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Por qué los Clydesdales Budweiser siempre se ven geniales

Por qué los Clydesdales Budweiser siempre se ven geniales

Joe Ortega y su equipo de "salón de belleza" tienen citas diarias permanentes: champús, adornos, trenzas francesas, todo el trabajo, para algunos clientes de grandes espectáculos. ¿Qué tan grandes son? Aproximadamente siete pies de alto y 2,000 libras, y son peludos. No es el típico cliente de salón de belleza. Pero cuando eres un Budweiser Clydesdale, siempre tienes que verte lo mejor posible.

"Tienen que acostumbrarse", dice Ortega, supervisor del centro de capacitación Clydesdale en la cervecería Anheuser-Busch en el noreste de Colorado.

Seis equipos de Clydesdale viajan por el país promocionando Budweiser y comienzan sus carreras en Fort Collins, Colorado. Con un valor de al menos $ 10,000 cada uno, son enviados allí cuando tienen tres años desde la granja de cría de Budweiser en Menifee, California. Se les presenta el arnés y poco a poco se sienta cómodo tirando de un carro.

Además de sus lecciones de carreta, estos equinos, llamados "gentiles gentiles", deben aprender a tolerar la rutina de preparación de un caballo de exhibición. Bañar, cepillar y trenzar a un equipo de ocho Budweiser Clydesdales, luego engancharlos a su carro de cerveza, lleva a cinco personas cuatro horas. Cuesta $ 6,000 por día mantener un equipo de ocho personas arreglado. Y pensaste que tu rutina de belleza consumía mucho tiempo.

Un baño al día

"Cuando los entrenamos aquí, tenemos que entrenarlos para todo lo que harán en el camino. Y en el camino, se bañan todos los días porque sudan y tienen que ser lavados antes de que puedan soportar la noche". ", dice Ortega. "Cuando llegan por primera vez, no están acostumbrados a eso. Pero una vez que han estado aquí unos días, están bien".

Steve, de cuatro años, uno de los ocho Clydesdales que actualmente está aprendiendo las cuerdas en el centro de entrenamiento, parecía relajado y feliz de participar cuando el peluquero Dammy Johnson lo condujo desde su puesto al área de aseo en sus lujosos establos forrados de roble en la cervecería. jardines. Después de enjuagar sus pezuñas y sus piernas peludas con agua tibia, ella lo enjabonó con una mezcla de Jabón Casteel y Desenredante de pelo y melena.

"El jabón Casteel tiene manteca de cacao", dice Ortega. "Eso actúa como un acondicionador. Una cosa con la que debes tener cuidado es enjuagar todo el jabón. De lo contrario, tiende a irritar su piel".

Después de terminar la pedicura, Johnson agarró un taburete para poder acariciar la enorme espalda de Steve. El caballo de una tonelada tiene 18 manos, eso es aproximadamente 6 pies en el hombro. Mientras fregaba la espalda de Steve, Ortega lavó suavemente la cara del caballo gigante. "Es como lavar cualquier otro caballo, solo que hay más para lavar", dice Ortega.

Los Clydesdales son enormes

Todos los Clydesdales son enormes. Para ser seleccionado como Budweiser Clydesdale, un caballo debe tener al menos tres años de edad, estar gelificado, pararse unos 6 pies en el hombro, ser de color marrón rojizo, tener medias blancas en las cuatro patas, un resplandor blanco en la cara y una melena y cola negras. Cada año nacen entre 25 y 30 potros en las granjas de cría de la compañía, pero no todos llegan a formar parte de un equipo de carretas de cerveza.

Con su baño completo, Steve sale del área de aseo y se cubre con una manta hasta que se seca. Mientras tanto, Lloyd, un veterano equino de 11 años que ayuda a entrenar a los caballos más jóvenes, toma su lugar. Johnson frota un currycomb sobre Lloyd para eliminar la suciedad de su pelaje. Luego, Ortega trae una maquinilla, un dispositivo de aspiración que literalmente absorbe la suciedad suelta y elimina el pelo del cuerpo del caballo.

Cuando Lloyd está adecuadamente limpio, Ortega lleva a cabo una cinta roja y blanca, y algunas rosas de seda rojas y blancas. Sube el taburete y se pone a trabajar con el estilo de la melena de Lloyd: una trenza francesa tejida con cintas y rosas.

"No soy el mejor trenzado francés", dice Ortega, acariciando algunos pelos de melena suelta en su lugar. "Pero hago el trabajo. Algunos de nosotros somos más limpios que otros".

Budweiser Clydesdales ha estado usando crines trenzadas rojas y blancas adornadas con flores desde que apareció el primer enganche poco después de la derogación de la Prohibición en 1933. La leyenda dice que August A. Busch Jr. quería presentar un enganche de los poderosos caballos a su padre para conmemora la primera botella de cerveza posterior a la Prohibición elaborada en St. Louis. Busch invitó a su padre sorprendido a salir a ver su nuevo "vehículo", y allí estaba el enganche de Clydesdale tirando de una carreta de cerveza roja, blanca y dorada.