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Incubación de huevo de serpiente

Incubación de huevo de serpiente

Las serpientes son ovíparas (puesta de huevos) o vivíparas (vivas). Esas especies que producen crías vivas generalmente se encuentran en climas más fríos o en altitudes más altas. A diferencia de las tortugas, tortugas, caimanes y cocodrilos, cuyo género está determinado en gran parte por la temperatura de incubación, el género de una serpiente está determinado por sus genes, como lo es en el caso de las aves y los mamíferos. Las serpientes que ponen huevos no suelen construir o cavar nidos, como muchos otros reptiles. La cobra real es una excepción.

Las serpientes en sus entornos naturales seleccionan un sitio de nido, que tiene un rango de temperatura y humedad adecuado, así como el sustrato correcto. Si no se satisfacen las necesidades ambientales específicas, los huevos no eclosionarán. Algunas especies seleccionan una grieta en la que tumbarse. Las serpientes de hierba optan por poner sus huevos en la vegetación en descomposición, que produce calor a medida que se descompone.

De las especies comúnmente mantenidas como mascotas, solo unas pocas especies de pitones crían activamente sus huevos. Las pitones birmanas femeninas se enrollan alrededor de los huevos y usan contracciones rítmicas de sus músculos para producir calor para calentar los huevos. Aflojan las bobinas para disminuir la temperatura a la que se mantienen los huevos cuando la temperatura ambiente aumenta o hacia el final de la incubación. Algunas pitones abandonan el embrague por un corto tiempo, toman el sol y luego regresan para transmitir el calor absorbido al embrague.

A diferencia de algunas pitones, la mayoría de las serpientes no cuidan sus huevos después de que se ponen. Una vez que los huevos han salido del cascarón, el cuidado materno es insignificante o inexistente. Sin embargo, hay algunas excepciones. Algunas especies de víboras permanecerán con sus crías hasta después de que arrojen por primera vez.

A pesar de las complejidades e incógnitas del proceso natural, la atención al detalle y la investigación sólida permitirán que las serpientes sanas nazcan en cautiverio. Familiarícese con el hábitat natural, los comportamientos y necesidades de reproducción y anidación de su especie.

Las especies productoras de huevos mantenidas comúnmente en cautiverio son miembros de la Pythonidae y el Colubridae groupds Todas las pitones ponen huevos, que van desde 15 y 30 en un embrague.

Serpientes Colubrid

La mayoría de las especies de colubrid ponen de 15 a 20 huevos en una nidada. Esto incluye serpientes de rey, serpientes de leche, serpientes de rata y serpientes de maíz. Las serpientes verdes ásperas ponen solo cuatro huevos. Las serpientes de nariz de cerdo occidental y la serpiente de hierba ponen hasta 30 huevos.

Las boas y las serpientes de liga (una serpiente de tipo Colubrid) son serpientes portadoras que comúnmente se crían y se crían en cautiverio.

La incubadora debe aislar los huevos contra pérdidas de calor y humedad y fluctuaciones significativas de temperatura ambiente. Pueden ser caseras, como un recipiente de plástico, que contiene los huevos. Este contenedor se coloca dentro de una caja aislada, como un refrigerador de espuma de poliestireno. O bien, la incubadora se puede comprar comercialmente.

Una incubadora debe estar funcionando durante al menos 48 horas antes de que contenga huevos para permitirle asegurarse de que las variaciones de temperatura y humedad estén dentro de los límites aceptables. Los principios de una buena incubadora de huevos de reptiles se aplican por igual entre incubadoras caseras y comerciales e incluyen:

