Salud de las mascotas

Rabia de gato: preguntas y respuestas

Rabia de gato: preguntas y respuestas

Preguntas y respuestas sobre la rabia del gato

La rabia es una enfermedad muy temida del sistema nervioso que se remonta a la antigüedad. Es causada por un virus y se transmite por contacto con la saliva de un animal infectado, generalmente a través de una mordedura. El período de incubación puede durar desde varias semanas hasta un año o más. No existe cura conocida para la enfermedad en animales. Si no se trata de inmediato, la enfermedad también es mortal en humanos.

Esperamos que responder las siguientes preguntas frecuentes sobre la rabia ayude a desmitificar esta enfermedad y proporcione la información necesaria para prevenir el sufrimiento innecesario o la pérdida de vidas.

P. ¿Cómo se contagia un animal de la rabia?

A. La rabia es un virus que se transmite desde la saliva a una herida abierta. La ruta más común de infección es la picadura de un animal rabioso. Una vez mordido, el virus viaja desde la saliva del animal rabioso a lo largo de los nervios de la víctima hasta la médula espinal y luego hasta el cerebro. Una vez que el virus llega al cerebro, comienza un comportamiento anormal. A medida que el virus de la rabia viaja por los nervios y la médula espinal, el animal no puede transferir el virus a otro animal o persona. Poco tiempo después de llegar al cerebro, el virus se encuentra en las glándulas salivales y se elimina en la saliva. En este punto, el animal o persona se considera contagioso y generalmente muere a causa de la enfermedad dentro de los 10 días. El tiempo que lleva desarrollar los signos de la rabia varía, dependiendo de dónde se produjo la picadura inicial en relación con el cerebro. Los animales mordidos en las puntas de los dedos posteriores tardarán más en desarrollar rabia que las mordeduras en la punta de la nariz.

P. ¿Cuál es el propósito de la cuarentena?

R. La cuarentena se realiza con frecuencia para prevenir la eutanasia de una mascota. Si un animal ha mordido a alguien y se desconoce el estado de la rabia o la vacunación está atrasada, la prueba de la rabia no es una buena alternativa, ya que esto requiere eutanasia. Al mantener a una mascota en cuarentena, se puede controlar su comportamiento y salud. Si la mascota muere dentro del tiempo de cuarentena, la prueba de la rabia es crucial. Si la mascota no desarrolla enfermedad o cambios de comportamiento durante el tiempo de cuarentena, se considera que la mascota no ha sido activamente contagiosa por la rabia cuando ocurrió la mordedura. No significa que la mascota esté libre de rabia. Si el virus viajaba por los nervios y la médula espinal en el momento de la picadura, no se produjo la transmisión del virus, aunque la mascota todavía está albergando el virus.

P. ¿Cómo sabré si un animal es rabioso?

R. No puede estar completamente seguro de que un animal tenga rabia solo por observación porque los signos de la rabia son extremadamente variables y los síntomas a menudo se parecen a los de otras enfermedades. Los animales con rabia a veces se vuelven agresivos, tienen ataques y atacan a las personas y otros animales u objetos. Los animales rabiosos a veces actúan confundidos y desorientados, muestran signos de parálisis y emiten sonidos vocales roncos. También pueden simplemente pararse y mirar. Cualquier animal salvaje que actúe como domesticado o amigable también debe levantar la sospecha de rabia. Un animal sospechoso puede ser examinado por rabia. Desafortunadamente, se requiere una biopsia cerebral y el animal debe ser sacrificado para realizar la prueba.

Si ve un animal que sospecha que puede estar rabioso, aléjese. Llame a su oficial local de control de animales, clínica veterinaria o departamento de policía.

P. ¿Qué animales portan la rabia?

R. Todos los mamíferos pueden contraer la rabia, pero el virus afecta principalmente a mapaches, zorrillos, zorros, murciélagos y ocasionalmente marmotas (también conocidas como marmotas). Las aves, conejos, zarigüeyas, ardillas, ardillas, ratas, ratones y otros pequeños roedores rara vez se ven afectados. Las serpientes, tortugas, lagartos, ranas, sapos, salamandras, peces e insectos no contraen la rabia.

P. ¿Qué puedo hacer para evitar la rabia?

A. Las mascotas son el vínculo más común entre la fauna rabiosa y los humanos. El paso preventivo más importante que puede tomar es asegurarse de que sus perros y gatos estén al día con sus vacunas contra la rabia, por su bien y el de ellos. Incluso los gatos de interior deben vacunarse, ya que pueden salir accidentalmente y los animales infectados pueden entrar. No permita que sus mascotas deambulen libremente y no los alimente afuera. Si tiene un comedero para pájaros, limpie las semillas derramadas para evitar atraer otras formas de vida silvestre.

Evite los gatos y perros callejeros y enseñe a sus hijos a no tocar animales que no conocen.

