Entrenamiento de comportamiento

Patas para el pensamiento: Cat Intelligence

Patas para el pensamiento: Cat Intelligence

Como dueño de una mascota, es probable que haya intercambiado historias y presumido ante amigos y familiares sobre las ingeniosas travesuras de su querido gato. Sin embargo, ¿es su preciado felino realmente inteligente o simplemente hace lo que es natural? Veamos cómo se adapta la familia de los gatos en la escala de inteligencia.

"Los gatos ciertamente son inteligentes; aprenden y pueden actuar según lo que descubran para su mejora", dice Nicholas Dodman, BVMS, MRCVS, director de la clínica de comportamiento animal en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tufts, Boston, Massachusetts.

Según Dodman, el gato y el cerebro humano son estructuralmente similares. Los gatos tienen lóbulos frontales, temporales, occipitales y parietales de su corteza cerebral, como nosotros, y estas regiones cerebrales están compuestas de materia gris y blanca, como en los humanos. Y las diversas regiones del cerebro están conectadas de la misma manera que en los humanos y se emplean neurotransmisores idénticos en el transporte de datos. También hay paralelos funcionales. Los gatos parecen pensar de manera similar a los humanos, reciben información de los mismos cinco sentidos básicos y procesan los datos recibidos tal como lo hacemos nosotros.

"Sin embargo, los gatos tienen una visión limitada del color y no pueden apreciar el contraste tan bien como los humanos", dice Valerie Creighton, DVM, The Cat Doctor, Thousand Oaks, California. "Pero, una vez más, los gatos realmente no necesitan visión a todo color. ". "Pero los gatos pueden rastrear cosas en movimiento mucho mejor que los humanos", explica. "Es posible que un gato no vea una pequeña mosca negra en una pared blanca, pero cuando la mosca despega, no tiene problemas para rastrearla".

Los gatos, como las personas, tienen funciones de memoria a corto y largo plazo. Tener memoria a corto y largo plazo es la razón por la cual los gatos pueden recordar dónde está la caja de arena cuando la acaban de mover (memoria a corto plazo) pero también pueden recordar cosas aprendidas años atrás, como para qué sirve la caja de arena (a largo plazo memoria).

Gatito juguetón

Jugar es más que simplemente disfrutar y divertirse en el mundo animal. Establece el orden social, captura las habilidades de captura de presas y generalmente perfecciona a la criatura para sobrevivir.

"Cuando los gatitos juegan, se divierten", dice Dodman. "Pero, además, están ejercitando sus mentes y cuerpos en el ensayo de sus roles de adultos".

Las primeras dos a siete semanas es un período crítico de aprendizaje para los gatos. Este período es cuando los gatos pueden vincularse estrechamente con sus asociados. Para el gato salvaje, este período crítico pasa sin exposición humana y el resultado es una desconfianza permanente de la especie humana.

"Los gatos son entrenables, pero entrenarlos puede ser más complicado que entrenar a un perro. No están preparados para preocuparse tanto por complacer a otros (a nosotros) como a los perros", dice Creighton. "Para entrenar a un gato a hacer trucos, como saltar a través de un aro o buscar un objeto, debes encontrar un gato que realmente ame la comida y luego usar la comida como recompensa".

Según Creighton, los gatos salvajes son solitarios. Pero otros expertos dicen que su existencia en solitario puede tener más que ver con la falta de oportunidades que con la falta de motivación. Al estar inspirados de manera diferente a los perros, los gatos buscarán ... pero solo cuando estén de humor, ya que es para su disfrute y no simplemente para complacerlo.

Los gatos aprenden de la observación. Aprenden a abrir puertas, por ejemplo, viéndonos hacerlo. Según Phyllis Cambria, Coconut Creek, Florida, su gata Muffin tenía afinidad por abrir el armario de almacenamiento. "Muffin había recorrido todo nuestro departamento, excepto el armario de almacenamiento, lleno de artículos de limpieza. Repetidamente, la encontré acurrucada en el trapeador en el armario. El pestillo requería que la perilla se girara con fuerza y ​​se retirara antes de que se abriera. Un día como Di vuelta a la vuelta de la esquina, estaba Muffin poniéndose en cuclillas. Saltó hacia el pomo de la puerta, lo agarró con ambas patas y se dejó caer al suelo, girando el pomo de la puerta hacia el suelo. Repitió esta maniobra seis veces antes finalmente se abrió el pestillo de la puerta. Finalmente descubrimos qué 'Houdini' resultó ser nuestro Muffin ".

Los gatos y los perros no son diferentes en la forma en que aprenden, pero tienen muchos puntos de aprendizaje. "Cada especie aprende mejor dentro de su propio nicho. Los perros aprenden fácilmente a cavar un hoyo en la nieve para alejarse del viento frío", dice Dodman. "Es posible que un gato nunca aprenda a cavar un hoyo porque cavar no fue para lo que los gatos fueron diseñados. Pero un gato cubrirá la orina y las heces, mientras que un perro no lo hará".

Se necesita refuerzo positivo y mucha paciencia para entrenar a un gato para que haga trucos, pero los gatos pueden ser entrenados para sentarse, acostarse y saltar a través de aros cuando lo ordenen. El entrenamiento con clicker es una buena forma de lograr tales fines.

Según Carole Moore, Jacksonville, Carolina del Norte, su gata Rosie se lleva el premio al gato más inteligente. "Rosie puede abrir las puertas girando el pomo de la puerta. Puede abrir los cajones y hurgar en ellos, encontrar las cosas que quiere y sacarlas con su pata", dijo Moore. "Le encanta la despensa y abrirá las puertas con persianas, se parará sobre sus patas traseras y arrojará paquetes de malvaviscos".

Gatos mayores

A medida que los gatos avanzan en años, como los humanos, pueden comenzar a disminuir la velocidad, dormir más durante el día e incluso olvidar dónde se encuentra la caja de arena o para qué sirve.

Hay un síndrome reportado llamado disfunción cognitiva felina (FCD) similar al Alzheimer en humanos que incluye desorientación, interacción social reducida, trastornos del sueño y pérdida de entrenamiento en el hogar. En esta condición, hay cambios degenerativos en el cerebro que causan el deterioro funcional.

Entonces, desde la juventud hasta la vejez, desde la sopa hasta las nueces, parece que los gatos tienen cerebros sofisticados que los ayudan a convertirse en las criaturas inteligentes que son. Y al igual que nosotros, eventualmente pueden experimentar un deterioro en la capacidad de aprendizaje y la memoria que los afecta negativamente de manera similar a los que ocurren en humanos que envejecen mal. Con toda esta evidencia a favor de su intelecto, ¿cómo podría alguien dudar de que los gatos son criaturas inteligentes y sensibles? ¿Y cómo dudaría alguien de que su psique pudiera verse afectada positiva o negativamente por las circunstancias y la experiencia? Pero esa es otra historia, o como los gatos podrían decir, cuelga (otra) cola. ¡Viva la inteligencia!


Ver el vídeo: Depressed dogs, cats with OCD -- what animal madness means for us humans. Laurel Braitman (Diciembre 2021).