casos con restos caseosos significativos y graves para reptiles con afectación ósea significativa.

    Los reptiles con infecciones bucales deben alojarse en el extremo superior del rango de temperatura óptimo preferido. Esto es muy importante para estimular su sistema inmunológico. Sin embargo, también es importante no calentarlos demasiado porque esto los predispone al estrés térmico y la deshidratación. Pídale a su veterinario el rango de temperatura adecuado para su reptil.

    Si está aplicando medicamentos tópicos o administrando medicamentos orales, asegúrese de que su veterinario le indique cómo abrir la boca de sus mascotas de manera segura (tanto para usted como para su mascota). Sé gentil. Si no está seguro, solicite más información. Si aún se siente incómodo, puede ser mejor que su mascota sea hospitalizada para recibir los tratamientos tópicos.

    Si su reptil come plantas, trate de alimentar frutas y verduras más suaves y menos fibrosas. Administre todos los medicamentos de acuerdo con las instrucciones de su veterinario y observe el nivel de actividad general e interés de su mascota. Si estos empeoran, contacte a su veterinario.

    Programe visitas veterinarias regulares para controlar la condición.

    Como medida preventiva, debe hacer lo siguiente:

  • Reptiles domésticos en el rango de temperatura apropiado.
  • Dé a los reptiles escondidas en cajas para minimizar el ritmo de la jaula Las superficies lisas de la jaula minimizan el trauma del roce de la jaula.
  • Alimentar a los reptiles carnívoros presas previamente matadas del tipo apropiado.
  • Retire los palos y las malas hierbas del heno alimentado a las tortugas.
  • Controlar las infestaciones de ácaros y garrapatas