Disfruta de los animales salvajes desde la distancia. Nunca manipule o intente acariciarlos o alimentarlos. No mantenga la vida silvestre como mascotas; No hay vacunas contra la rabia aprobadas para su uso en animales salvajes. Mantenga sus botes de basura en un garaje cerrado o cobertizo. Use tapas a prueba de mapaches el día de la basura. Evite que la vida silvestre viva dentro y alrededor de su hogar sellando agujeros y revisando chimeneas.

P. ¿Qué debo hacer si mi gato entra en contacto con un animal potencialmente rabioso?

A. Siempre trate de identificar el animal con el que su mascota tuvo contacto antes de que se escape; observar su comportamiento y apariencia y, si se trata de un animal doméstico, buscar la presencia de un collar y un I.D. Etiquetas

Para su propia protección, use guantes de goma cuando maneje cualquier mascota que pueda haber estado en contacto con un animal rabioso. Hasta que se seque (generalmente en un par de horas), la salvia de un animal rabioso en el pelaje de su mascota puede propagar la rabia a usted y a otras mascotas a través del contacto con los ojos, la nariz y la boca o mediante un corte abierto o una herida en la piel.

Póngase en contacto con su oficial local de control de animales, el veterinario o el departamento de policía de inmediato para informar el incidente y solicite asistencia para retirar al animal sospechoso si está muerto o aún está presente en el área. Es posible que los funcionarios locales quieran que se haga una prueba de detección de rabia.

Lave bien las heridas de su mascota con agua jabonosa tibia durante diez minutos con las manos enguantadas, luego llame a su veterinario u hospital de emergencia para animales de inmediato. Cualquier mordedura de animal, independientemente de si se sospecha que el animal atacante tiene rabia, es una situación de emergencia que requiere atención veterinaria inmediata. Es esencial ver a un veterinario incluso si su mascota no tiene heridas aparentes.

P. ¿Qué sucede si mi hijo es mordido o entra en contacto con un animal potencialmente rabioso?

R. El Departamento de Salud Pública recomienda que lave bien las heridas con agua jabonosa tibia durante diez minutos, luego llame a su pediatra local o vaya a la sala de emergencias local de inmediato. Obtenga tanta información como sea posible sobre el animal sospechoso. Si era la mascota de un vecino, pregúntele al dueño de la mascota cuándo recibió la última vacuna contra la rabia. Luego, comuníquese con su oficial local de control de animales o el departamento de policía de inmediato para informar el incidente y, si el animal no es la mascota de alguien, solicite ayuda para capturarlo. Es posible que deba hacerse una prueba de rabia.

Si el animal da positivo por rabia, su médico querrá administrar una serie de varias inyecciones después de la exposición de inmediato para evitar que se desarrolle la enfermedad. Estos son seguros, efectivos y no más dolorosos que otras vacunas.

P. ¿Qué pasa si mi gato muerde o rasca a alguien?

R. Un perro o gato que muerde a una persona u otra mascota debe permanecer en cuarentena durante diez días, incluso si está actualizado en sus vacunas contra la rabia. Sus funcionarios locales supervisarán y harán cumplir esta regulación. Si el animal tiene rabia, mostrará signos de la enfermedad en ese período de tiempo. Si se desarrollan signos de rabia, el animal será sacrificado y examinado para confirmar el diagnóstico.

P. ¿Qué debo hacer si veo un mapache enfermo, una mofeta o un zorro tambaleándose en mi patio trasero?

A. No intentes matar al animal ni manejarlo tú mismo. Póngase en contacto con su oficial local de control de animales, veterinario, centro de rehabilitación de vida silvestre o departamento de policía para obtener información y asistencia.

P. Es un día soleado y hay un mapache, zorrillo o zorro en mi patio. ¿Eso significa que el animal está rabioso?

A. No necesariamente. Aunque estos animales suelen ser nocturnos, incluso los sanos pueden salir durante el día. Si el animal no parece enfermo, déjelo solo y mantenga a sus hijos y mascotas en el interior hasta que desaparezca.

P. Hay un murciélago en mi casa. ¿Qué debo hacer?

R. Si el murciélago no ha entrado en contacto con una persona o mascota, cierre todas las puertas al resto de la casa y abra una ventana al exterior. El murciélago finalmente volará. Si el murciélago ha mordido o arañado a una persona o una mascota, intente capturarlo arrojando una toalla gruesa sobre él. Colóquelo en una lata grande, frasco o caja y luego cúbralo. Lave a fondo cualquier herida por mordedura o rasguño en agua jabonosa tibia durante diez minutos, luego llame a su médico, veterinario, sala de emergencias u hospital de emergencia para animales de inmediato. Llame a su oficial de salud local o agencia de control de animales para obtener información sobre cómo enviar el murciélago para la prueba.

P. ¿Dónde puedo obtener más información sobre la rabia?

R. Puede llamar a su médico, veterinario, oficial de control de animales o junta de salud local. Además, lea sobre la rabia.