  • Ubicación. Coloque la incubadora en una habitación que no experimente variaciones drásticas de temperatura y donde no experimente vibraciones o sacudidas indebidas.
  • Función de torneado. Los huevos de reptiles no deben girarse. Asegúrese de que la función de giro se pueda desconectar en el caso de una incubadora de pollos comercial.
  • Aficionados. Si la incubadora tiene un ventilador, debe desconectarse ya que reducirá la humedad dentro de la incubadora y probablemente deshidratará los huevos.
  • Baños de agua. Algunas incubadoras han construido baños de agua. Esto permite una distribución uniforme del calor y proporciona humedad. El mismo efecto se puede lograr en una incubadora casera suspendiendo un recipiente de plástico opaco, que contiene los huevos, en un baño de agua en una caja de espuma de poliestireno. En este caso, un calentador sumergible para acuarios con termostato funciona bien para calentar el agua. Una alternativa es colocar un plato de agua en la incubadora, lo que aumentará la humedad por evaporación. Se recomienda un higrómetro para medir la humedad.
  • Ventilación. La buena ventilación es crucial, particularmente a medida que se acerca la fecha de eclosión y aumentan las demandas de oxígeno fetal. Algunos agujeros o respiraderos deben estar presentes en la incubadora para permitir el escape de calor y dióxido de carbono y la entrada de oxígeno. Abrir la tapa de la incubadora brevemente, cada 1 a 3 días, dependiendo del número de huevos que se incuban, debe permitir un intercambio de aire fresco adecuado sin enfriar o secar los huevos en exceso. De hecho, algunas fluctuaciones menores dentro del rango de temperatura de incubación son probablemente beneficiosas, ya que eso imita más de cerca la situación natural. Una ventana le permitirá ver los huevos sin abrir la incubadora.
  • Temperatura. En la naturaleza, ocurren fluctuaciones naturales. En cautiverio, la temperatura de la incubadora debe estar en el rango de 82 a 88 grados Fahrenheit. Las recomendaciones varían, pero las pitones parecen preferir el extremo más cálido del rango, 85 a 88 grados Fahrenheit.

    Dado que el margen de seguridad se reduce cuando los huevos pasan más tiempo en el extremo superior del rango, es preferible una temperatura más moderada y una tasa de crecimiento ligeramente más lenta. Las temperaturas por encima y por debajo del rango aumentarán la incidencia de anormalidades y muertes fetales.

    La temperatura debe ser controlada por un termostato, y al menos dos termómetros (no solo el que se vende con la incubadora) deben ser claramente visibles. Los termómetros digitales con sondas de teledetección funcionan bien. Se recomienda un termómetro de máxima-mínima.

    La temperatura debe verificarse al nivel de los huevos y el calor debe distribuirse uniformemente por toda la incubadora. Los huevos no deben sentarse en "puntos calientes" o al lado de un puerto de ventilación. Las incubadoras comerciales generalmente están equipadas con bobinas de calentamiento y termostatos. En el caso de una incubadora casera, la fuente de calor puede ser una bobina de calentamiento o un calentador de acuario sumergible. No se recomienda que la incubadora se coloque simplemente sobre una almohadilla térmica, ya que esto es un peligro potencial de incendio y no permite un control de temperatura particularmente fino.

  • Orientación del huevo. Evitar cambios de orientación durante la incubación. El lado del huevo que estaba más arriba cuando el huevo se colocó en la incubadora debe permanecer así durante la incubación. Los criadores de reptiles a menudo usan un lápiz para marcar suavemente la parte superior del huevo con una pequeña cruz.
  • Sustrato El sustrato en el que descansan los huevos puede ser tierra para macetas, musgo sphagnum, arena o vermiculita. Es mejor usar un sustrato que usted sabe que se ha utilizado con éxito, ya que los efectos perjudiciales sobre el huevo son posibles si la composición química de la cáscara reacciona con el sustrato. Los huevos deben estar ubicados a no más de la mitad del sustrato.
  • Humedad. La humedad afecta la facilidad con la que el oxígeno ingresa al huevo a través de la cáscara y la velocidad a la que sale el dióxido de carbono. Para la incubación de los huevos de serpiente, el sustrato debe humedecerse. Las recomendaciones varían, pero como guía, debería funcionar una relación en peso de 2 partes de sustrato por 1 parte de agua. El sustrato debe estar húmedo, no goteando, cuando se exprime.

    El nivel de humedad debe verificarse regularmente durante la incubación y agregar agua según sea necesario. Algunos autores sugieren rociar los huevos con agua tibia o cubrirlos con musgo sphagnum para aumentar la humedad o disminuir la evaporación. Cualquiera de las técnicas puede ayudar si la humedad es demasiado baja, pero humedecer el sustrato interfiere menos con el huevo en sí mismo, por lo que es preferible. Use un higrómetro para medir la humedad. El noventa por ciento de humedad se recomienda para muchas especies, pero asegúrese de verificar las recomendaciones específicas para su reptil en particular, ya que la especie que se incuba determina los detalles específicos de temperatura y humedad.

    Los tiempos de incubación del huevo de serpiente varían y están influenciados por varios factores. Algunas semanas después del período de hibernación o enfriamiento necesario para la reproducción exitosa de muchas especies ovíparas, se producirá un cobertizo, que en las hembras se conoce como el cobertizo "pre-ovulatorio". En este momento, el macho a menudo está emparejado con la hembra, y ella debe ovular en las semanas posteriores a este cobertizo.

