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Virus del Nilo Occidental (VNO)

Virus del Nilo Occidental (VNO)

El virus del Nilo Occidental (VNO) se aisló inicialmente en 1937 de la sangre de una mujer con fiebre en Uganda. Fue uno de los primeros virus transmitidos por mosquitos. Este virus pertenece a la familia Flaviviridae, que contiene otros virus notables transmitidos por artrópodos como el virus de la fiebre amarilla, el virus de la fiebre hemorrágica del dengue y el virus de la encefalitis de San Luis. El último es endémico en el este de los Estados Unidos, causando brotes esporádicos y estacionales de enfermedades en humanos y caballos. Históricamente, las aves en libertad de múltiples familias se han considerado altamente susceptibles a la infección por el VNO, pero relativamente resistentes a la enfermedad. Si bien están infectadas de manera transitoria, las aves en libertad pueden servir como fuente de virus para los mosquitos y, ocasionalmente, para otros insectos que pican, quienes luego pueden transmitir el virus a otras aves, humanos, caballos u otros mamíferos. La transmisión directa (transmisión que no involucra un insecto) solo sería una preocupación con la transferencia de sangre a sangre durante el breve período en que se encuentran altas concentraciones de virus en la sangre.

El virus del Nilo Occidental se considera uno de los flavivirus más ampliamente distribuidos, pero hasta hace poco no se había aislado de un huésped en América del Norte. En el otoño de 1999, se recuperó una cepa de VNO de humanos, pájaros y mosquitos durante un brote de enfermedad que comenzó en la ciudad de Nueva York. El brote se reconoció por primera vez en agosto cuando los cuervos del área comenzaron a morir con cambios clínicos que sugerían daño al sistema nervioso (es decir, posición anormal de la cabeza, círculos, caída de las alas, tropiezos, temblores y convulsiones). Durante los meses siguientes, el VNO se confirmó como la causa de muerte en más de 20 especies de aves cautivas y en libertad del estado de Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut. También se informaron muertes en algunos humanos y caballos de las mismas áreas.

Desde su descripción inicial, el VNO se ha asociado con brotes ocasionales de enfermedades en humanos y caballos en África y Asia. También se han descrito brotes esporádicos en Europa, pero los problemas asociados con el VNO son menos comunes en Europa que en África y Asia. Este virus rara vez se ha asociado con enfermedades en las aves, lo que hace que el brote de EE. UU. Sea particularmente inusual.

La reciente inmigración de WNV a los Estados Unidos es preocupante. Si el VNO, presumiblemente introducido en Nueva York en el verano de 1999, es capaz de pasar el invierno de una manera similar a los flavivirus endémicos, entonces se deben esperar brotes estacionales recurrentes de fiebre del VNO. La inmigración de WNV a Norteamérica nos recuerda que cualquier patógeno está a solo un viaje en avión.

Síntomas en pájaros

En general, las infecciones por flavivirus adquiridos naturalmente (como el VNO) y togavirus (como el virus EEE) generalmente no causan problemas reconocibles en las aves que evolucionaron con cepas endémicas de virus, pero a menudo infecciones fatales en las aves que evolucionaron en otros lugares. Se ha demostrado que numerosas especies de aves son susceptibles a la infección por el VNO, incluidas dos especies de Psittaciformes, el periquito de cuello anillado y el loro vasa. Las especies de aves de compañía que evolucionaron en Euroasia se considerarían relativamente resistentes a la enfermedad asociada al VNO, mientras que las especies que evolucionaron en otros lugares podrían tener más probabilidades de desarrollar cambios clínicos o morir.

Las aves con cambios clínicos sugestivos de daño en el sistema nervioso (es decir, posición anormal de la cabeza, círculos, caída del ala, tropiezos, temblores y convulsiones) deben ser evaluadas por un veterinario aviar inmediatamente. La mayoría de los casos de enfermedades del sistema nervioso en las aves se deben a bacterias, hongos, toxinas, cánceres o virus distintos del VNO. El virus del Nilo Occidental u otros virus transmitidos por artrópodos serían más propensos a causar problemas en las aves durante las estaciones en que aumenta la actividad de los mosquitos. Los aumentos en la densidad de mosquitos, y por lo tanto la actividad del VNO, se verían favorecidos por inundaciones, procedimientos intensivos de riego y temperaturas más altas de lo normal.

