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Virus del Ébola: ¿Puede contraerlo tu gato?

Virus del Ébola: ¿Puede contraerlo tu gato?

Comprender el virus del Ébola en los gatos

¿Pueden los gatos contraer o transmitir el virus Ébola? Apenas se pueden dar las noticias hoy sin escuchar las últimas estadísticas aterradoras sobre la epidemia de ébola africana de 2014. La OMS (Organización Mundial de la Salud) predice que antes de que sea contenida, 20,000 personas habrán sido infectadas y costará 600 millones de dólares para combatir este brote. Hasta la fecha no hay cura, pero se están desarrollando nuevos tratamientos y vacunas prometedores para combatir la enfermedad que se identificó por primera vez en 1976.

¿Qué es el ébola?

Según estudios integrales del Centro para el Control de Enfermedades (CDC), el Ébola es un virus o grupo de virus que se originó en África central, posiblemente en aves. Se cree que el principal reservorio del virus son los murciélagos africanos.

En las personas, el virus causa dolores de cabeza, dolor muscular y articular, fiebre, dolor de garganta, diarrea, vómitos y luego progresa a insuficiencia renal y a la etapa hemorrágica cuando la víctima comienza a sangrar interna y externamente.

Entre los primates, incluidos los humanos, la enfermedad es del 50 al 90% mortal.

¿Qué criaturas están en riesgo de infección por ébola?

El ébola es una enfermedad zoonótica, lo que significa que puede transmitirse entre especies. El grupo más afectado es el de los primates, incluidos gorilas, chimpancés, monos y humanos. Otros animales que se sabe que han sido infectados de forma natural son los murciélagos africanos de fruta, antílopes, puercoespines, roedores, cerdos y perros. No se han documentado infecciones en felinos en este momento.

¿Cómo se contagia el ébola?

El ébola se contagia de varias maneras. Un importante estudio realizado por expertos en enfermedades infecciosas y veterinarios de los CDC luego del brote de ébola en 2001-2002 concluyó que el consumo de carne infectada era un camino. Los gorilas y otros primates matan y comen animales infectados, los cazadores africanos comercian con "carne de monte" y las personas que consumen pueden infectarse.

Una forma importante de contagio del Ébola entre los humanos es por contacto directo con fluidos corporales como orina, saliva, vómito, heces, semen y sangre de individuos infectados.

Los objetos como las agujas también pueden estar contaminados con fluidos infectados.

¿Cómo contraen el Ébola los gatos?

Hasta donde sabemos, los gatos no contraen el virus del Ébola. Los perros y otros animales contraen el ébola al consumir carne infectada, el contacto directo con fluidos infecciosos como la orina y las heces. Perros y cómo lo consiguen: los perros son mantenidos como mascotas y para cazar en África, pero no suelen alimentarse, por lo tanto, eliminan e ingieren carne o residuos infectados de personas infectadas. El estudio muy detallado de los CDC encontró evidencia de infección en perros al analizar cientos de muestras de sangre en busca de anticuerpos.

¿Cuáles son los síntomas del ébola en los gatos?

Los gatos no tienen el virus del Ébola hasta donde sabemos y, por lo tanto, no presentan síntomas.

Incluso en perros, los CDC concluyeron que los perros infectados son asintomáticos (no desarrollan síntomas) de Ébola. Sin embargo, durante el tiempo inicial de su infección, pueden transmitir la enfermedad a los humanos y a otros animales a través de lamer, morder, acicalar, saliva, lágrimas, orina y heces. Sin embargo, una vez que el virus se elimina del perro, ya no es contagioso. Los perros no mueren por infecciones de Ébola.

¿Puede mi gato contraer el ébola?

Según la investigación de los CDC, la respuesta es no.

No, tu gato no puede contraer el virus Ébola. En los Estados Unidos y áreas del mundo que no son contiguas a los países afectados en África central, las posibilidades de contraer el ébola son extremadamente bajas.

El virus se transmite principalmente en las áreas prevalentes actuales donde el estilo de vida es muy diferente al nuestro. No hay una fuente conocida de infección fuera de las áreas afectadas en África. En nuestro país, y en la mayoría de los países con normas más estrictas con respecto a la producción de alimentos y el saneamiento, nuestras mascotas deben estar protegidas, al igual que nosotros, de este tipo de enfermedades catastróficas.

Espero que esto le brinde más información sobre el virus del Ébola en los gatos.

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