    La cópula o el apareamiento ocurre antes de la ovulación, y en la mayoría de las especies ocurre varias veces durante varias semanas. La fertilización es la unión del óvulo y el esperma, no el acto de apareamiento. Esto significa que la fecha precisa de fertilización no es segura. Además, las serpientes pueden almacenar esperma, por lo que la fertilización puede ocurrir en algún momento después del apareamiento y en ausencia de un macho. Así como el tiempo desde el apareamiento hasta la ovulación varía, también lo hace el tiempo desde la ovulación hasta la oviposición o la colocación.

    El embarazo

    El embarazo puede ser difícil de determinar. La serpiente generalmente se hincha en la sección media a trasera de su cuerpo, pero en el caso de animales con sobrepeso, la hinchazón puede oscurecerse por depósitos de grasa. La serpiente puede disfrutar más y su apetito puede disminuir. La posición de su cuerpo puede cambiar; ella puede acostarse de lado o puede enrollarse más flojamente de lo normal. Cerca del momento en que se acostará, puede estar más inquieta.

    Las serpientes grávidas (embarazadas) suelen arrojar unas dos semanas antes de acostarse. Esta es una fecha importante a tener en cuenta. La hinchazón de los huevos puede ser visible en los animales delgados y puede ser palpada, es decir, por un cuidador experimentado o un veterinario de reptiles. También pueden verse en una radiografía (rayos X). El ultrasonido es el mejor y más seguro método para determinar si una serpiente es grávida, así como la cantidad de huevos.

    Tenga cuidado al manipular serpientes muy grávidas. Los folículos antes de la ovulación, así como los óvulos en el oviducto, son estructuras frágiles y se sabe que se rompen. Una vez que comienza una serpiente, debe terminar de poner todos los huevos dentro de su oviducto dentro de las 24 horas. Si esto no ocurre, llame a un veterinario de reptiles.

    El huevo

    El embrión de serpiente en desarrollo (etapa temprana del desarrollo) recibe nutrición de la yema grande, a la que está unida por un cordón umbilical. A medida que se desarrolla el feto (etapa posterior del desarrollo), la yema se encoge y se hunde, de modo que la serpiente joven eclosionará en la parte superior del huevo. La cáscara contiene depósitos de calcio, pero en una concentración menor que en los huevos de ave o tortuga, de ahí la sensación más flexible y coriácea del huevo de serpiente. La cubierta, bajo las condiciones apropiadas de temperatura, humedad y concentraciones de gas (es decir, oxígeno y dióxido de carbono), permite el intercambio de humedad y gas, mientras protege al embrión.

    Las tres membranas dentro del huevo, que sostienen al animal en crecimiento son:

  • El corion Esta capa recibe desechos nitrogenados.
  • El amnios. Esta capa rodea al embrión y controla el entorno fluido inmediato.
  • El alantoides. Esta capa finalmente se fusiona con el corion para formar un órgano de intercambio de gases cuando el feto está suficientemente desarrollado.

    En general, el desarrollo es más rápido cuando las temperaturas están en el extremo superior del rango. Sin embargo, la incubación a altas temperaturas no es necesariamente deseable, ya que el margen de seguridad se reducirá, lo que aumenta las posibilidades de anomalías y aumenta la probabilidad de temperaturas letales. La mayoría de los huevos de serpiente deben eclosionar en 45 a 70 días. Sin embargo, los tiempos de incubación en algunas especies pueden requerir meses.

    Por lo general, las serpientes colubridas se ponen de 8 a 14 días después del cobertizo previo a la puesta, y las pitones se ponen de 18 a 26 días después del cobertizo. Ofrezca un sitio de anidación en el momento del cobertizo previo a la colocación, para permitir que la serpiente se acostumbre a algo nuevo en su entorno. La salud de la mujer y las condiciones ambientales y de cría juegan un papel determinante. A diferencia del pájaro hembra, si las condiciones no le convienen, el reptil hembra no pondrá sus huevos.

    No es inusual ver la unión del huevo u otras complicaciones en animales sanos, que simplemente no se les ha proporcionado un sitio adecuado para la puesta. Para la mayoría de las serpientes, será suficiente un recipiente opaco con un orificio de entrada en la parte superior, lleno hasta la mitad con uno de los sustratos humedecidos mencionados anteriormente. El ovipositorium (nido) debe colocarse dentro del gradiente de temperatura de la jaula, de modo que un termómetro al nivel de los huevos lea 82 a 86 grados Fahrenheit. Para evitar que la serpiente se acueste en su plato de agua, reemplace un plato grande con uno en el que no pueda enroscarse.