Síntomas en humanos y caballos

La mayoría de los humanos y caballos infectados con el VNO no se ven clínicamente afectados o desarrollan solo una enfermedad transitoria leve seguida de una recuperación completa. Cuando ocurren, los cambios clínicos en los caballos suelen incluir lentitud, tropiezos, parálisis de las extremidades y convulsiones. Los humanos afectados generalmente desarrollan una enfermedad similar a la gripe caracterizada por fiebre alta, dolor de cabeza, dolor de garganta, fatiga, dolor muscular, náuseas, diarrea y signos de enfermedad respiratoria. El período de incubación suele ser de 3 a 6 días con un inicio agudo de síntomas. El virus solo está en la sangre durante un promedio de 4 a 8 días en personas inmunocompetentes, pero puede persistir en la sangre durante un mes en las personas inmunocomprometidas.

Menos del 15 por ciento de los humanos infectados desarrollan formas más graves de enfermedad caracterizadas por meningitis aséptica o encefalitis, hepatitis, pancreatitis o miocarditis. En los pocos humanos que están más gravemente afectados, el virus causa daño progresivo del sistema nervioso que puede conducir a la muerte. Las tasas de enfermedad del virus del Nilo Occidental en humanos y caballos son más altas con cepas agresivas del virus. Por ejemplo, el 5 por ciento de los humanos con síntomas de enfermedad murieron cuando una cepa particularmente agresiva comenzó a circular en Rumania. En comparación, la tasa de letalidad reportada en humanos para el virus de la encefalitis de San Luis es generalmente del 10 por ciento.

Diagnóstico

Los casos de sospecha de VNO deben remitirse al veterinario estatal. Las infecciones por el virus del Nilo Occidental se pueden documentar mediante la demostración de un título de anticuerpos en aumento en muestras de suero emparejadas (probadas en el mismo ensayo al mismo tiempo) o por cultivo del virus. Los ensayos de neutralización del virus se pueden usar en aves y es necesario para determinar si los anticuerpos detectados por ELISA son específicos para WNV y no anticuerpos de reacción cruzada generados contra un flavivirus relacionado. Debido al riesgo para la salud humana, el aislamiento del virus debe realizarse solo en laboratorios con instalaciones de nivel 3 de bioseguridad. El aislamiento del virus de la sangre es más exitoso durante los primeros días de infección. Se han desarrollado ensayos basados ​​en la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y son útiles para detectar segmentos diana de ácido nucleico viral WN en muestras clínicas.

Tratamiento

Como es el caso de la mayoría de las infecciones virales, no existen tratamientos específicos para el VNO. Los cambios clínicos en las aves asociados con las infecciones por el VNO también pueden ser causados ​​por bacterias, hongos, toxinas, cánceres o virus distintos del VNO. Después de las pruebas de diagnóstico apropiadas, un veterinario aviar puede usar antibióticos, inmunoestimulantes, nutrición de apoyo y anticonvulsivos (en aves con convulsiones).

Prevención

Actualmente, las infecciones por el VNO en las aves solo pueden prevenirse evitando que un mosquito infectado o contaminado se alimente de aves, humanos o caballos susceptibles. Los mosquitos se desarrollan en el agua estancada y la eliminación de las vesículas para que el agua se acumule alrededor de la casa, el establo o el aviario puede ayudar a disminuir las poblaciones de mosquitos. Los murciélagos, algunas aves y muchas especies de avispas consumen grandes cantidades de insectos voladores, incluidos los mosquitos, y deben fomentarse los programas vecinales para aumentar estos depredadores de mosquitos. La pulverización de pesticidas se puede usar en áreas locales para disminuir las poblaciones de mosquitos, pero la ventaja de reducir las concentraciones de mosquitos debe sopesarse contra cualquier riesgo ambiental o de salud asociado con la exposición a pesticidas. Cuando las poblaciones de mosquitos aumentan, evite salir al aire libre temprano en la mañana o en la noche cuando los mosquitos están más activos. Las aves de compañía mantenidas en interiores deben tener un riesgo mínimo de desarrollar problemas asociados con el VNO.

Algunas investigaciones han sugerido un vínculo claro entre el aumento de la actividad del VNO en las aves de corral y las epidemias de fiebre del VNO en humanos, mientras que otro trabajo ha cuestionado el papel, si lo hay, que las aves juegan en la transmisión del virus a los mamíferos. En el brote de EE. UU., El VNO recuperado de aves, mosquitos y humanos fue idéntico, lo que sugiere que las aves infectadas en libertad pueden haber servido como reservorio del virus transmitido por mosquitos a humanos y caballos.

