Salud de las mascotas

Maloclusión: dientes demasiado grandes en mamíferos pequeños

Maloclusión: dientes demasiado grandes en mamíferos pequeños

La maloclusión, el término médico para la alineación inadecuada de los dientes, es uno de los problemas veterinarios más comunes que se observan en pequeños mamíferos cuyos dientes crecen continuamente durante toda su vida. Algunas especies afectadas con maloclusión incluyen conejos, cobayas, hámsters, jerbos, ratas, ratones y chinchillas.

En la naturaleza, la mayoría de los roedores y conejos comen principalmente nueces, semillas, pastos y arbustos de bajo crecimiento. Los dientes incisivos funcionan para cortar o cortar el material vegetal, y luego los dientes de la mejilla se utilizan para moler el material antes de tragar (similar a los humanos, que muerden con los dientes en la parte delantera de la boca y mastican con los molares).

A diferencia de muchas otras especies, los dientes de estos animales crecen continuamente. Las acciones constantes de recortar con los dientes frontales y masticar con los pómulos mantienen los dientes bien alineados y proporcionan un desgaste constante e incluso en todos los dientes, evitando el crecimiento excesivo. Por lo tanto, los dientes normales no requieren recortes.

Cuando hay maloclusión, los dientes continúan creciendo sin que los dientes opuestos los usen adecuadamente. Los incisivos pueden enrollarse y retorcerse, dejando al animal incapaz de recoger comida. Existen muchos factores predisponentes, como la herencia, la dieta y la nutrición, las lesiones en las raíces o la cara del diente y la infección.

Si los dientes molares están mal ocluidos, pueden desarrollar "puntos", bordes afilados que resultan del desgaste desigual de los dientes. Estos puntos pueden cortar las mejillas y la lengua internas. Esto no solo es muy doloroso, sino que también puede provocar infección en estas áreas.

De qué mirar

  • Babeando
  • Rechinar los dientes
  • Disminución de la ingesta de alimentos.
  • Dejar caer comida
  • Dientes que crecen anormalmente largos
  • Apetito selectivo solo por alimentos más blandos

Cuidado veterinario

Pruebas de diagnóstico

El examen veterinario generalmente puede identificar la maloclusión incisiva. Su veterinario puede usar un otoscopio (el instrumento que generalmente se usa para observar los oídos) u otro tipo de espéculo durante el examen para observar los dientes molares.

Se puede requerir sedación para una evaluación completa de los dientes molares. Las radiografías (rayos X) del cráneo pueden ser necesarias para evaluar las raíces de los dientes en busca de infección y para evaluar los huesos cercanos en busca de signos de trauma o fracturas. Se requiere sedación para las radiografías de diagnóstico de la región de la cabeza (incluso la pequeña criatura más dócil no se quedará lo suficientemente quieta para el posicionamiento adecuado para las vistas requeridas).

Tratamiento

El tratamiento para la maloclusión implica el recorte ("limado" o "recorte") de los dientes. Los incisivos generalmente se pueden recortar sin el uso de anestesia. La anestesia es casi siempre necesaria para recortar los molares.

Se pueden recetar antibióticos si se sospecha infección, pero no son rutinariamente necesarios si no hay sospecha de infección.

En casos severos, los dientes incisivos se pueden extirpar quirúrgicamente. Este es un procedimiento permanente y debe discutirse con su veterinario.

Cuidados en el hogar

Después del corte de dientes de su mascota, es posible que necesite alimentos blandos durante uno o tres días a medida que su boca se recupera. La alimentación forzada o la alimentación con jeringa pueden ser necesarias.
Es probable que las mascotas con antecedentes de maloclusión necesiten repetir el recorte dental. Algunas mascotas solo necesitan atención veterinaria una o dos veces al año; otros pueden necesitarlo con tanta frecuencia como cada seis semanas. La mayoría de las mascotas están en algún punto intermedio entre estos extremos.

Cuidado preventivo

Alimente a su mascota con pellets de buena calidad con alto contenido de fibra. El heno fresco debe estar disponible en todo momento para fomentar el rechinar de los dientes posteriores. El heno del tallo es mejor que la hoja comercialmente empaquetada o los "cubos de heno".

Revise los dientes incisivos de su mascota periódicamente ya que la maloclusión no se cura sino que se maneja. Pídale a su veterinario que revise el incisivo y los dientes molares cada vez que su mascota sea examinada. Los molares deben revisarse al menos una vez al año, pero preferiblemente dos veces al año.