    Una vez que ella comienza a poner, todos los huevos deben ser producidos dentro de las 24 horas. Si los huevos se pegan, no intentes separarlos. Retire los huevos a la incubadora, teniendo cuidado de no rotarlos. Los huevos de reptiles carecen de las estructuras en forma de cuerda llamadas chalazae, que anclan la yema de un huevo de ave y girar el huevo puede hacer que el embrión sea aplastado por la yema.

    Las membranas dentro del huevo y alrededor del embrión y los vasos sanguíneos también pueden ser más susceptibles a las fuerzas de corte que resultan del giro del huevo una vez que ha comenzado la incubación. La mayoría de los criadores harán una marca de lápiz ligero en la parte superior del huevo para ayudar en su orientación. Esta es también una forma de identificar cada huevo, para fines de mantenimiento de registros.

    Enterrar el huevo hasta la mitad en el sustrato humedecido. Si está incubando múltiples embragues, identifique el recipiente de plástico que contiene los huevos. Coloque un termómetro al nivel de los huevos. Si se va a incubar más de una especie, deben estar en incubadoras individuales si es posible para minimizar el riesgo de transmisión de enfermedades y permitir el refinamiento de los parámetros de la incubadora.

    Los huevos pueden tener una apariencia moteada o "calcárea", pero no debe haber oscurecimiento o colapso de la cáscara o crecimiento de moho borroso. Los huevos viables son firmes, ligeramente flexibles, secos y blancos. La presencia de moho generalmente indica la muerte fetal, mientras que una cubierta colapsada indica deshidratación. Si observa deshidratación, evalúe el contenido de humedad del sustrato y agregue más agua si es necesario. Considere también si la ventilación puede ser excesiva o no, lo que a menudo conduce a la deshidratación.

    Control por la luz

    Después de 2 a 3 semanas (antes con experiencia), se puede utilizar la vela para evaluar si el huevo es fértil y vivo. Vela implica sostener el huevo, con su orientación sin cambios, sobre una fuente de luz brillante en una habitación oscura. Es útil enfocar la luz en el huevo sosteniendo la fuente de luz debajo de una lámina de cartón, por ejemplo, con un agujero cortado, que es un poco más pequeño que el huevo. Es posible que pueda ver un área oscura, que representa al feto, y una red organizada de vasos sanguíneos.

    Se requiere experiencia para dominar las velas. Los huevos se desarrollan, o en el caso de los huevos infértiles, se descomponen, de diferentes maneras, por lo que no será necesariamente obvio cuáles son viables y cuáles no. Además, las tasas de desarrollo de huevos de reptiles son notoriamente impredecibles, y el manejo del huevo puede poner en peligro su salud. A menos que sea realizado por un criador o veterinario experimentado, no se debe realizar una vela más de una vez cada tres o cuatro semanas.

    La vela es un proceso de aprendizaje fascinante, pero los riesgos deben sopesarse frente a la posibilidad de daño. Y a menos que esté seguro de que el huevo no es viable (duro, seco y la yema de huevo), debe volver a la incubadora, por si acaso. Si está seguro de la muerte o falta de viabilidad del huevo, retire el huevo en cuestión, ya que puede convertirse en una fuente de contaminación bacteriana, infectando otros huevos.

    Peguen entre sí

    A veces, los huevos de serpiente se pegarán después de haberlos puesto. No separe tales huevos, sino vigílelos especialmente de cerca en la eclosión, ya que la serpiente joven puede penetrar (pip) en el huevo adjunto. Si un huevo viable está unido a un huevo no viable, no los separe. Revise los huevos diariamente, varias veces al día cuando esté cerca de la eclosión. La mayoría de los huevos en una nidada eclosionará dentro de las 24 a 48 horas uno del otro. La serpiente pica con su diente de huevo (carúnculo), que se encuentra al nivel de sus fosas nasales y se perderá después de la eclosión. Por lo general, la serpiente picará en la parte superior del huevo, y puede permanecer en el huevo durante 48 a 72 horas después de hacerlo, para absorber el resto de su saco vitelino.

    No hay reglas claras sobre cuándo ayudar, pero una serpiente que no se ha picado dentro de las 48 horas de sus compañeros de embrague probablemente debería tener su caparazón cortado para él. Esto conlleva algunos riesgos y debe hacerse con cuidado. Una serpiente que es demasiado débil para pip morirá sin ayuda, pero cortar la cáscara puede dañar la cría o las membranas y la yema que lo sostienen. Uno no puede estar seguro de que la serpiente simplemente todavía no está lista para emerger; Como guía, el último huevo debe descascararse dentro de las 48 horas posteriores al primero. Busque la ayuda de un criador experimentado o veterinario si es necesario. Deje las serpientes en la incubadora hasta que hayan desocupado sus conchas por completo. Las serpientes reinas recién nacidas deben alojarse por separado lo antes posible, ya que a menudo muestran un comportamiento caníbal.

