Mantener a tu perro saludable

Estimulación mental para tu perro

Estimulación mental para tu perro

Muchos propietarios piensan cuidadosamente en la dieta y el cuidado de la salud de sus perros, como deberían. Desafortunadamente, estos mismos dueños solidarios a menudo olvidan, o no saben, el tema tan importante del bienestar mental de sus perros. Si bien una casa bien amueblada con todas las comodidades modernas proporcionará a los ocupantes humanos comodidad y entretenimiento, el mismo entorno no necesariamente satisfará las necesidades básicas de un perro. Los perros no se preocupan por las alfombras lujosas, los muebles finos y los sistemas de entretenimiento orientados a los humanos. Tienen sus propias ideas sobre lo que es divertido y atractivo, y sus agendas deben abordarse para que sus vidas sean interesantes y satisfactorias.

Quizás el peor crimen es tener un perro y pasar casi nada de tiempo con él. Si ambos "padres" trabajan y el perro pasa todo el día solo, el escenario está preparado para el aburrimiento, el comportamiento destructivo, la suciedad de la casa y los comportamientos compulsivos. Un entorno similarmente inadecuado es aquel en el que los perros pasan horas al día embalados o atados a un plomo o corredor, ya sea que los dueños del perro estén cerca o no. Tal perro carecerá de interacciones sociales con las personas, así como la libertad de comportarse normalmente. En esencia, los perros confinados de esta manera se convierten en prisioneros en su propio hogar y, como resultado, muchos de ellos sufren y "se portan mal".

Se producen varios niveles de privación ambiental cuando los perros se ejercitan de manera inadecuada, pasan demasiado tiempo en el interior, no tienen nuevas oportunidades de alimentación, no reciben la atención personalizada adecuada, no tienen juguetes fáciles de usar o no tienen la oportunidad de participar en comportamientos típicos de las especies.

La importancia del ejercicio

La oportunidad de hacer ejercicio adecuado es posiblemente uno de los aspectos más importantes del enriquecimiento ambiental. El ejercicio no solo es divertido sino que también genera dividendos mentales que duran todo el día. La mayoría de las personas piensan que están haciendo lo correcto para su perro si lo llevan a caminar una milla todos los días, o lo arrojan al patio trasero para olfatear cuando la naturaleza lo llama, pero eso es solo rascar la superficie. Veinte a 30 minutos de ejercicio aeróbico (correr) son mínimos para un perro sano. Esto se puede proporcionar lanzando una pelota de tenis o un frisbee para que el perro lo atrape, o llevándolo a correr o caminar sin plomo sobre terreno abierto. Incluso este nivel de ejercicio puede no ser suficiente para algunos perros jóvenes, muy enérgicos y atléticos. Mientras un perro sea físicamente capaz, cuanto más ejercicio haga, mejor. ¡Recuerde, un perro cansado es un buen perro! El ejercicio genera serotonina estabilizadora del estado de ánimo dentro del cerebro que produce una sensación de bienestar y estabilidad mental.

Oportunidades sociales

Es mejor tener dos (o más) perros que uno, siempre que se lleven bien. Esto es especialmente cierto si su propio estilo de vida no es propicio para brindarle a su perro compañía de manera bastante consistente. Conseguir un perro para su perro puede, en esa última instancia, no ayudar a resolver la ansiedad por separación, pero la compañía canina, como una característica permanente de la vida del perro desde una edad temprana, ayudará a evitar problemas de esta naturaleza. En los viejos tiempos, los perros generalmente tenían compañía humana durante todo el día. Esto no es así hoy y la ansiedad por la separación es abundante, afectando a alrededor del 15 por ciento de los 58 millones de perros en los Estados Unidos. Los perros son animales sociales y, como tales, necesitan compañía. Dejar a un perro solo en casa o atado regularmente durante largos períodos es positivamente inhumano.

Juguetes y juegos

Se ha dicho que los perros tienen la edad mental de los niños entre 3 y 5 años y, como los niños, prosperan con la diversión y los juegos. En estos días hay una gran cantidad de juguetes para perros en el mercado, algunos más adecuados que otros. Los buenos juguetes incluyen aquellos que se pueden masticar sin fragmentar; los que pueden ser perseguidos; los que distribuyen alimentos o aromas; y los que se pueden tirar o jalar. Los buenos juegos para jugar con perros incluyen fetch, Frisbee y hide-and-seek. Los juegos no tan buenos incluyen juegos rudos y tira y afloja.

