Entrenamiento de comportamiento

Eliminación inapropiada en gatos

Eliminación inapropiada en gatos

Amas a tu gato y, hasta ahora, has disfrutado de una relación perfecta con él. Pero de repente parece que no puede encontrar el camino hacia la caja de arena. Nada puede ser tan angustiante para el dueño de un gato como este problema picante. Y por más tolerante que sea, probablemente haya un límite en la cantidad de tiempo que puede soportar vivir en una casa que huele a letrina felina.

Triste pero cierto, la micción inapropiada es responsable de la entrega anual de miríadas de gatos a refugios y libras, un resultado que la mayoría de las veces equivale a una sentencia de muerte. Entonces, ¿qué hace que los gatos se comporten de esta manera? ¿Por qué elegirían ensuciar su propio nido y qué se puede hacer al respecto?

Causas

La eliminación inapropiada no se compone de una sola condición, sino de un espectro de condiciones: algunas médicas, algunas fisiológicas (relacionadas con las funciones biológicas normales), algunas relacionadas con las preferencias de eliminación y otras relacionadas con la ansiedad y el estrés. Es importante averiguar qué motivación subyace en la micción inapropiada en cualquier caso particular para que la terapia se pueda dirigir adecuadamente.

Causas médicas

  • Cistitis y otras afecciones de la vejiga.
  • Condiciones médicas que causan aumento de la sed y la formación de orina, como ciertos problemas renales y diabetes
  • Parásitos intestinales, especialmente gusanos (que contribuyen solo a problemas de defecación inapropiados)

    Causas hormonales

    Las hormonas son normalmente solo un factor en el caso de los gatos intactos. El marcado de orina inducido hormonalmente a menudo comienza alrededor de la pubertad (de 5 a 8 meses de edad) y persistirá de por vida si no se controla. La forma de lidiar con este problema es la esterilización. No todos los gatos dejan de marcar la orina después de la castración, pero la mayoría lo hace, nueve de cada diez de hecho, y los que continúan pueden tener otros problemas.

    Aunque los niveles de testosterona caen en picado después de la extracción de los testículos de los gatos machos, la "solución" conductual no es inmediata. Una reducción respetable en la frecuencia de pulverización puede tardar unos meses después de la cirugía de neutro. Nadie sabe qué causa esta latencia: puede ser simplemente que los viejos hábitos tardan en morir.

    La orina de algunas hembras intactas marca alrededor del tiempo de un período de calor para indicar su receptividad a los machos que pasan. La esterilización de una hembra resolverá este problema en el 95 por ciento de los gatos y también se recomienda por razones médicas y de comportamiento.

    Problemas de suciedad en la casa

    Aunque técnicamente todos los problemas de eliminación son "problemas de suciedad de la casa", este término tiende a reservarse para problemas simples de la caja de arena. Este es un problema de comportamiento en el que el gato elige no usar la caja de arena por una variedad de razones, y elige usar un área alternativa para la eliminación de orina, heces o ambas. Los gatos afectados simplemente evitan eludir la caja de arena y, en su lugar, seleccionan un lugar tranquilo y cubierto de alfombra detrás de una silla o en la esquina de una habitación.

    Hay muchas razones por las que a tu gato no le gusta su caja de arena:

  • Muy pocas cajas
  • Cajas ubicadas inadecuadamente (sótano húmedo, área de alto tráfico)
  • Ubicación inconveniente (sótano)
  • Caja con capucha (a la mayoría de los gatos no les gustan las capuchas)
  • Caja demasiado sucia (no se recogió con la suficiente frecuencia)
  • Caja demasiado limpia (limpiada con productos químicos de olor fuerte, como lejía)
  • Revestimientos (algunos gatos se sienten intimidados por los revestimientos de plástico)
  • Capa de plástico (conveniente para el propietario pero no siempre apreciada por el gato)
  • Tipo incorrecto de basura
  • Basura no lo suficientemente profunda
  • Animosidad entre gatos en la casa (competencia / vigilancia de cajas de arena)
  • Dificultad para entrar / salir de la caja, especialmente en gatos ancianos con artritis.

    Tratamiento

    Si bien la micción inadecuada solía ser una condición que los veterinarios encontraron extremadamente difícil de corregir, el conocimiento clínico ha aumentado hasta el punto de que ningún gato necesita perder su vida como resultado del síndrome ahora tratable.

    Los problemas médicos siempre deben descartarse primero antes de tratar de controlar los trastornos de eliminación inapropiados y la mayoría pueden abordarse o contenerse. Haga que su veterinario examine a su gato y realice pruebas de laboratorio (generalmente una prueba de orina, análisis de sangre y examen fecal) para establecer la presencia de cualquier problema médico que contribuya. Obviamente, tales condiciones deben tratarse antes de continuar, pero a veces, incluso cuando el problema médico está bajo control, el problema de eliminación puede persistir porque se han establecido nuevos hábitos.

    Los problemas basados ​​en la ansiedad ahora son tratables, gracias a las medicinas modernas y una mejor comprensión de la causa raíz de estos problemas. Las drogas como la buspirona (Buspar®) y la fluoxetina (Prozac®) han revolucionado el tratamiento de los problemas de eliminación inapropiados basados ​​en la ansiedad.

    Los problemas de la caja de arena son muy fáciles de tratar. Aumentar el número de cajas de arena a N + 1 (donde N es el número de gatos en el hogar), alterar la ubicación de las cajas de arena para la conveniencia del gato, usar arena que se pueda recoger, retirar las capuchas de las cajas encapuchadas, etc. producir un cambio radical, especialmente si se realiza junto con la limpieza adecuada de "accidentes" previos utilizando un neutralizador de olores patentado (¡nada menos!).