El factor más importante para el mantenimiento y la transmisión del virus WN es una alta concentración de un vector de mosquito efectivo. En Euroasia, el VNO se ha recuperado de más de 40 especies diferentes de mosquitos. La mayoría de los aislados de virus son de mosquitos, y ocasionalmente garrapatas, que se alimentan preferentemente de aves como las de los géneros. Culex y Aedes. También se ha demostrado que los mosquitos en ambos géneros transmiten encefalitis de San Luis en América del Norte. La estrecha relación entre el VNO y el virus de la encefalitis de San Luis sugiere que el VNO podría establecerse fácilmente al menos en el este de los Estados Unidos, donde el virus de la encefalitis de San Luis es endémico.
Se han propuesto varios métodos sobre cómo el VNO y otros virus transmitidos por artrópodos pueden pasar el invierno. Estos incluyen la supervivencia del virus en mosquitos en hibernación, la supervivencia en invierno de los mosquitos en complejos calentados expansivos (como los subterráneos), la transferencia transovarial del virus a la progenie de mosquitos infectados y la reintroducción del virus en un área a través de aves migratorias.

La mayoría de las aves se consideran susceptibles a las infecciones por el VNO. Algunas aves desarrollan una infección que resulta en una gran cantidad de virus que circula en la sangre (particularmente cuervos y gorriones), mientras que otras eliminan el virus rápidamente. Las aves en libertad que tienen la mayor concentración de virus en la sangre son las más importantes en la transmisión continua del virus a los mosquitos vectores. La mayoría de las aves domésticas no se consideran importantes como reservorios del VNO. Las aves de compañía mantenidas en interiores tendrían un riesgo reducido de infección y también serían consideradas sin importancia como reservorio de virus.

La mayoría de los mamíferos infectados con el virus WN tienen solo pequeñas cantidades de virus en la sangre durante un breve período. Por lo tanto, los mamíferos infectados no se consideran importantes en el mantenimiento o la difusión de este virus. Algunos caballos pueden desempeñar un papel menor en el mantenimiento del virus en sus hábitats locales. La mayoría de los caballos infectados desarrollan fiebre transitoria, mientras que los cerdos infectados y la mayoría de los perros no se ven afectados. En el verano de 2002, hubo un caso confirmado de un perro en Illinois muriendo por el virus del Nilo Occidental. Hasta ahora, esta ha sido la única muerte canina confirmada. A pesar de esto, los perros no se consideran con un riesgo significativo de desarrollar una enfermedad por el virus WN.

Aves Afectadas

Algunas aves de regiones geográficamente diversas que han sido documentadas con infecciones por VNO. Las aves involucradas en el brote en los Estados Unidos tienen viñetas.

  • Águila calva
  • Drongo negro
  • Mirlo
  • Arrendajo azul
  • Garcilla bueyera
  • Pollo
  • Flamencos chilenos
  • Alcaudón común de la madera
  • Halcón de Cooper
  • Fochas (múltiples especies)
  • Cormoranes
  • Macetas de maíz
  • Cuervos (múltiples especies)
  • Palomas (múltiples especies)
  • Patos (múltiples especies)
  • Buitre egipcio
  • Trepatroncos europeo
  • Gansos (múltiples especies)
  • Oropéndola
  • Carpinteros de lomo dorado
  • Gran cuco manchado
  • Gaviotas (especies múltiples)
  • Halcones (múltiples especies)
  • Garzas (múltiples especies)
  • Hoopee
  • Mynah india
  • Grajo
  • Charlatán de la jungla
  • Cernícalo
  • Martín pescador (múltiples especies)
  • Zorzal Kukrichare
  • Avefría
  • Urraca (múltiples especies)
  • Thrasher de oliva
  • Búhos (especies múltiples)
  • Papamoscas del paraíso
  • Faisanes (múltiples especies)
  • Pied bushchat
  • Paloma
  • Obispo rojo
  • Verde azulado de pico rojo
  • Periquito de cuello anillado
  • Petirrojos (múltiples especies)
  • Perdiz de roca
  • Torre
  • Grulla canadiense
  • Pequeño abejaruco verde
  • Chorlito de alas recias
  • Estornino
  • Piedra curva
  • Águila leonada
  • Loro Vasa
  • Curruca
  • Cuco de pico amarillo