Los juguetes con los que el perro puede jugar cuando estás ocupado, o cuando está solo, son particularmente importantes. Dejar cualquier juguete viejo en esas ocasiones a menudo no funcionará para resolver la angustia de separación o el aburrimiento. Los propietarios deben investigar juguetes novedosos y más atractivos y proporcionarlos en rotación a medida que salen, realzándolos, si es necesario, con alimentos o aromas atractivos, p. señuelos de caza, anís, esencia de vainilla. Los juguetes Kong u otros juguetes huecos con mantequilla de maní o queso en aerosol funcionan bien. Mejor aún: congele el juguete lleno de comida para una acción más sostenida.

Rompecabezas de comida

En la naturaleza, los primos de los perros domésticos se ocuparon durante bastante tiempo cada día en busca de comida, sin embargo, nuestras mascotas tienen sus comidas simplemente como maná del cielo. ¿Dónde está la diversión en eso? Ellos comen; están hechos; ¿que sigue? Una forma de proporcionarles a los perros un poco de estimulación mental es hacer que trabajen para su comida escondiéndola en lugares no tan accesibles. Por ejemplo, pequeños montones de croquetas pueden ser secuestrados en la casa para que el perro tenga que trabajar duro para encontrarlo. Esto puede sonar desagradable, pero le da al perro un trabajo que hacer y esto alivia las tensiones.

Otras estrategias que hacen que la adquisición de alimentos sea más un ejercicio mental incluyen el uso de Boomer Balls o Busta Cubes para entregar la ración diaria del perro. Boomer Balls son bolas de plástico duro que vienen con agujeros perforados en ellas (o puede perforar los agujeros). Los Buster Cubes son cubos de plástico con pequeños espacios en forma de cajón en ellos. Tanto la bola como el cubo se pueden cargar con croquetas para crear un rompecabezas desafiante y gratificante que mantendrá ocupado a un perro durante bastante tiempo.

Trabajando para ganarse la vida

Muchas razas fueron desarrolladas para un propósito específico. Por ejemplo, los retrievers fueron criados para recuperar, los pastores para el rebaño y los terriers para atrapar alimañas. Estos perros disfrutan explotando su potencial genético y muchos juegos y ejercicios están diseñados para hacer precisamente eso. El entrenamiento de flyball y agilidad satisface varios aspectos del comportamiento depredador, además de proporcionar el ejercicio y la estimulación mental que tanto se necesitan. Un paseo por el campo con el perro con una correa larga (30 pies) le permite expulsar pájaros y alimañas mientras usted maneja las cosas. La carrera de señuelos es un excelente entretenimiento para los sabuesos visuales y el seguimiento mantendrá a un sabueso olfativo hasta el tabaco. Los perros perdigueros, en general, aman el agua, aman la natación y les encanta "traer". Actividades como las descritas, diseñadas para adaptarse a la raza, harán que la vida valga la pena para un perro con impulsos de comportamiento que de otro modo serían obsoletos. Los perros, como nosotros, necesitan sentir que tienen un propósito en la vida.

El toque personal

Probablemente, el mejor enriquecimiento ambiental para un perro es el tiempo de calidad uno a uno con un dueño atento. Pero, ¿qué debe hacer un propietario durante este tiempo de calidad? Sugiero paseos por el campo (o carreras), juegos de fetch y Frisbee, actividades deportivas, entrenamiento benigno y simplemente pasar el rato juntos. Con respecto al entrenamiento, el entrenamiento con clicker es extremadamente beneficioso para construir puentes de comunicación y, por lo tanto, la confianza y la autoestima de un perro.

Un perro doméstico es un miembro de la familia y sus necesidades deben ser consideradas. No dejaría a un niño solo en casa todo el día sin compañía y sin nada que hacer. Tampoco debes infligir el mismo tedio a un perro. Es complicado organizar tu vida en función de las necesidades de tu perro, pero así es como debe ser. Los amigos y familiares pueden ayudar. La guardería para perros es buena para aquellas personas que pueden pagarla. Por otra parte, puede ser posible llevar a su perro con usted más de lo que podría pensar. Conozco a muchas personas que han obtenido permiso para llevar a su perro al trabajo, y el perro se ha convertido en amigo de todos y en un gran impulsor de la moral para la fuerza laboral. Acéptalo, a la gente le gusta tener un animal cerca. Saca lo mejor de todos nosotros y, quién sabe, incluso puede aumentar nuestra productividad.