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Beber, beber, beber: tu gato y la diabetes

Beber, beber, beber: tu gato y la diabetes

Comprender la diabetes felina

La diabetes mellitus, comúnmente conocida como diabetes del azúcar o "azúcar", es uno de los trastornos médicos más frecuentes e importantes de los humanos. Sorprendentemente, también es una enfermedad común de los gatos. Entre los principales síntomas de diabetes en personas y gatos está la sed y el aumento del consumo de agua.

La diabetes es una enfermedad que conduce a una elevación crónica de la glucosa o azúcar en la sangre. El azúcar en la sangre es mantenido por un grupo de hormonas, la más importante de las cuales es la insulina, que es fabricada por el páncreas, un órgano pequeño cerca de los intestinos. La insulina reduce el azúcar en la sangre después de una comida, y la deficiencia de insulina, o una insensibilidad de las células del cuerpo a la insulina disponible, conduce a la diabetes.

Dos tipos de diabetes en los gatos

Hay dos formas básicas de diabetes: tipo I y tipo II. La deficiencia absoluta de insulina conduce a la diabetes tipo I. Esto se debe a un número insuficiente de células del páncreas productoras de insulina. La diabetes tipo I, a menudo llamada "diabetes de inicio juvenil" en las personas, representa la forma más grave de la enfermedad. El tratamiento efectivo para la diabetes tipo I requiere una combinación de dieta controlada, ejercicio regular y terapia con insulina. Los gatos se ven afectados con mayor frecuencia por la diabetes tipo I, pero algunos pueden tener tipo II. Las personas y las mascotas con diabetes tipo I requieren inyecciones diarias de insulina para mantener un nivel regular de azúcar en la sangre.

El inicio en adultos o la diabetes tipo II es la forma más común de diabetes en las personas. Esta condición combina una relativa falta de producción de insulina con una resistencia de las células del cuerpo a los efectos de la hormona. La diabetes tipo II se trata con una combinación de dieta, control de peso y medicamentos que hacen que las células sean más sensibles a la insulina. Esta forma de diabetes se observa con mayor frecuencia en gatos que en perros. Las claves para un tratamiento exitoso son una dieta alta en fibra, control de peso y, en ocasiones, medicamentos diseñados para que los humanos controlen el nivel de glucosa.

Los gatos beben en exceso

Si no se controla, la diabetes puede poner en peligro la vida. Entre los síntomas notables de la diabetes tanto en personas como en gatos están el aumento de la sed y la micción. Si bien puede haber otras explicaciones para estos problemas, siempre se debe considerar la diabetes cuando se observan estos síntomas. La mayoría de los dueños de mascotas notan que su gato diabético bebe en exceso y necesita usar la caja de arena con más frecuencia.

Los gatos diabéticos, como las personas, necesitan atención médica. La elevación descontrolada de la glucosa conduce a deshidratación y trastornos de la química corporal que eventualmente pueden causar coma y muerte.

El primer paso para tratar la enfermedad es obtener un diagnóstico correcto. Esto requiere un examen veterinario y pruebas apropiadas, como un análisis de orina (para detectar el "azúcar" derramado) y la determinación de glucosa en sangre. A menudo se necesitan pruebas adicionales para evaluar la situación médica general. Sin embargo, una vez que se realiza el diagnóstico, el propietario del gato y el veterinario pueden trabajar juntos para controlar eficazmente la diabetes mellitus.

Para obtener más información, lea Diabetes Mellitus.

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