    El criador de reptiles serio mantiene registros extensos, pero incluso el aficionado casual aprenderá mucho y tendrá más éxito y una mayor comprensión de sus reptiles si mantiene registros. El valor a corto plazo de los registros no siempre es claro, pero con el tiempo dará lugar a una mayor cantidad de serpientes mascotas más saludables.

    Marque los huevos y el recipiente, de modo que pueda identificar qué par produjo qué huevos. Además, tenga en cuenta los siguientes puntos específicos de la cría de serpientes ovíparas:

  • Fechas de emergencia de la latencia, cobertizo pre-ovulatorio, introducción de hombres y mujeres.
  • Comportamiento de apareamiento observado o cópula real.
  • Fecha del cobertizo previo a la colocación e introducción del nido.
  • Fecha de puesta de los huevos, número y calidad de los huevos (p. Ej., Huevos delgados, ásperos o sin cáscara) y cualquier dificultad en la puesta.
  • Parámetros de incubación que incluyen rangos de temperatura y humedad y eventos inusuales como cortes de energía o terremotos.
  • Cualquier huevo infértil, así como cualquiera que muera durante el desarrollo. Tenga en cuenta la fecha de la muerte en la cáscara, con la mayor precisión posible. Esta información puede formar patrones que pueden ayudarlo a refinar sus técnicas de incubación.

    Muerte en caparazón

  • Salud materna: aunque las hembras que no reciben una nutrición adecuada pueden poner huevos, es probable que haya una tasa de fertilidad reducida, más muertes en la cáscara y una menor supervivencia después de la eclosión. El feto en desarrollo recibe calcio de la cáscara del huevo y de la yema, por lo que es importante un equilibrio saludable de calcio en la serpiente madre. El alojamiento incorrecto de la mujer y los problemas de salud como la obesidad son factores importantes que contribuyen a las bajas tasas de eclosión. Las serpientes que han tenido dificultades para acostarse en el pasado son, en general, más propensas a tener dificultades futuras.
  • Factores parentales: los padres mayores aumentan la probabilidad de óvulos y espermatozoides de baja calidad. Las serpientes de la misma especie pueden tener orígenes salvajes que son lo suficientemente diferentes como para que la combinación de sus requisitos genéticos y de incubación conduzca a una incubabilidad disminuida. En la medida de lo posible, intente emparejar serpientes de origen geográfico similar.
  • Pipping asistido prematuro. Las serpientes retiradas de la concha demasiado temprano a menudo no sobreviven. Si no se absorbe, el saco vitelino es un medio ideal para el crecimiento bacteriano, que puede infectar y matar rápidamente a la serpiente joven.
  • Problemas de incubación. Las fluctuaciones excesivas de temperatura, los períodos prolongados de calor o frío, el secado excesivo o la humectación de los huevos y la vibración excesiva son las razones más comunes por las que un huevo fértil no puede salir del cascarón.

    Pruebas de diagnóstico

    Los registros a menudo pueden señalar tendencias u ocurrencias inusuales que pueden explicar la muerte del huevo o de la cría.

    Aunque se sabe menos sobre el huevo de reptil, en comparación con el huevo de ave, un veterinario de reptiles puede descartar o descartar varias posibilidades mediante la realización de un huevo post mortem. Esto debe hacerse rápidamente, ya que el óvulo se someterá a una rápida autólisis, es decir, se descompondrá rápidamente una vez que el embrión haya muerto.

    Su veterinario también puede hacer un examen de histología, que examina los tejidos microscópicamente. Se puede cultivar tejido del huevo para identificar una posible enfermedad bacteriana. Su veterinario de reptiles también puede proporcionar un ojo objetivo, que puede ver un patrón en sus registros para explicar las pérdidas.

    Prevención

    Comience con padres sanos y bien cuidados. Asegúrese lo más posible de que sean de origen geográfico similar. Conozca la historia natural y las condiciones de anidación de la especie hablando con criadores y cuidadores experimentados. Registre todos los datos relacionados con la actividad parental, los huevos y los parámetros de incubación. Tenga en cuenta que el pipping asistido puede salvar al animal, pero también puede matarlo. No hay reglas duras y rápidas. Utilice a su veterinario de reptiles y criadores exitosos de las especies de reptiles.