Entrenamiento de comportamiento de mascotas

Conoce a los pájaros que cantan mientras duermen

Conoce a los pájaros que cantan mientras duermen

La próxima vez que alguien te llame "cerebro de pájaro", tómalo como un cumplido. Un investigador de la Universidad de Chicago descubrió que los pequeños pinzones de cebra son tan inteligentes que practican sus canciones en silencio mientras duermen.

Daniel Margoliash, profesor asociado en el departamento de biología y anatomía organismal, colocó un pequeño dispositivo de registro conectado al cráneo de las aves pequeñas y gregarias. El dispositivo monitorea la actividad de las células cerebrales llamadas neuronas, que envían y reciben impulsos eléctricos.

Encontró que sus sujetos de pájaros del tamaño de una pinta mostraban un patrón de señales cerebrales que era exactamente el mismo que mostraban mientras cantaban sus canciones características durante el día. Aunque los pájaros no dieron voz a las canciones por la noche, sus ondas cerebrales demostraron que estaban ensayando sus repertorios musicales mientras dormitaban, dijo Margoliash.

El cerebro del pájaro reacciona a la música

Y encontró aún más evidencia de que el cerebro del pájaro reaccionó a la música cuando tocó la canción grabada mientras el pájaro dormía. Una vez más, las neuronas del pájaro se dispararon en sintonía con la música familiar, mientras el pájaro dormía y silencioso, dijo el investigador. El sueño era el denominador común.

“Cuando el pájaro está despierto, las neuronas se disparan vigorosamente. De lo contrario, cuando está despierto y reproduces canciones, él no responde. Cuando duerme, las neuronas explotan y esos patrones coinciden con su canto ”, dijo. "Y cuando reproduces canciones cuando el animal está durmiendo, las neuronas responden".

La investigación de Margoliash tiene como objetivo descubrir más sobre cómo los animales, y las personas, aprenden y recuerdan. Más específicamente, quiere saber cómo procesa el cerebro los sonidos, traduciéndolos en actividad muscular que produce canto.

Sleeping Birds the Key

Se volvió hacia pájaros dormidos porque los animales que estaban despiertos no mostraban evidencia del comportamiento del ensayo. "La forma de pensar es un músico que lucha con algún pasaje difícil durante el día", dijo Margoliash. “Y regresa al día siguiente y lo está haciendo notablemente mejor. Ciertamente hay evidencia de que el sueño ayuda en diversas tareas de los humanos. Lo que es especial aquí es que podemos estar aprendiendo más sobre el mecanismo real de la misma ”.

Las aves jóvenes escuchan a los cantantes adultos para aprender sus canciones. La investigación sugiere que sus cerebros almacenan la información musical compleja y la practican como una especie de sueño, cuando otros estímulos no están allí para interferir con el aprendizaje.

Antes de poder avanzar, Margoliash tuvo que idear un dispositivo que fuera lo suficientemente pequeño como para caber en la cabeza de un pinzón cebra y pudiera medir la actividad de las neuronas, las células cerebrales que reciben y envían impulsos eléctricos.

Solo canta el macho del pinzón cebra, parte de su rutina de seducción. Las pequeñas aves, que pesan unos 10 gramos, son nativas de Australia y Timor, pero son mascotas domésticas populares en todo el mundo. Son muy sociables entre sí y alcanzan la madurez sexual después de solo unos 90 días.

"Es un animalito muy agradable y resistente y es una mascota muy agradable", dijo Margoliash, pero admitió que no había elegido al pájaro por su destreza musical. La canción del pinzón cebra es "un cruce entre una puerta chirriante y Bugs Bunny", dijo.